Biker War 1974 – Les Gitans v. Les Atomes

Wild West Indeed

car bomb (1)

 

I found the following article while doing some research on sociology and gang culture in the 1970s. This is from The Gazette in 1974. It’s the front page, but not above the fold. The headline was a photograph of a band member slipping on ice during Montreal’s annual St Patrick’s Day parade.  Apparently that was more interesting than open warfare in the streets of Sherbrooke. 

I am sort of astounded by the level of persistence and violence described. Not only did a fight break out with guns and baseball bats, the melee persisted down the main streets of town, and even into the local hospital.  You hear that there were several biker gang wars in Quebec, but we tend to focus on the events related to the Nomads and Rock Machine in the late 1990s. Most of the details of early altercations are lost. Here’s the full article from The Gazette:

Two Killed, three injured in Sherbrooke gang battles

by Ken Ernhofer of The Gazette, Monday, March 18, 1974

Sherbrooke – Five persons were detained by police following motorcycle gang warfare that claimed two lives and seriously injured three men this weekend.

Members of the Gitans (Gypsies) and the Atomes clashed three times, including a brawl in a hospital over a four-hour period that began at 10:30 p.m. Friday.

The Quebec Police Force, which assisted city police, said a battle first flared in the parking lot of a King St. brasserie when 20 gang members fought with guns, chains and baseball bats.

Robert Provencher, 20, an Atome, was shot in the back and Jacques Filteau, 25, a Gitan, was knifed in the abdomen.

The injured men were taken to St. Vincent de Paul hospital. Three hours later gang members pushed aside horrified nurses and attendants and the brawl resumed in the hospital corridors.

Five Gitans then climbed into a car and were chased through the town by six Atomes in a second vehicle.

The second car rammed the first and the battle broke out again with rifles and baseball bats as weapons.

Marc Destafano, 20, was killed when shot in the head and Michel Lamoureux, 19, dies after being shot in the chest.

Police detained five men as material witnesses on a coroner’s warrant after cornering gang members in a house.

Gang feuds have flared since October and on Jan. 29 Mario Bureau, 19, and Mario Demers, 19, members of the Pacific Rebels, were shot to death while riding in a car.

Since the beginning of the year six persons have died in gang warfare in the province.

 

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Puissance vide Québec 1975 – 1979

«Ce était comme le Wild West.”

Enquêteur privé Robert Buellac décrivant les conditions de la criminalité et de l’application de la loi au Québec à la fin des années 1970.

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L’escouade des homicides, Surete du Quebec 1970s

Dans un billet intitulé Québec 1977: Qui était le Bootlace Killer, j’ai présenté des informations pour suggérer un lien possible entre environ 20 disparitions et les meurtres non résolus dans la province de Québec à la fin des années 1970. Entre 1975 et 1981 jeunes femmes ont disparu régulièrement et retroussé morts dans les zones rurales et boisées. Beaucoup d’entre eux ont été traînaient, violée et brutalement battus.

Montreal 1977

Montreal 1977

À l’hiver 1977, le tabloïd Québec, Allo police a déclaré qu’il y avait eu 212 homicides dans la province en 1976, quatre par semaine, avec 1 à 4 de ces crimes vont non résolus par la police. Deux ans plus tard, le Sherbrooke Record proclamé “Criminalité l’Estrie pire au Québec”. Les statistiques publiées par la Commission de police du Québec ont montré que les Cantons de l’Est avaient le plus haut taux de criminalité de toutes les régions du Québec en 1978. Le rapport a noté que les crimes contre les personnes avaient “explosé” dans la région. Les onze communes du canton ayant leurs propres forces de police collectivement enregistrés 377 crimes dans la nature des homicides, des viols, des crimes sexuels, vols à main armée et autres agressions de l’année 1978. Ce est une augmentation de 9% par rapport aux 345 crimes contre les personnes déclarées en 1977. Pour les municipalités des cantons qui ne ont pas leurs propres forces de police – villes surveillées par les forces de police du Québec (QPF) – les chiffres étaient encore pire. La FPQ a montré une augmentation des crimes violents contre des personnes de 87 en 1977 à 142 en 1978, une hausse vertigineuse de 63%. Raynald Gendron, directeur de la recherche et des statistiques de la division de la commission de police a déclaré qu’il n’y avait pas de comptabilité pour l’augmentation de la criminalité.

La déclaration de Gendron est faux et irresponsable. Bien que les actions spécifiques qui ont conduit à ces crimes – et plus ostensiblement aux meurtres et disparitions cités dans la pièce Bootlace Killer – sont à ce jour inconnue, les conditions qui ont donné lieu à cet environnement de désordre et l’anarchie sont familiers et bien documenté:

Troubles Politiques

Dans l’élection provinciale de 1976, le Parti québécois a été élu pour la première fois pour former le gouvernement du Québec. Peu importe où vous vous asseyez sur l’argument de savoir si ce était finalement bon ou mauvais pour la province, les membres élus d’origine du Parti québécois étaient des universitaires, pas des gestionnaires. Ils ne étaient pas bien équipés avec les outils de prise de décision, la communication et le leadership qui ont été tellement besoin dans une période de bouleversements et de changement social. La Révolution tranquille s’est déroulée avec le gouvernement libéral précédent; le gouvernement péquiste ne était pas bien placé pour le gérer. Presque immédiatement, le nouveau parti se est attelé à l’entreprise de ce qui est toujours le plus important dans le changement de régime: enquêter sur les actions du gouvernement précédent. En 1977, René Lévesque launchds enquête publique de la Commission Malouf en 1976 Jeux olympiques de Montréal de Jean Drapeau (et vous avez pensé Charbonneau était quelque chose de nouveau). La Commission a été un énorme temps sucer le nouveau et inexpérimenté gouvernement péquiste. Alors qu’il assistait à de grands spectacles comme les enquêtes publiques, le Parti québécois a perdu de vue la balle des aspects au jour le jour de gouverner comme la sécurité publique, la criminalité organisée, et l’éducation; l’éducation venues spécialement la maison au perchoir dans leur indécision accordant une certaine petite permission de cégep Cantons de l’Est de construire un nouveau dortoir pour leur collège nouvellement créé. La Collège Champlain de continuer à utiliser leurs installations tout à fait inadéquate à Compton, au Québec, ce qui entraîne des conséquences désastreuses pour les étudiants (comme documenté de nombreuses fois sur ce site).

Consolidation de police

Surete du Quebec: Arret

Surete du Quebec: Arret

Après son arrivée au pouvoir, le Parti québécois a commencé un projet de consolidation qui a été de fusionner les forces de police plus petits sous l’égide des forces de police du Québec (FPQ, et plus tard la Sûreté du Québec ou “SQ”). En 1978, les grandes municipalités comme Sherbrooke et Magog ont pu garder leurs forces dans le tact. En revanche, d’autres villes comme Lennoxville et de Brome ont été au bord du gouffre d’être englouti par la force provinciale. D’autres encore tels que Compton, Cliff Ayer et North Hatley avaient déjà succombé à la consolidation et la perte de leurs forces tout à fait. Avec la consolidation venu confusion. La compétence et les responsabilités de la SQ ont progressé à un rythme accéléré. Ils ne étaient pas familiers avec le nouveau territoire et ont lutté pour maintenir des niveaux adéquats de service. La force FPQ connu comme la division Coaticook n’avait que dix-huit hommes pour couvrir plus de 2500 miles carrés, du lac Memphrémagog à l’est à la frontière du New Hampshire à l’ouest, à partir de la périphérie de Sherbrooke tout le chemin du Sud à la ville de Stanstead sur la frontière du Vermont. Les changements ont été source de confusion pour la police et du public. Par exemple, un court, deux mile drive sur la route 143 – la rue principale qui traverse Lennoxville -Est-vous guider à travers pas moins de trois juridictions de police – ceux de la police de Sherbrooke municipale, la division Coaticook de la FPQ, et la force commune de police de Lennoxville.

Des problèmes similaires ont été reflétés dans des villes comme Montréal. Selon l’endroit où un crime a eu lieu à «Montréal», la force de l’enquête pourrait être la police de Montréal (SPVM), la police provinciale (FPQ / SQ), la police hors de l’île de Longueuil ou Laval, ou enquêteurs fédéraux de la GRC, ou une combinaison de ces forces! Dans le cas de Katherine Hawkes, parce que le corps a été retrouvé dans une gare du CN, ce était sur des terres fédérales, de sorte que la GRC a pris la tête, même si la gare Val Royal est carrément au milieu de l’île de Montréal. Le cas Hawkes a été étudiée en grande partie dans l’isolement d’autres crimes de Montréal depuis plus de 37 ans, plus que probablement un grand contributeur à la raison pour laquelle le cas ne est pas résolu.

Gangs

 IMG_0349Aussi longtemps que il ya eu des motos il ya eu des gangs de motards au Québec, mais il ne était pas jusqu’à la fin des années 1970 que les gangs se organisent. Gangs comme le Popeyes et Les Devil’s Disciples étaient les précurseurs des Hells Angels au Québec, avec le premier chapitre Hells étant formé à Sorel, au Québec à la fin de 1977. En 1978, les journaux étaient remplis de contes de ‘Bébé’ Laverdière et le Black Spiders qui avaient pleine règne sur la province .. Rapports de meurtres de drogue, étranglés go-go danseurs, corps de membres de gangs rivaux tournant dans les rivières locales ancrées aux jantes et des blocs de ciment événements où hebdomadaires. En 1978, la SQ a déclaré que le problème de motards était leur priorité numéro un. Comme documenté par Paul Cherry dans The Gazette, la perturbation et le chaos causés par les factions en conflit de motards ont continué pendant une décennie jusqu’à ce que le Lennoxille Massacre en 1985; l’assassiner violente de cinq membres des Hells Laval qui a finalement conduit à une période de relative calme et la consolidation de la culture des motards au Québec. Près de 20 ans et une guerre de motards plus tard, nous apprenions ce que nous avions toujours soupçonné: que la relation entre la police, le gouvernement et le crime organisé au Québec a été compromise, et que toutes les parties ont une longue histoire de collaboration.

Crime Organisé

Frank "Le Gros" Cotroni

Frank “Le Gros” Cotroni

Le Vincent Cotroni était une organisation mafieuse basée à Montréal avec des liens étroits avec la famille Bonanno à New York. Des années 1950 jusqu’au milieu des années 1970, la famille Cotroni contrôlait le commerce de la drogue de Montréal, dirigée par le patron de la famille, Vic Cotroni. En 1975, Vic Cotroni était malade en matière de santé, et les opérations ont été remis l’héritier de la famille sur le trône, Paolo Violi. En Janvier 1978, Violi a été assassiné. Finalement, le jeune frère de Vic, Frank serait prendre le contrôle du crime organisé à Montréal, mais qui ne était pas jusqu’à ce que le printemps de 1979, lorsque Frank Cotroni a été mis en liberté conditionnelle d’un pénitencier américain. Depuis près d’un-et-un-moitié-année il y avait un vide du pouvoir virtuel dans le crime organisé au Québec.

Désorganisation dans le crime organisé , la culture des gangs et le gouvernement ; ce était l’environnement dans les années 1970 dans laquelle les meurtres de Sharron Prior , Denise Bazinet , Hélène Monast , Louise Camirand , Jocelyne Houle , Johanne Dorion , Katherine Hawkes , Claudette Poirier , Chantal Tremblay , Manon Dubé et Theresa Allore survenus .

Est-ce que ces cas restent non résolus en raison de conspiration ou d’incompétence , une culture de l’indifférence et de compromis ? Nous ne savons pas .

Mais considérer la caricature suivante à partir d’une édition de 1975 de Photo Police:

(PHOTO REMOVED AT REQUEST OF PUBLISHER)

Considèrent en outre que au moins deux des victimes mentionnées ci-dessus avaient été violés par des objets contondants . Maintenant, considérons ce que la caricature suggère effectivement : Non seulement le viol était une norme culturelle accepté dans la société québécoise dans les années 1970 , il a été invité , considéré comme plein d’humour, et suggestive pratiquée par les agents mêmes choisi de protéger les citoyens contre les dommages et la victimisation.

( Toutes les photos sont la propriété / courtoisie utilisé de Allo Police / Section Rouge Média Inc. )

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CEIC Charbonneau: Eric Vecchio: Montreal Police Officer

Eric Vecchio

What to say about today’s events where we were subjected to hours of survaillance video of the Rizutto clan  while Montreal police officer Eric Vecchio provided the play-by-play? If you want the details, Sidhartha Banerjee, has a nice rundown in The Post. 

Here’s my observations of the whole affair, and some of my questions:

  • I can’t believe how sleazy and squalid these offices / clubs look. If this is the high-life Mafia style, I’m thankful for my corner office (is that a Clowns-on-Velvet / Dogs Playing Poker portrait on the wall behind them?) : This looks like the most sordid NBC shakedown ever. It makes Chris Hansen’s To Catch A Predator look like an episode of Lifestyles of the Rich and Famous.
  • The Christmas party, December 24th, 2005: this is the best they can do? A paper plate of baked ziti and a shot of Dewers in a paper cup?
  • Vecchio looks like the guy who farted in the CEIC room, like he’d rather be anywhere than these hearings. 
  • And who can blame him? When asked if the RCMP shared the tapes with other law enforcement, his embarrassing response? “We tried to contact them, but they never returned our calls”. Really?! A note to the RCMP / SPVM / SQ: you all play in the same sandbox. Now stop insulting us, and start acting like the law enforcement agencies that we know you can be: ones that live up to their potential and work together to solve the crime problems of our society. You’ll be surprised how sexy you look in the mirror. 
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Party People, Do the Rizzuto Sock Stuff!

# CEIC Charbonneau Commission: This just gets better and better:

First came names and now a Quebec corruption inquiry is watching video of construction bosses handing over cash to Mafia chieftains at a notorious Sicilian Mafia hangout in Montreal.

A local police detective is showing surveillance video of prominent construction bosses and high-ranking members of the Rizzuto clan exchanging and counting cash.

Some of the video shows the late Niccolo Rizzuto — the onetime don of the country’s most powerful crime family — stuffing cash into his socks.

A businessman seen at the hangout 236 times over the span of two years was identified by an investigator as a “middle man” between the construction industry and the once-dominant Rizzuto clan.

Eric Vecchio, a Montreal police detective working with the Charbonneau Commission, says the video demonstrates that one member of the Rizzuto hierarchy, Rocco Sollecito, was in charge of dealing with construction cash.

The videos were shot during Operation Colisee, a five-year investigation that culminated with mass arrests in 2006 in the largest sweep against the Italian Mafia in Canadian history.

But the RCMP says it never used the evidence gathered on the videos — because because it wasn’t pertinent to its drug investigation. The Mounties fought in court, unsuccessfully, to keep from sharing the evidence at the public inquiry.

The Charbonneau Commission, which is looking into criminal corruption in the construction industry and its ties to organized crime and political parties, gained that evidence after a court battle with the Mounties.

The commission’s own investigators have been able to identify certain construction industry executives not identified by the RCMP.

The language spoken on the videos is mainly a Sicilian dialect.

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#CEIC Charbonneau Commission: More RCMP testimony on tap for today

Linda Féquière

I was largely missing from watching the hearing yesterday. Thanks to Monique Muise at The Gazette I stayed on top of it. The Commission mostly heard testimony from the RCMP (Corporal Vinicio Sebastiano, and Corporal Linda Féquière). Sebastiano testified that the RCMP’s Project Colisée  (2000 – 2006) was focused on putting away Mafia drug lords. Whenever construction entrepreneurs or political parties came up on the 35,000 hours of video surveillance, it was largely ignored.  The Commission will likely be taking a grater interest in those tapes in the coming days. The RCMP was forced to hand over all their information from Project Colisee in March. From Muise:

The Charbonneau Commission, in contrast, is very interested in those tapes, and in the list of visitors to the two mob hangouts entered into evidence Tuesday. That list includes the names Tony Magi, Michel Argento and Francesco (Frank) Catania, among others.

Magi was spotted at both clubs a handful of times, often in the company of his legitimate business partner, Nick Rizzuto Jr., who was gunned down in late-2009 outside Magi’s offices. Magi himself survived a brazen assassination attempt while driving in N.D.G. in 2008, and his wife survived a similar shooting incident last year. Magi has never been directly linked to the Mafia.

In related news, the focus of Project Colisee, Vito Rissoto is to be released from a Colorado prison on October 6th.

 

Watch the hearings here.

Follow on Twitter: Monique Muise (Gazette) @monique_muise ,  Stephane Giroux (CTV) @SGirouxCTV,  AD Humphreys (Mafia expert)  @AD_Humphrey

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#CEIC Charbonneau Commission: Linda Fèquiere

The RCMP’s Linda Fèquiere takes the stand this morning. After hearing about the Mafia in Italy, New York and Ontarion we will now hear about the Mafia in Quebec’s backyard:    

Watch the hearings here.

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CEIC Charbonneau Commission: Day 4 – Mike Amato

Mike Amato, a detective with the York Regional Police in Ontario takes the stand today in the 4th day of Charbonneau hearings this week. Amato is scheduled to appear at 9;30 AM. He apparently is an expert in biker gang activity.

Watch the hearings here.

Follow on Twitter: Monique Muise (Gazette) @monique_muise ,  Stephane Giroux (CTV) @SGirouxCTV,  AD Humphreys (Mafia expert)  @AD_Humphrey

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CEIC Charbonneau Commission Day 3: ValentinaTenti Short Session

Day 2 of Valentina Tenti’s testimony was a short one. The commission recessed before noon, and Mike Amato, the detective from York Regional Police won’t take the stand until tomorrow.

Some highlights:

– Tenti could not cite an ethnic connection to Mafia corruption.

– She could not cite a correlation between gender and the mafia (though in some instances wives would front legitimate businesses for Mafia husbands)

– Tenti stated that in Sicily the Mafia is starting to branch out from public works and into the health care system and solid waste management.

– Tenti said that entrepreneurs that tried to co-exist along side the Mafia, apart from collusion would eventually have their businesses burned to the ground.

– Corruption is going to exist wherever there is a lack of checks and balances. It’s not the Mafia that’s the problem, it’s the system that is the problem.

– Tenti: “The conclusions of the Commission should not be based on opinions, but upon accurate information.”

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The Commission uploaded a new document today. Quebec Construction Industry Annual Statistics 2011 is now available on their website.

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Charbonneau Commission ( CEIC) Day 2: Valentina Tenti

The first English witness takes the stand today in Quebec’s construction inquiry (well, Italian with an awesome accent).

Valentina Tenti is a criminologist from the Universita Cattolica del Sacro Cuore in Milan and expert on mafia infiltration into the construction industry in Italy (her credentials here )  Again, more “painting the picture” today, no pointing fingers… yet.

Tenti is no stranger to Montreal / Quebec. She’s been a post-doctoral fellow / research assistant / visiting researcher at the Universite de Montreal since 2008. In February 2012 she presented to the Universite de Montreal’s International Centre for Comparative Criminology on the topic, Ethnic patterns and co-offending neworks in Italy’s illegal drug trade. In May she presented to Canada’s National Security Conference on the topic of corruption in the construction industry. 

You can actually see her entire one-hour lecture on Italy’s illegal drug trade here on YouTube here:

http://www.youtube.com/watch?v=LNNUqqNJK4I

Tenti really started coming into her own after about an hour of testimony. Much more relaxed and confident. She spoke of how the Mafia / Cosa Nostra had a sense of entitlement, describing a “swearing in” ceremony (being “made” ) where blood was spilt over a religious object (just a tad of a flair for the dramatic). Mafia consider themselves honorable, loyal, obedient. Which tells you pretty much what they think of the rest of us. With an attitude like that is it any wonder they feel justified in exploiting the system? 

The mafia have honor, and we get hosed.

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Day 1: Charbonneau Commission ( CEIC ) Reconvenes

Not much today in the way of action. Chairman France Charbonneau set the table by stating the inquiry (#ceic) would look into connections to organized crime and biker gangs, but so far very little on specifics in the nature of “who did what”.  A lot of detailed information on the history of the construction industry by Louis Delagrave; a $5 billion industry, one in every $5 dollars in Quebec goes towards construction. That’s a lot of pie; if checks and balances aren’t in place that’s a lot of opportunity. We will see in the days ahead of us where this leads.

As a side note, I am amazed at the amount of transparency and access to information in this inquiry. I am sitting here in North Carolina, and I can watch live televised feeds of the sessions. The streaming is fantastic. The Quebec government is making every document produced by witnesses available on line with same-day uploads (see here). 

The last public inquiry in Quebec that I can recall of this magnitude was the Poitras Commission’s Public Inquiry into the Surete du Quebec in 1996 (The Matticks Affair). I wasn’t around for that, but it was nothing like this, you basically had to rely on media, or  wait for the published report to get any information. As an average citizen, I say, Well Done! We are tax payers, we should not be at anyone’s mercy when it comes to accessing information about the things that we pay for.

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