Category Archives: surete du quebec

CJAD broadcasts on Quebec police destruction of evidence

Katherine Hawkes-1977

Katherine Hawkes-1977

Here are two short spots on our response to the Quebec Public Security Minister, Martin Coiteux’s denial for a public inquiry into Quebec police practices.  These aired on CJAD on May 24th, 2016:

 

They are brief, but they serve their purpose:

  1. Two segments airing over the lunch hour.
  2. Two voices, the cousin of Katherine Hawkes in also interviewed on the second segment.
  3. Brief, but we make our points.

And here is some online content that CJAD also posted:

Was Theresa Allore murdered 38 years ago? Unsolved death tops SQ’s cold case list.

Thank you again CJAD 800 Montreal!

The improvised logic of the Surete du Quebec

I believe in a process where two opposing parties should be civil in the interest of resolving their differences, but occasionally I need to call, “Bullshit”

For some months now, I have been working on a project with Claude Poirier. Claude is a pioneer journalist in Quebec. Back in-the-day, he had a page in Allo Police dedicated to the “police blotter”, it was sort of an update on what prominent cops where doing in the province. Through my research I became very familiar with Claude’s writing. For some years he had a show on Sunday evenings about justice affairs. He was once a regular on Paul Arcand’s morning radio show, one of the top talk-radio programs in Quebec. I have become a great admirer of his work.

Note that SQ's Fauchon (who we have written about in these cases) was sent to France for the Mesrine trial

Note that the SQ’s Yvon Fauchon (who worked several of these cases) was sent to France for the Mesrine trail.

 

Poirier now has a new venture. Next month Historia (Quebec’s History Channel) will premiere L’Enquete Poirier. The one hour program will feature unsolved crimes in Quebec, with interviews conducted by Claude (Poirier is a skilled negotiator and interviewer). I was in the Eastern Townships last month to film and interview with Claude’s team. They will be doing an hour program on my sister, Theresa Allore’s case, but that is still in production and won’t air until season two in the Spring of 2017.

Suzanne DeRome who was featured in the W-5 story, back again with L'Enquete Poirier

Suzanne DeRome, who was featured in the W-5 story, back again with L’Enquete Poirier

 

So back to the Surete du Quebec. Poirier’s team was keen to interview Roch Gaudreault, the SQ detective who was the head investigator on Theresa’s case. Recall that Gaudreault has always maintained that Theresa died of a drug overdose, despite the fact that there is no evidence to substantiate that theory. When a researcher with L’Enquete Poirier contacted Gaudreault by telephone and asked if he would appear on camera, he stated that he was willing, but would need permission from the Surete du Quebec (BTW: He still maintained his drug overdose theory).

Screen shot 2016-05-21 at 7.56.33 AM

 

I was asked to broker the deal. I visited the head of the Surete du Quebec’s cold-case unit in April, and asked him if he would consider allowing Roch Gaudreault to speak on camera with Claude Poirier. I was told that this was quite common – old-timers often wanted to have the assurances of their former employers before they publicly talked about an historical case. And anyway, the SQ were great admirers of Poirier, I could expect their full cooperation.

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Claude Poirier, Compton, QC, May 2016

 

Now all of this struck me as rather odd. In 2005 Roch Gaudreault went on camera when CTV’s W-5 did an hour show on Theresa. He was retired then, and felt very comfortable suggesting the drug overdose theory. So why did he suddenly need permission?

Something else transpired in that meeting with the SQ. They wanted me to know that they had good investigators. They had good investigators in the 1970s, and they had good investigators today. I assured them that I believed they had good investigators, but I emphatically insisted that they would never get me to agree that Roch Gaudreault was one of them. On that suggestion we would have to agree to disagree.

Cut forward a month. In early May I was back at the Surete du Quebec headquarters in Montreal, but by now Gaudreault was refusing to do the interview. So I asked the SQ, did Roch change his mind, or did his former employer change his mind for him?

I was told that I had to understand: in order for Roch to go on camera, he would need to have the right information, and that would mean going back and looking at all the evidence in the case to re-familiarize himself with the investigation. This would mean traveling to Montreal from L’Estrie, and he was a senior citizen in his 80s now: he could not make the trip.

Again, odd. He spoke very candidly in 2005, why now this insistence on researching the case?

There is of course the irreconcilable fact that if Roch was going to continue espousing a drug overdose theory, it would fly in contrast with the evidence: “marks of strangulation”… “violent death of undetermined means”, and that this apparently was the theory with which the current SQ was running (if that’s not true, then why have her case prominently displayed on their cold case webpage?).

The SQ then again insisted that Roch Gaudreault was a good investigator. They had talked to old-timers from that era that worked with him an they all said… Roch Gaudreault was a good investigator. One of the best.

I let it go. When I got home something occurred to me. In all the information I had reviewed,  all the paper in the Surete du Quebec’s file on Theresa’s case – reports, testimonials, mug shots – I had never seen one official police document from Roch Gaudreault. I had seen Leo Hamel’s report (the head of the Lennoxville police), but where was Roch’s report? The only conclusions in the file are made by Leo Hamel and coroner Michel Durand. If Roch was so good then why had he failed to file his final report?

I put this question to the SQ in an email. The wrote back, “I will explain it to you.”. Yesterday I got a phone call, and they did.

I was told that certain evidence is always held back. The police couldn’t show me every detail because that might jeopardize the investigation. Little details that only the criminal might know, these they could not disclose to me, and that is why I never saw Roch’s report.

All of that is understandable. I don’t expect to know everything the police know. If they worked like that they could never obtain a criminal conviction. There are just two problems with this logic:

Ten years ago when I reviewed all the case evidence I asked the SQ, “Is that everything?”. Sargent Michel Tanguay of the Surete du Quebec (now, no doubt, retired) assured me that it was: I had seen all the case evidence in the file. 

So I guess that was a lie.

Second – and more important – what could possibly be in Roch’s report that could jeopardize the investigation? For that matter, what investigation? Roch said it was a drug overdose. There’s nothing to investigate. There shouldn’t be any salient detail that only the criminal might know because – according to his theory – there wasn’t a crime: there was no criminal.

So I asked the SQ: In Roch report, is the final conclusion a drug overdose or was that – also – a lie?

They said they would look again at the file and get back to me next week.

 

La logique improvisée de la Sûreté du Québec

Je crois que dans un processus où deux parties adverses devraient être civile dans l’intérêt de résoudre leurs différences, mais parfois je dois appeler, “Bullshit”

Depuis quelques mois, je travaille sur un projet avec Claude Poirier. Claude est un journaliste pionnier au Québec. Dans les années 1970 il avait une page dans Allo Police dédiée à affaires policières, il était en quelque sorte une mise à jour sur ce que les flics en vue où font dans la province. Grâce à mes recherches, je suis devenu très familier avec l’écriture de Claude. Depuis quelques années, il avait un spectacle le dimanche soir sur les affaires de la justice. Il était une fois un régulier sur l’émission de radio matinale de Paul Arcand, l’un des programmes de talk-radio en haut au Québec. Je suis devenu un grand admirateur de son travail. (Ceci est ma traduction de l’anglais. Si vous êtes Québécois, mon dieu, je ne vraiment pas besoin d’expliquer qui est Claude Poirier!)

Screen shot 2016-05-21 at 7.56.33 AM
Poirier a maintenant une nouvelle entreprise. Le mois prochain Historia sera diffusé L’Enquete Poirier. Le programme d’une heure mettra en vedette des crimes non résolus au Québec, avec des interviews menées par Claude Poirier (est un habile négociateur et interviewer). J’étais dans les Cantons de l’Est le mois dernier pour filmer et entrevue avec l’équipe de Claude. Ils vont faire un programme d’une heure sur ma sœur, le cas de Theresa Allore, mais qui est toujours en production et ne sera pas l’air jusqu’à ce que la deuxième saison au printemps 2017.

Suzanne DeRome who was featured in the W-5 story, back again with L'Enquete Poirier

Suzanne DeRome, qui a été présenté dans l’histoire W-5, de retour avec L’Enquete Poirier

Revenons donc à la Sûreté du Québec. L’équipe de Poirier a tenu à interviewer Roch Gaudreault, le détective SQ qui était l’enquêteur en chef sur le cas de Theresa. Rappelons que Gaudreault a toujours soutenu que Thérèse est morte d’une surdose de drogue, en dépit du fait qu’il n’y a aucune preuve pour étayer cette théorie. Quand un chercheur à L’Enquete Poirier contacté Gaudreault par téléphone et a demandé s’il semble à la caméra, il a déclaré qu’il était prêt, mais aurait besoin d’une autorisation de la Sûreté du Québec ( Il a toujours maintenu sa théorie surdose de drogue).

Note that SQ's Fauchon (who we have written about in these cases) was sent to France for the Mesrine trial

Notez que Yvon Fauchon d’SQ (qui nous avons écrit dans ces cas) a été envoyé en France pour le procès Mesrine

On m’a demandé de négocier l’accord. Je suis allé au chef de l’unité de cold-case de la Sûreté du Québec en Avril, et lui a demandé s’il envisager d’autoriser Roch Gaudreault à parler à la caméra avec Claude Poirier. On m’a dit que cela était tout à fait commun – anciens voulait souvent avoir l’assurance de leurs anciens employeurs avant qu’ils parlaient publiquement un cas historique. Et de toute façon, la SQ étaient de grands admirateurs de Poirier, je pouvais attendre leur pleine coopération.

 

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Claude Poirier, Compton, QC, mai 2016
Maintenant, tout cela m’a frappé comme assez bizarre. En 2005, Roch Gaudreault a la caméra quand CTV W-5 a fait un spectacle d’une heure sur Theresa. Il a été retiré alors, et se sentait très à l’aise suggérant la théorie de la surdose de drogue. Alors, pourquoi at-il soudainement besoin d’une autorisation?

Quelque chose d’autre est apparu à cette réunion avec la SQ. Ils voulaient me faire savoir qu’ils avaient de bons enquêteurs. Ils avaient de bons enquêteurs dans les années 1970, et ils ont eu de bons enquêteurs aujourd’hui. Je leur ai assuré que je croyais qu’ils avaient de bons enquêteurs, mais je catégoriquement insisté pour que jamais ils ne se me suis d’accord que Roch Gaudreault a été l’un d’entre eux. Sur cette suggestion que nous aurions à accepter d’être en désaccord.

Couper en avant un mois. Au début de mai, je suis retourné au siège de la Sûreté du Québec à Montréal, mais maintenant Gaudreault refusais de faire l’interview. Je demandai donc la SQ, ne Roch changer son esprit, ou son ancien employeur ne change son esprit pour lui?

On m’a dit que je devais comprendre: pour Roch pour aller à la caméra, il aurait besoin d’avoir la bonne information, et cela voudrait dire revenir en arrière et regarder tous les éléments de preuve dans le cas de se re-familiariser avec l’enquête . Cela signifierait voyager à Montréal de L’Estrie, et il était une personne âgée de 80 ans maintenant: il ne pouvait pas faire le voyage.

Encore une fois, bizarre. Il parlait très franchement en 2005, pourquoi maintenant cette insistance sur la recherche de l’affaire?

Il y a bien sûr le fait inconciliable que si Roch allait continuer épousant une théorie de surdose de drogue, il volerait en contraste avec les éléments de preuve: “marques de strangulation” … “mort violente de moyens indéterminés», et que cela était apparemment la théorie avec laquelle la SQ actuelle a été en cours d’exécution (si cela est pas vrai, alors pourquoi avoir son cas en évidence sur leur cold-case webpage?).

La SQ puis de nouveau insisté sur le fait que Roch Gaudreault était un bon enquêteur. Ils avaient parlé anciens de cette époque qui a travaillé avec lui un ils ont tous dit … Roch Gaudreault était un bon enquêteur. Un des meilleurs.

Je laisse aller. Quand je suis rentré quelque chose me vint. Dans toutes les informations que j’avais revu, tout le papier dans le dossier de la Sûreté du Québec sur le cas de Theresa – rapports, des témoignages, des photos anthropométriques – Je ne l’avait jamais vu un seul document officiel de la police de Roch Gaudreault. Je l’avais vu le rapport de Leo Hamel (le chef de la police de Lennoxville), mais où était le rapport de Roch? Les seules conclusions du fichier sont faites par Leo Hamel et le coroner Michel Durand. Si Roch était si bon, alors pourquoi il avait omis de déposer son rapport final?

Je pose cette question à la SQ dans un courriel. L’écrit en arrière, «Je vais vous l’expliquer.”. Hier, je reçois un appel téléphonique, et ils l’ont fait.

On m’a dit que certains éléments de preuve est toujours retenu. La police ne pouvait pas me montrer tous les détails parce que cela pourrait compromettre l’enquête. Des petits détails que seul le criminel pourrait savoir, ceux-ci ne pouvaient pas divulguer à moi, et voilà pourquoi j’ai jamais vu le rapport de Roch.

Tout cela est compréhensible. Je ne pense pas savoir tout ce que les policiers savent. S’ils ont travaillé comme ça, ils ne pourraient jamais obtenir une condamnation pénale. Il y a juste deux problèmes avec cette logique:

Il y a dix ans, lorsque j’ai examiné tous les éléments de preuve de cas, je demandai la SQ, «Est-ce tout?”. Sargent Michel Tanguay de la Sûreté du Québec (maintenant, sans aucun doute, à la retraite) m’a assuré qu’il était: je l’avais vu toutes les preuves de cas dans le fichier.

Donc je suppose que c’était un mensonge.

Deuxièmement – et le plus important – ce qui pourrait être dans le rapport de Roch qui pourrait compromettre l’enquête? Pour cette question, quelle enquête? Roch a dit qu’il était une surdose de drogue. Il n’y a rien pour enquêter. Il ne devrait pas y avoir de détail saillant que seul le criminel pourrait savoir parce que – selon sa théorie – il n’y avait pas un crime: il n’y avait pas criminelle.

Je demandai donc la SQ: Dans le rapport Roch, est la conclusion finale d’une surdose de drogue ou est que – aussi – un mensonge?

Ils ont dit qu’ils regarder à nouveau le fichier et revenir à moi la semaine prochaine.

Hundreds of Unsolved Quebec Murders

I want to clarify something from the Sherbrooke Record article:

“While he is one of eight families pushing for a public inquiry into unsolved crimes, Allore said that there are easily 30 cold cases from the 70s and 80s in Quebec alone.”

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That number is more like 150 unsolved cold cases from the 70s and 80s for the Surete du Quebec alone (we’re not counting Longeueil, Laval, SPVM or any of the other municipalities). Let me explain:

For the 30 year period from 1976-2005 the Surete du Quebec had a total of 1,245 homicides, with a homicide clearance rate of about 80%. (all of this is from StatsCan: click here) That equates to approximately 250 unsolved homicides for the thirty year period. Two-thirds of that is 165, so let’s say 165 cold cases for the Surete du Quebec from the 70s and 80s.

If you factor in all other decades and all other jurisdictions, you’re probably looking at a number well over 1,000. The Surete du Quebec currently has 31 cold-cases posted on their website, nowhere near the proper representation of unsolved murders.

I didn’t express myself very well when explaining this to Matthew McCully. I was making a connection at Laguardia, and so I was a little bit frazzled. Here is where the number 30 came from:

It is true that there are currently 8 families petitioning Quebec’s Minister of Public Security, Martin Coiteux for an inquiry into the mishandling of cold-cases in Quebec. I said we probably needed more like 30 families represented before the Minister started to hear our demande, and that that was probably the maximum number of families we would ever be able to find (though I think the number of mismanaged cases falls more in line with the total number of cases = they mismanaged all of them).

Here’s why I only think we can find 30 cold-cases:

It is extremely hard to track down these investigations:

  1. First, you have to find the historical crime.
  2. You need to establish that the crime remains unsolved.
  3. For items one and two above, don’t even bother going to the police: they won’t tell you anything.
  4. Once you establish that there is in fact a cold-case, you need to find the families. This can be particularly challenging. In most cases the parents of the victim are now dead. Your best bet is if the victim had a brother, you have at least a good shot of tracking them down because they shared the same last name. If it’s a sibling sister? They get married, so they no longer share the same name. If the victim was an only-child? Forget it: everyone has died = case closed = it will never be solved.
  5. Even if you get beyond all the obstacles presented in item 4, the family has to be willing to participate. In many cases families have moved on. They would just as soon forget about the whole thing than take on the Quebec justice establishment.

Given all these factors, this is why I said it was realistic that we would only be  able to find about a maximum of 30 names  to join in a petition to Minister of Public Security, Martin Coiteux.

 

 

Mise à jour Theresa Allore : Le porte-monnaie

Beaucoup personnes savent que j’ai été au l’Estrie ce week-end. Je posterai plus sur cela plus tard, mais pour l’instant voila une brève mise à jour sur certains éléments de preuve.

Le portefeuille

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le vendredi 6 mai 2016, j’ai rencontré avec le chef de la sûreté du Québec unit cold-case pour faire un “check-in”, mais surtout pour quelques affaires judiciaires concernant le portefeuille de ma soeur.

Background

Alors le portefeuille a été trouvé une dizaine de jours après le corps de Theresa Allore a été retrouvé au printemps 1979 au côté d’une route à Lennoxville, environ 10 milles de l’endroit où le corps a été retrouvé.

Parce qu’il s’agissait d’un élément personnel, le portefeuille a été retourné à ma famille (Merci mon dieu, sinon il aurait été détruit): la police il a redonné à mon père, et il les tint à l’arrière d’un fichier depuis 25 ans.

En 2003, j’ai il a redonné à la sûreté du Québec et leur a demandé de tester juridiquement. Ils ont fait et trouvent ADN masculin. Ils ont pu déterminer que l’ADN n’appartenait pas à Luc Gregoire (un suspect à l’époque, aujourd’hui décédé), mais ils ne pouvaient pas exclure ADN de ma famille, le gars qui a trouvé, ou d’un agent de police qui a manipulé (éventuellement) à cette époque.

Treize ans plus tard – car techniques médico-légales ont avancé – j’ai demandé à la SQ à re-tester le porte-monnaie. Ils pensaient que c’était une bonne idée et m’a fait un meilleur : pourquoi ne pas prendre un échantillon de mon ADN à exclure moi (et tout le monde dans ma famille) comme des candidats potentiels.

Je sais, je sais… Bravo SQ ! Excellente idée, je vous donne du crédit ; mais ne soyons pas trop copain. Je vais critique assez tôt dans une écriture ultérieure (Good cop / bad cop).

Donc vendredi je leur ai donné un échantillon de sang. Oui, j’ai eu les mêmes réserves que certains d’entre vous pourraient partager – Je sais – mais je ne peut pas fonctionner à une position de méfiance totale : malgré nos différences, nous devons finalement travailler ensemble.

Je peux vous assurer que le prélèvement de l’échantillon de sang était complet et “by the book”.

On va attendre les résultats et voir si nous pouvons tirer une aiguille de cette botte de foin.

Enquête Publique: Quebec Police

This was the letter sent earlier this month by Marc Bellemare to Public Safety Minister, Martin Coiteux:

 

Sujet : 8 femmes

Sharron Prior          29 mars 1975           (Dame Yvonne Prior)

Louise Camirand    19 mars 1977                    

Joanne Dorion        30 juillet 1977           (Dame Colette Dorion)

Hélène Monast      11 septembre 1977

Denise Bazinet       24 octobre 1977        (Monsieur Michel Bazinet)

Lison Blais               4 juin 1978                 (Dame Solange Blais)

Theresa Allore        3 novembre 1978     (Monsieur John Allore)

Roxanne Luce         4 avril 1981               (Monsieur Stéphane Luce)

Monsieur le ministre,

Je vous écris aujourd’hui à la demande des familles de plusieurs victimes de meurtres survenus au Québec.

Depuis quelque quarante ans, 8 familles pleurent autant de femmes lâchement assassinées et retrouvées quelque part à Laval, Montréal ou sur la route menant à Sherbrooke. Dépendant de l’endroit où le corps a été retrouvé, c’est la police municipale de Laval (Joanne Dorion), de Longueuil (Sharron Prior et Roxanne Luce) de Montréal-SPVM (Denise Bazinet etLison Blais) ou la Sûreté du Québec (Louise Camirand, Hélène Monastet Theresa Allore) qui a été chargée de l’enquête.

Si, dans les jours suivant les disparitions, les efforts et les effectifs policiers ont été au rendez-vous, les familles ont rapidement constaté que l’indifférence s’est installée pour de bon.  Alors que les enquêtes sont au point mort dans tous ces dossiers, aucun effort senti n’étant déployé depuis des dizaines d’années, les policiers refusent de donner accès à un quelconque élément. Il nous apparaît inacceptable  que les proches eux-mêmes ne puissent mener des recherches additionnelles.

Sous prétexte de ne pas « nuire à l’enquête » alors qu’à l’évidence aucune telle enquête n’existe, on maintient les familles dans l’angoisse et l’ignorance. Celles-ci vivent d’espoir. Or, aucun espoir n’est permis dans un tel contexte. En novembre dernier, on m’a refusé, à la demande de la famille Dorion, l’accès aux rapports d’enquête et d’autopsie de Joanne. Plus encore, on a refusé de simplement préciser si les prélèvements d’ADN étaient toujours disponibles à ce jour. Ces refus répétés alimentent les pires craintes, plus de 39 ans après l’assassinat. Ils constituent une attitude aussi méprisante que cruelle.

Du côté de l’incompétence, les familles Prior et Luce ont appris avec stupéfaction que la police de Longueuil avait détruit des prélèvements du tueur et d’autres pièces à conviction. Il en fut de même pour la famille Allore du côté de la Sûreté du Québec. Sans celles-ci, il est désormais impossible d’obtenir une condamnation. Seul un aveu inespéré de ou des assassins ou une preuve directe et irréfutable pourrait désormais mener à une condamnation.

La Sûreté du Québec doit raffiner ses pratiques dans les cas de disparition et de meurtre. Elle doit expliquer sa conduite mutique envers les familles des victimes de longue date. Les corps de police municipaux ne doivent plus agir dans ces dossiers complexes. Ils n’ont tout simplement pas la juridiction ni les compétences et les effectifs requis.

La population doit savoir ce qui cloche dans ce système ou tout baigne dans le secret. La police se réfugie derrière la confidentialité des dossiers et des enquêtes pour cacher son inertie et son incompétence.

Voilà pourquoi nous demandons :

  1. Qu’une enquête publique soit menée sur les méthodes policières applicables aux cas de meurtres et de disparition ;
  2. Que toutes les enquêtes de meurtre et de disparition sur le territoire du Québec soient menées exclusivement par la Sûreté du Québec ;
  3. Qu’un protocole rigoureux assure la conservation des prélèvements et exhibits dans un endroit centralisé à la Sûreté du Québec.
  4. Que la formation des enquêteurs soit bonifiée ;
  5. Que les familles soient informées systématiquement de l’évolution de l’enquête ;
  6. Que les familles aient accès au dossier complet de la police si, 25 ans après le meurtre, aucun suspect n’a été accusé.

Les familles désirent vous rencontrer dans les meilleurs délais pour vous présenter leur position.

Dans l’attente d’une réponse prochaine et surtout favorable, nous demeurons,

Marc Bellemare, avocat

Katherine Hawkes: Police destroyed all physical evidence

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The Montreal Police have destroyed all physical evidence in the unsolved murder of Katherine Hawkes.

A relative of Katherine’s recently contacted the Montreal police to receive an update on the “investigation”. The SPVM confirmed that the case is still an active investigation. When asked about the physical evidence the investigator responded,

“… there is no usable evidence at this point.”

Interpret “usable” as anything of Katherine’s that might have come into physical contact with her assailant, or anything left behind by the assailant, so:

  • The beige sock
  • The bra
  • Her sweater
  • Her brown coat
  • The bags containing hair rollers and Pepsodant toothpaste
  • Sperm samples
  • The three strands of hair clutched in Katherine’s hand

It’s all gone. The police disposed of all of it.

Katherine Hawkes-1977

And then there were five

This brings the confirmed number of cases from this era where evidence was destroyed to five (5), and adds the Montreal police to the growing list of police forces that engaged in this practice. The cases are:

Sharron Prior (Longeueil police)

Manon Dube (Surete du Quebec)

Theresa Allore (Surete du Quebec)

Roxanne Luce (Longeueil police)

Katherine Hawkes (Montreal police)

Recall that these three forces have the lowest homicide clearance rates in the country over a 30 year period, a measure that is not likely to improve if they continue to engage in this practice (we suspect there are many more cases where evidence was destroyed).

And how is this relevant to today? Just yesterday the case of a 44 year old St-Laurent man accused of the sexual assault and attempted murder of an 11 year old girl was almost tossed out of court because Montreal police made the catastrophic error of destroying the physical evidence during the trial:

“The trial was derailed, however, after it came to light a Montreal police sergeant had destroyed the skipping rope, the girl’s torn bra and about eight other pieces of evidence. The officer in question had confused the case with another in which the evidence had been ordered destroyed. “

When question a Montreal police spokesperson responded that ” procedures have been “reviewed and corrected” in an effort to prevent such an error from happening again.”

Excuse me, but over a 40 year period how many chances are the Quebec police going to receive to offset their systemic blunders?

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Contrast this with news that broke yesterday of the identification of a 47 year old cold case in Los Angeles, California. Jane Doe #59 was stabbed 150 times in Laurel Canyon. It has long been suspected that Jane Doe #59 may have been a victim of the Mason Family Murders, but with no identification police were not able to advance the case. Recently Kristian Gravenor over at the blog Coolopolis was deftly able to put the pieces together and identified Jane Doe #59 as former Montrealer, Reet Jurvetson who left the city for LA  in 1969. Police were then able to match DNA from Jane Doe #59 with DNA from Reet’s sister, and made a positive identification.

Of course this successful outcome was only possible because the LAPD kept Jane Doe #59’s DNA on file for 47 years. To our minds this only seems logical: if a case is not solved, you keep the evidence.

God only knows what seems logical to the Quebec police.

Here’s another thing. This wasn’t a case of a family hanging on for 47 years in the pursuit of justice. Reet’s parents are long deceased. They never even filed a missing persons report. The case was solved because the police – with the assistance of some very able websleuths – were determined to never give up on Jane Doe #59.

No one deserved the horrible fate of Reet Jurvetson. But if she had to die, it was fortunate that this Montrealer met her end in a place where law enforcement respect their duties and responsibilities.

If she had died in Montreal under the same circumstances Reet Jurvetson would never have been identified. 


For more on the Katherine Hawkes case click here

 

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Sûreté du Québec: Je suis toujours inquiet

Chantal Tremblay

Chantal Tremblay

“Médecin, guéristoi toimême!”

 

Ceci est une bonne première étape, mais il est en fait mauvais conseils. Il est comme la complainte d’un addict.  «J’ai prouvé que vous avez tort sur des dizaines d’occasions, tout au long des années, mais CETTE FOIS je vais changer, Tout au long de la force de volonté de puissance.”

La vérité est ce ne sont que des mots. Sans une stratégie et des objectifs, sans moyen de mesurer les résultats, sans l’aide des autres; changement volontaire arrive rarement.

Et ceci est la situation dans laquelle nous nous trouvons avec la police du Québec.

Je me suis assis avec la Sûreté du Québec à Montréal il y a quelques semaines. Voici ce que j’entendu:

  1. Il est mieux maintenant, ils ont de nouveaux enquêteurs motivés qui travaillent sans relâche pour résoudre des crimes.
  2. Ils ont de nouvelles technologies qui peuvent mieux faire avancer les enquêtes.
  3. Je suis juste un gars travailler avec des fichiers journaux et documents historiques; la SQ a accès à beaucoup plus d’informations.

Il est la même chose que nous avons entendu dans l’article en ligne CBC a publié cette semaine:

Lt. Martine Asselin, porte-parole pour l’unité de cas froide de la SQ, reconnaît qu’il a été plus difficile alors de résoudre les cas.

«Beaucoup de choses ont changé depuis ces années: l’évolution des techniques et de l’évolution de l’ADN et de la façon de traiter les éléments de preuve a également changé,” dit-elle.

«Les communications entre les forces de police est très présent. Nous avons un groupe de travail pour gérer les tueurs en série ou d’agressions sexuelles en série”, a déclaré Asselin.

L’unité de cold-case a récemment ajouté plus d’agents, et Asselin dit la force de police provinciale cherche sérieusement ces crimes non résolus. Quant à la diminution du nombre d’homicides au fil des ans, Asselin attribue techniques policières améliorées, y compris celles qui visent à la prévention du crime.

Soit l’adresse de ce dernier point. La SQ peut prendre tout le crédit qu’il veut pour la réduction de la criminalité violente au fil des ans. La réalité est que personne ne sait ce qui a causé la réduction de la criminalité violente en Amérique du Nord au cours des trois dernières décennies, et je ne sais pas d’un service de police ou partout une academique / professeur qui prétendent qu’ils connaissent la réponse.

Mais puisque nous parlons des statistiques de la criminalité, voici ce que je sais. Plus de trois décennies, le Québec a eu l’un des pires taux de toutes les provinces canadiennes de déminage d’homicide. Cela ne veut pas mon opinion, qui est selon le rapport 2005 de Statistique Canada, les homicides au Canada. De 1976-2005 Québec avait un taux de clairance homicide de 74%. La moyenne canadienne était de 84%. Pire encore, voici les taux de classement des homicides pour les principales forces du Québec au cours de la même période – parmi les pires dans le pays:

Sûreté du Québec: 80%

Longueuil police: 74%

Laval police: 67%

Montréal police: 65%

SQ Cold Case Website

Il y a eu beaucoup de bavardages sur le cas de ma sœur étant mis en place sur le website de cold-case de la Sûreté du Québec, comme si cela signifie que le cas a été “ré-ouvert”. Pour commencer, j’ai jamais dit cela et la police n’a jamais dit, c’était juste un titre de media. Le cas de Theresa n’a jamais été fermée. Mettre le cas sur un site de la police est une victoire symbolique et important, une reconnaissance transparente et responsable que la police reconnaisse sa mort comme un crime violent.

Lorsque j’ai rencontré la Sûreté du Québec, je leur ai demandé, “depuis que l’affaire a été sur le website, le nombre d’appels / conseils avez-vous reçu?”.

Répondre? Aucun.

C’était de ne me surprend pas. La police a perdu beaucoup de crédibilité dans ces questions qu’il faudra beaucoup de temps avant que le public leur fait confiance suffisant pour présenter des informations. La vérité est qu’ils doivent faire plus de se cacher derrière un website pour restaurer la bonne volonté avec le public. Beaucoup plus. Je ne vais pas perdre de mots à ce sujet, il existe de nombreux exemples d’efforts de police communautaire en Amérique du Nord, tout le monde peut regarder vers le haut, mais la base si la police communautaire est de sortir dans la communauté et d’agir comme un partenaire de la société, non pas simplement comme une autre menace perçue pour cette communauté, et croyez-moi, la police de Québec sont considérés comme une menace sociale.

Retour à la question de la participation du public. Dans la même période que la police avait le cas de ma sœur sur leur website, combien de contacts crédibles / conseils ai-je reçu?

Répondre? Deux, dont les deux je me suis tourné vers la police.

Pour ceux de vous garder les buts:

Who KilledTheresa? = 2, SQ = 0

Ok, assez avec la niaiserie, je vais rendre à mon point. Je demandai la SQ, “quand vous obtenez tous les cas sur le wensite“; Bazinet, Houle, Camirand, Tremblay, etc …

On m’a dit qu’il fallait prendre lent, si l’on met trop d’informations là-bas, ils pourraient risquer une surcharge sur leurs ressources.

Vraiment? Vous ne pouvez pas avoir les deux. Vous ne pouvez pas – d’une part – dire que personne ne visite votre wedsite, puis demi-tour et dire mettre plus de cas sur ce site va planter le système. Le point ici est la transparence, la reconnaissance et la responsabilité. Les enquetes de Louise Camirand, Jocelyne Houle, Denise Bazinet et Chantal Tremblay doivent être présentés sur le website de la SQ immédiatement pour démontrer au public qu’ils sont au service de police responsable de la résolution de ces crimes.

Chantal Tremblay

En parlant de Chantal Tremblay. Rappelons que c’est un cas de 1977. Chantal a disparu en Mars 1977 et ses restes ont été trouvés neuf mois plus tard dans un peu d’une compétence de police no-mans-land à la frontière de Rosemere et Terrerbonne. Il y a très peu d’informations sur Chantal, donc j’ai essayé de déterminer à qui appartient le cas; SQ, Terrebonne, ou la police intermunicipale de Thérèse-De-Blainville (qui représente aujourd’hui Rosemere).

Je vais maintenant vous raconter une série de correspondances qui ont transpiré entre moi et la police. Cela n’a rien de personnel, mon intention est de ne pas les embarrasser, cela est une démonstration importante d’un problème qui doit être abordé.

La Sûreté du Québec a tenté de trouver l’affaire Chantal Tremblay, ils ont conclu qu’il n’y avait pas leur cas. La police  de Therese-De-Blainville penchés sur la question, ils ont conclu que trop était pas leur cas soit, et m’a conseillé de contacter la Sûreté du Québec.

À ce stade, la SQ a appelé le temps, et généreusement offert d’aller au fond de la question pour localiser le cas de Chantal Tremblay.

Le lendemain matin, la Sûreté du Québec m’a informé que le cas de Chantal Tremblay était en fait un assassiner non résolu, et qu’ils seraient immédiatement attribuer un enquêteur à son dossier.

Alors que j’apprécié le suivi rapide, la situation peine inspirait confiance, et j’exprimé mon mécontentement à la SQ. Ils ont répondu que peut-être ce fut le cas que je connaissais le nom de chaque homicide non résolu, mais qu’ils ne l’ont pas, et qu’ils ne promis qu’ils l’ont fait.

Attends une minute.

Voilà exactement ce qu’ils ont promis. Ils m’a assuré que je pense que je sais tout avec mes vieux journaux et les fichiers historiques, mais ils ont eu accès à beaucoup plus d’informations et de technologies.

Je me rends compte que d’être appelé comme ceci est difficile à entendre. Croyez-moi, ça me fait pas plaisir à le faire.

Il est encore moins d’un plaisir sentant un manque de confiance dans les capacités d’enquête de l’agence chargée de résoudre ces crimes.

Il est pas comme la police ne peut prétendre qu’ils sont aveugles face, ou n’a pas vu venir. En 2013, j’ai donné un résumé de tous ces cas et a suggéré / mis en garde qu’ils devraient être examinés (lien ici). En Février je l’ai dit explicitement que je suis déçu que rien n’a été avancé depuis ce temps, et a donné l’avertissement juste que j’allais à provoquer et à les embarrasser (lien ici). Personne ne peut me reprocher de “gotcha” tactiques.

Nous, membres de la famille accrochés à ces froids-cas, avec l’espoir de résolutions aux horreurs et les traumatismes que nous avons connu, sont confrontés à un paradoxe. En attirant l’attention sur les problèmes, nous risquons de perdre la communication et la coopération de la police; le seul moyen d’amener ces cas à la justice. Mais en étant silencieux et complices, nous courons à nouveau le risque que ces crimes ne seront jamais résolus.

La police peut dire qu’ils sont en train de faire mieux, et nous pouvons appeler cela en question, mais le fait demeure, il est une mesure pour évaluer qui a raison et qui a tort: le taux de clairance de l’homicide. Résoudre un cas froid, déplacer l’aiguille, regarder la ligne sur le graphique descendre; qui est la seule métrique pour évaluer l’efficacité des enquêtes sur les homicides.

Mise à jour: Le dossier de Chantal Tremblay est manquant dans les archives publiques du Québec (BAnQ).

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Surete du Quebec: I am still “inquiet”

Chantal Tremblay

Physician Heal Thyself!

This is a good first step but it is actually bad advice. It’s like the addict’s lament; “I’ve proven you wrong on dozens of occasions, throughout the years, but THIS TIME I’m gonna change,  All through the force of will power.” 

The truth is these are just words. Without a strategy and goals, without a means to measure results, without assistance from others; self-willed change rarely happens.

And this is the situation in which we find ourselves with Quebec police. 

I sat down with the Surete du Quebec in Montreal a few weeks ago. This is what I heard:

  1. It’s better now, they have new, motivated investigators who work tirelessly to solve crimes.
  2. They have new technologies that can better advance investigations.
  3. I am just a guy working with newspaper files and historic documents; the SQ has access to MUCH more information.

It’s the same thing we heard in the CBC online article posted this week:

Lt. Martine Asselin, the spokeswoman for the SQ’s cold case unit, acknowledges it was tougher then to solve cases.

“A lot of things have changed since those years: the evolution of the techniques and the evolution of the DNA and the way to treat the evidence has also changed,” she said.

“The communications between the police forces is very present. We have a task force to manage serial killers or serial sexual assaults,” Asselin said.

The cold case unit has recently added more officers, and Asselin said the provincial police force is looking seriously at these unsolved crimes.  As for the decrease in the number of homicides over the years, Asselin credits improved police techniques, including those aimed at crime prevention.

Let’s address the last point first. The SQ can take all the credit it wants for the reduction in violent crime over the years. The reality is that nobody knows what has caused the reduction in violent crime in North America over the last three decades, and I don’t know of a police agency or academic anywhere that is claiming that they know the answer.

But since we’re talking crime statistics, here’s what I do know. Over three decades, Quebec has had one of the worst homicide clearance rates of any province in Canada. That’s not my opinion, that is according to Statscan’s 2005 report, Homicide in Canada. From 1976 to 2005 Quebec had a homicide clearance rate of 74%. The average for Canada was 84%. Even worse, here are the homicide clearance rates for the major forces in Quebec over the same period – among the very worst in the country:

Surete du Quebec: 80%

Longueuil police: 74%

Laval police: 67%

Montreal police: 65%

The SQ Cold Case Website

There’s been a lot of chatter about my sister’s case being put up on the Surete du Quebec’s Cold-Case website, as if this signifies that the case has been “re-opened”. To begin with, I never said that and the police never said that, that was just a headline. Theresa’s case was never closed. Putting the case on a police website is a symbolic and important victory,  a transparent and accountable acknowledgement that the police recognize her death as a violent crime. 

When I met with the Surete du Quebec I asked them,  “since the case has been up on the website, how many calls / tips have you received?”. 

Answer? None.

That’s was not surprising to me. The police have lost so much credibility in these matters that it will take a lot of time before the public trusts them enough to come forward with information. The truth is they need to do more than hide behind a website to restore good will with the public. Much more. I’m not going to waste words on this, there are many fine examples of community policing efforts in North America, anyone can look it up, but the basis if community policing is to get out into the community and act like a societal partner, not simply as a another perceived threat to that community, and believe me, police in Quebec are seen as a societal threat.

Back to the issue of public engagement. In the same time period that the police had my sister’s case up on their website, how many credible contacts / tips did I receive?

Answer? Two, both of which I turned over to the police.

For those of you keeping score:

Who Killed Theresa?=2, SQ=0

Ok, enough with the silliness, I will get to my point. I asked the SQ, when will you get ALL the cases up on the website;  Bazinet, Houle, Camirand, Tremblay, etc…

I was told that they needed to take it slow, if they put too much information out there, they could risk an overload on their resources.

Really? You can’t have it both ways. You cannot – on the one hand – say that no one visits your website, then turn around and say putting more cases on that website will crash the system. The point here is transparency, acknowledgement and accountability. The SQ cold-cases of Louise Camirand, Jocelyne Houle, Denise Bazinet and Chantal Tremblay need to be presented on the SQ website immediately to demonstrate to the public that they are the police agency accountable for solving these crimes.

Chantal Tremblay

Speaking of Chantal Tremblay. Recall that this is a case from 1977. Chantal went missing in March of 1977 and her remains were found nine months later in somewhat of a police jurisdictional no-mans-land on the border of Rosemere and Terrerbonne.  There’s very little information on Chantal, so I’ve been trying to determine who owns the case; SQ, Terrebonne, or the intermunicipal police of Therese-De-Blainville (which now represents Rosemere). 

I am now going to relate to you a series of correspondences that transpired between me and the police. This is nothing personal, my intention is not to embarrass them, this is an important demonstration of a problem that needs to be addressed.

The Surete du Quebec attempted to find the Chantal Tremblay case, they concluded that it wasn’t their case. The Therese-De-Blainville police looked into the matter, they concluded that it too wasn’t their case either, and advised me to contact the Surete du Quebec.

At this point the SQ called time, and generously offered to get to the bottom of the matter to locate the case of Chantal Tremblay.

The next morning the Surete du Quebec informed me that the case of Chantal Tremblay was in fact an unsolved-murder, and that they would immediately assign an investigator to her file.

While I appreciated the fast follow-up, the situation hardly inspired confidence, and I expressed my dissatisfaction to the SQ. They responded that maybe it was the case that I knew the name of every unsolved homicide, but that they didn’t, and that they never promised that they did.

Wait a minute.

That is EXACTLY what they promised. They assured me that I may think I know everything with my old newspapers and historical files, but they had access to much more information and technologies.

I realize that being called out like this is difficult to hear. Believe me, it brings me no pleasure in doing it.

It is even less of a pleasure feeling a lack of confidence in the investigative capabilities of the agency tasked with solving these crimes. 

It’s not like the police can claim they are being blind-sided, or didn’t see this coming. In 2013 I gave a summary of all these cases and suggested / cautioned that they should be looked at (link here). In February I stated explicitly I was disappointed that nothing had been advanced since that time, and gave fair warning that I was going to provoke and embarrass them (link here). No one can accuse me of pathetic “gotcha” tactics.

We family members hanging on with these cold-cases, with hopes of resolutions to the horrors and trauma we have experienced, are faced with a paradox. By calling attention to the issues, we risk losing the communication and cooperation of the police; the only means of bringing these cases to justice. But by being silent and complicit, we again run the risk that these crimes will never be solved.

The police can say they are doing better, and we can call that into question, but the fact remains there is a measure for evaluating who is right and who is wrong: the homicide clearance rate. Solve a cold case, move the needle, watch the line on the graph go down; that is the only metric for evaluating the effectiveness of homicide investigation.

Update: The file of Chantal Tremblay is missing from the Quebec public archives (BANQ).

 

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Quebec cold cases: Families of 8 dead women call for public inquiry

The CBC’s Joanne Bayly did an unexpected follow-up story; it’s really good so I’m going to simply post the whole thing.

To recap:  Yes, I was in Quebec a few weeks ago, apart from meeting with the SQ (more on that later), we had a meeting with several victim families. With the help of Stephan Parent and Marc Bellemare we came up with a a series of reforms to present to current Quebec Minister of Public Security, Martin Coiteux.

The families present / who met were:  Sharron Prior, Johanne Dorion, Lison Blais, Denise Basinet, Helene Monaste, Roxanne Luce.

A note on the article: That the SQ can’t confirm their own measure of the number of homicides in 1977, 1978 speaks to the problem. The numbers are well documented in StatsCan’s 2005 report on crime, which delved specifically into homicide (I believe my numbers were off by 1):

http://publications.gc.ca/Collection-R/Statcan/85-002-XIE/85-002-XIE2006006.pdf

victims-families

The relatives of eight women who suffered violent deaths in the 1970s and early 1980s are calling on Quebec Public Security Minister Martin Coiteux to call a public inquiry into policing methods in the province.

For decades, those families have honoured the memory of their lost sisters and daughters, waiting for a call from police to confirm an arrest and, in some cases, becoming detectives themselves.

Now their hope has been renewed through the efforts of a Quebec filmmaker, Stéphan Parent, who is making a documentary about seven of those women, tentatively entitled Sept Femmes. 

“We found [much] evidence was destroyed by police,” Parent said.

Marc Bellemare and victims' families

Former justice minister Marc Bellemare (left) is calling on Public Security Minister Martin Coiteux to look into police techniques when it comes to missing and murdered women.

Parent, who began investigating the unsolved homicide of 16-year-old Sharron Prior, noticed a pattern in other cold cases from the same era: destroyed evidence, relatives whose calls went unanswered, police forces that failed to communicate with one another.

Parent contacted former Liberal justice minister Marc Bellemare to help the families build a case for an inquiry.

The missing girls and women

The late 1970s were not an easy time to be a teenage girl or young woman in Quebec. Month after month, another was reported missing – and then found dead.

Among them:

  • Pointe–Saint-Charles: March 1975. Sharron Prior, 16, was on her way to have pizza with friends at a restaurant five minutes from her home. Her body was found three days later in the snow in Longueuil. No one has ever been arrested.

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    Sharron Prior was last seen March 29, 1975. (CBC)

  • Chateauguay, two teenage girls are found killed: 12-year-old Norma O’Brien in July 1974 and 14-year-old Debbie Fisher in June 1975. A young man, a minor, confesses to the killings, though his name and the details are still cloaked in mystery.
  • Sherbrooke, March 1977: 20-year-old Louise Camirand is found in the snow, 11 days after stopping at a convenience story to buy milk and cigarettes. Her killer is never found.
  • Montreal, June 1978: 17-year-old Lison Blais is found dead just metres from the entrance of the home where she lived with her parents on Christophe-Colomb Street. She’d left a disco bar on St-Laurent Boulevard early that morning. She had been raped and struck on the head, and there were choking marks on her neck.
  • Lennoxville, November 1978: 19-year-old Theresa Allore disappears from the campus of Champlain College, only to be found at the edge of the Coaticook River five months later. Police rule her death suspicious.

    Theresa Allore in her family's kitchen

    Theresa Allore in her family’s kitchen. She was 19 when she disappeared.

A serial killer?

“I think Quebec in that era was a very violent place,” said John Allore, one of the relatives who is asking for a public inquiry.

 

“People got away with a lot more. In today’s world, with cellphones and all this technology, cameras everywhere, it’s not as easy to get away with these kind of behaviours.”

His research shows there were 179 homicides in Quebec in 1977 and 177 the year before. In 2013, there were 68 homicides in the province.

The SQ won’t confirm the statistics, but it’s clear that in the 1970s, criminals were getting away with rape and even murder.

He said because police forces at the time worked in isolation, they failed to identify patterns.

If there was a serial killer on the loose in the greater Montreal area, as some relatives of the dead women believe, police didn’t figure that out – or didn’t share their suspicions with victims’ families.

Change in attitudes

Lt. Martine Asselin, the spokeswoman for the SQ’s cold case unit, acknowledges it was tougher then to solve cases.

“A lot of things have changed since those years: the evolution of the techniques and the evolution of the DNA and the way to treat the evidence has also changed,” she said.

“The communications between the police forces is very present. We have a task force to manage serial killers or serial sexual assaults,” Asselin said.

The cold case unit has recently added more officers, and Asselin said the provincial police force is looking seriously at these unsolved crimes.  As for the decrease in the number of homicides over the years, Asselin credits improved police techniques, including those aimed at crime prevention.

 body of Theresa Allore

The body of Theresa Allore. She was found in her underwear by a passing trapper.

John Allore agrees there has been a change in attitudes.

“Certainly, in the 1970s, rape and sexual assault were not taken as seriously then as they are today,” Allore said. He said blaming the victim was the norm.

“A woman is found with a rope, a ligature around her neck, and police say it could have been suicide. A young girl is found abandoned in a field, and they say it could have been a hit and run.”

My sister is found in her bra and underwear in a stream, and they say it could have been a drug overdose.”

Inquiry demand focuses on 8 cases

The letter to the public security minister focuses on eight cases: Sharron Prior, Louise Camirand, Joanne Dorion, Hélène Monast, Denise Bazinet, Lison Blais, Theresa Allore and Roxanne Luce.

Hélène Monast

Hélène Monast was walking home from an evening out celebrating her 18th birthday when she was killed in a Chambly park in 1977.

In it, the families ask for the following changes:

  • That all murders and disappearances anywhere in the province be investigated solely by the Sûreté du Québec.
  • That a protocol be established to make sure all evidence and information is held in a centralized place.
  • That police officers be paid to undergo specialized training.
  • That families of victims be kept systematically informed about the evolution of any investigation.
  • That families of victims, accompanied by their lawyers, have access to the complete dossiers of the investigations, if the crime is still not solved after 25 years.

A spokesperson for the Ministry of Public Security says officials are well aware of the difficult situation that relatives of missing or murdered people have to go through. The Ministry says it has received the letter asking for a public inquiry, and that demand is currently being analyzed.

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