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Olympic Aftermath -October Crisis Part 3 / WKT4 #3




PODCAST NOTES:

This may seem a bit… weird.

What do I remember about the FLQ Crisis? Everything. Everything a six year old child would remember. Road blocks. Military check points. The names; Laporte, Cross, Bourassa, Choquette, Rose…

I found something recently. Something that may be instructive.

By the bye, this is our 100th podcast. Let’s celebrate. Let’s have some fun.

We’re going to take the long way home today, I’m going a ways out of the way until we eventually come back towards the end and finally talk about murder.

This is Who Killed Theresa?




I think of these things, I think of them a lot, I guess we all do, those of us that were growing up in Montreal in the late 60s and early 70s. I’ve told the story of receiving that medal, the Canada 150th medal for service. I was honored to receive it from my friend, Senator Pierre Boisvenu in the fall of 2018. The ceremony was held at the Black Watch armory just up from Sherbooke street on Bleury behind the Place des Arts. I doubt that it was lost on any of us that this was the same armory that the FLQ bombed on May 13th, 1963.

[ This is a new CTV W-5 documentary on the October Crisis: https://www.ctvnews.ca/video?clipId=1762674 . ]

To tell you the truth, growing up, we weren’t really that aware of what was going on politically in Quebec in the fall of 1970. Theresa was turning 11, my brother was 10, I was 5 1/2. Truth is, that fall we were really into this:



The Partridge Family made its debut on CBC Montreal channel 6 on Monday, September 21st, 1970 and 8 p.m. We never had any interest in The Brady Bunch, right out of the starting gate we were a Partridge Family family, because for the most part the Bradys were wholesome where the Partridges were irreverent and funny. I went back recently and watched the first season – you can find it on Daily Motion. Fifty years later it still holds up. Laurie is wise and philosophical, an early feminist, always hanging out with intellectuals at some SolCal university. Danny Bonaduce – to this day – is flat-ass funny, his stuff with manager Reuben Kincaid still manages to be comic genius. Keith / David Cassidy may be the most remarkable cast member. Possessed with incredible talent – I still prefer the original opening which has him giving a bluesy feel to Common Get Happy – good looks, and still maintains a sense of humor, writers were pretty aware that Keith must never win in the series: he never gets the girl, never gets that part in the Hollywood screen test, is always bested by Laurie, and mainly by his nemesis Danny.

The Partridge Family in many respects was ground breaking, not only for depicting Shirley Jones as a single mother, but for its willingness to address social issues of the day.

David Cassidy and Richard Pryor

One example is the first season episode Soul Club guest staring Richard Pryor and Lou Gossett ( Richard Pryor you all know, Gossett you will recall recently from HBO’s Watchmen, he plays Will Reeves, who it is revealed was once Minutemen member Hooded Justice ). In the episode, there is a mixup that sends The Temptations to a gig in Arizona and the Partridges to a Motown club in Detroit ( ignore the mental math of that bus driving for 4 days ).



At the conclusion of the episode Danny is given a black beret and made an honorary member of the “Afro American Cultural Society”. Now back up a bit. Soul Club premiered in January of 1971. That means the show was filmed in the summer of 1970, when the younger cast members were off from school. So think of that context: in the summer of 1970, with revolution in the air, on the cusp of the FLQ crisis, Danny is made a member of The Black Panthers.

Danny Partridge marching with the “Afro American Cultural Society”


Of the FLQ’s relation to the Black Panthers, kidnappee James Cross had this to say:

“The kidnappers claimed to be Marxist/Anarchist but I could find no trace of deep intellectual thought of either of these movements…. There was a certain amount of influence from the various movements of the 1960’s which swept the United States, such as the… Black Panthers but I do not think they had any strong intellectual connections. “

I wouldn’t describe myself as a Partridge Family fanatic. To be honest, we didn’t like the music that much, or pretended we didn’t like it. We would have called it “sucky”, and Theresa was taking us into new musical territory; The Who’s Tommy, Pink Floyd, Janis Joplin ( which is really unfortunate because David Cassidy didn’t want to be doing that music either!). I own two pieces of PF memorabilia: one trading card, coincidentally from the Soul Club episode – it has Danny on the front and the lyrics to Bandala on the back- and the Milton Bradley Partridge Family board game ) At one time we owned the second album, Up To Date).

Which brings us to an interesting bit of trivia. My original podcast idea was not a true crime version of Who Killed Theresa, originally I was going to do a podcast with my daughters called Board Game. The idea was that every week, I would introduce this generation weaned on a diet of Nintendo and PS4 to a traditional 70s parlour game: Clue, Masterpiece, The Game of Life. The fun for them would be figuring out how to play the game. The fun for you, listener, would be the added monotony of listing to my daughters play something that was entirely visual: git it? Bored Game. Aren’t you glad I switched to true crime?

The idea never survived beyond the “pilot”, but that pilot – it’s never been aired – survives, and – as it happens – the inaugural board game was, in fact, the Milton Bradley Partridge Family Game. So here it is, an excerpt from Board Game:

The Partridge Family Milton Bradley board game

There’s a video I made from some home movies, I’ll post it on the website. It’s from the fall of 1970, two birthday parties – the second one being of my brother’s 10th birthday – and we look very much of the style / under the influence of The Partridge Family. Theresa’s in a Laurie Partridge macrame poncho, my behavior clearly influenced by Danny Bonaduce exuberance. My brother, not unlike Keith, especially his hair.



I bring this up because the 8mm movie was clearly shot in October 1970. That’s the date on the Kodak box, Theresa’s birthday, 1970. You can see those black and white posters we talked about in the last episode of Robert Kennedy and Pierre Trudeau. Here’s the thing. Theresa’s birthday is October 12th, so in that year it fell on a Monday. The way my parents did it, you had your birthday party on whatever Saturday fell closest to your birthday, so October 10th. This home movie was shot on the afternoon of Saturday, October 10th: the afternoon that Pierre Laporte was abducted from his front lawn while playing touch football with his nephew 20 miles away on Robitaille Street in Saint-Lambert.

October 10, 1970


Opening presents and eating birthday cake: that’s what we were doing during the October Crisis.

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The 1976 Montreal Olympics

What Quebec couldn’t achieve by violent means they now sought through a political solution. Six years later in the fall of 1976 René Lévesque’s fledgling Parti Québécois swept the Liberals from office, promising to take Quebec out of Canada through a province-wide referendum. But before the PQ victory, there was the last gasp of Mayor Jean Drapeau’s run of success – the 1976 Summer Olympics.

MONTREAL 1976 OLYMPIC GAMES – OPENING CEREMONY. JULY 19, 1976

As early as 1966 – even before the launch of Expo 67 – Drapeau had gone on a wooing expedition to IOC delegate nations to secure the 1972 Summer games. Montreal lost out to Munich, which may have been fortunate, imagine how that had turned out if what befell the Olympic village in Munich had unfolded in Montreal and the Dorval airport. In fact, as a result of the Black September Massacre, security at the Montreal games four years later was ultra-tight. It was all-hands-on-deck with federal, provincial, and local law enforcement agencies all pitching in – no one wanted a repeat of Munich, let alone a revisit of October 1970. Some of the players in my sister’s story lended to this effort. Robert Beullac – the private detective hired by my father to locate Theresa – and I believe Leo Hamel – the small town police chief from Lennoxville – both worked security detail for the 76 Summer Games. Even members of Quebec militia units such as the Sherbrooke Hussars joined the effort that summer.

Montreal Olympic security

1976 Olympic security

Things started as they always did with a Drapeau project; with the promise of greatness, then quickly spiraled out of control. By the fall of 1975 Montreal Mayor Drapeau realized that the debt for the Olympics would surpass $600 million dollars. Robert Bourassa and the province intervened to ensure the projected wouldn’t be cancelled, and that construction would be completed on time. Several cost-cutting measures were taken including the suspension of construction of the Olympic stadium tower and retractable roof ( those would come later).

Montreal Olympic security

Tickets went on sale in May, 1975, exclusively at Eaton’s department stores. I well remember accompanying my father to the downtown Eaton’s branch on Saint Catherines street to purchase tickets. I don’t know why he chose downtown, the Point Claire department store was certainly closer – perhaps he thought there would be better selection at the main branch. I remember an exceptionally long line, and we came out of there with tickets for rowing, the decathlon (yes we saw Bruce Jenner), and a quarter final football match (we saw East Germany beat France 4-0). This would have been on a Saturday, either the 10th or 17th. So it may well have occurred the eve-weekend before Diane Dery and Mario Corbeil were murdered 10 miles away across the Saint Lawrence in Longueuil on Tuesday, May 20th.

Eaton’s tickets advertised in The Montreal Gazette

The Olympic Lottery

Loterie Olympique Canada 1976

It’s often said that the Montreal Olympics are the reason there are lotteries in Canada. The history goes back further than that, and is another Drapeau innovation. In the spring of 1968 the mayor proposed a municipal lottery dubbed “Voluntax” to help pay for the swollen debt accrued from Expo 67. Montreal residents bought $2 tickets for a chance to win a $100,000 prize. The idea was so successful that it lead to a provincial initiative, Loto Quebec, which became the inspiration for all subsequent Canadian provincial lotteries.

1980s Loto Quebec ad


In 1974, with another Montreal world event facing yet another cash shortfall, the Canadian federal government – also, and again on the hook for Montreal’s financial missteps – looked to the lottery model. The Feds sold $10 tickets across the country for the chance to win a $1 million tax-free jackpot – the biggest lottery payout in the world at the time – and thereby raised $15 million for the Games.

Canadian game show host Jim Perry selling the Olympic Lottery



Not to be outdone with the spending frenzy, the Montreal police also got in on the act. Montreal MUC police spent what was then a whopping $48,000 on a mobile command unit that within a year was being described as a “white elephant”. In the spring of 1976 the police security council ordered what for all purposes was a mobile home from Campwagon, Ltd., a company outside Quebec City that specialized in building ambulances, with no experience in police security vehicles. According to a Campwagon official,



Everything was rushed and top secret. We had no idea what the mobile home was to be used for except that it played a part in Olympic security. Normally, a job like this should take six months, not two. The security council employee who contacted us insisted that only a Quebec company would get the contract.

The mobile command unit ended up being built in Owen Sound, Ontario, birth place of Canadian painter, Tom Thomson.

The 1993 SQ model of the Prevost mobile command unit

In the end, the mobile command vehicle only ever saw 30 days of service before being scrapped and auctioned off. By the time technicians installed 1,500 pounds of equipment, the truck was too heavy and bounced like a rocking chair when driven down the road.

The venues for the Olympics were scattered across the city. The main campus was located in Montreal’s east end at Sherbrooke street and Pie IX, this is where the stadium was constructed, location of the cycling velodrome, athletes’ village, and Olympic pool, with boxing and wrestling hosted at the nearby Maurice Richard Arena. Other venues included the canals from the Expo / Man and his World site for rowing, the Montreal Forum for gymnastics and basketball ( site of the Richard Riot), and the Paule Sauve Arena for volleyball ( where many a separatist rally was held) – you are never far from home.

Corridart

“Then there was like quiet and we were full of like hate, so smashed what was left to be smashed.”

Corridart Cross on Sherbrooke street

There was an arts component to the summer games, or at least that was the plan. Corridart was intended as a grand street fair stretching eight kilometers along Sherbrooke street from downtown Montreal to the site of the Olympic Stadium, filled with $400,000 worth of municipal and provincially commissioned art installations, musicians, and performance artists. Mayor Drapeau could have cared less. On the eve of the Olympics he did an evening car-tour of the project and found it decadent. In a move on par with the worst artistic repressions of the Soviet and Nazi eras, Drapeau ordered the installation destroyed. On the night of July 13, 1976 municipal workers supervised by the Montreal police ripped down the works of some of the city’s best known artists and had it carted to the junk heap. Writing in the Village Voice, Annette Kuhn called it “The Rape of Sherbrooke”, “an orgy of municipally sponsored vandalism”.

Corridart documentary

Despite his even-tempered, milquetoast appearance, Drapeau was a bit of a puritanical hot-head (he was once described by an opponent as a combination of Walt Disney and Al Capone). It’s worth remembering that his rise to success in the early 1950s was largely backed by conservative nationalist Premier Maurice Duplessis. He ordered the partial clear-cutting of the park at the top of Mount Royal because he had heard stories of homosexual encounters in the woods. Both Expo 67 and the Olympics gave way to “slum clearance” initiatives and urban renewal. He loved skyscrapers and shopping malls. He was not above advocating for highways and boulevards running through residential neighborhoods simply because he disliked the local representative. Drapeau would have felt perfectly at home in Robert Moses’ urban world, and at odds with Jane Jacobs’ The Death and Life of Great American Cities.

Avec «Les maisons de la rue Sherbrooke», Melvin Charney place un simulacre de résidences victoriennes devant un terrain laissé vacant.


Corridart presented none-too-subtle reminders to Drapeau that not all of his great civic endeavors were appreciated. Among the artworks deemed “ugly” by Monsieur Le Maire was Melvin Charney’s “Les maisons de la rue Sherbrooke”, consisting of a scaffolded facade of Victorian homes erected in front of a vacant lot. Another artwork was simply a giant cross – similar to the one at the top of Mount Royal – laying on its side, suggesting it was in need of a rest.

Jean Drapeau

Drapeau eventually received his comeuppance. Three months after the closing ceremonies Rene Levesque’s Parti-Quebecois swept into power, assuming control of the Quebec provincial government, and immediately launching a full-scale public inquiry into the Olympics, and Montreal’s municipal administration. ( Despite the fact that two years earlier there had already been a Montreal construction inquiry. You’ll recall some of this from last summer’s podcast, Downward Spiral – L’Affaire Matticks and the Poitras Commission – There are more details in that broadcast: The Malouf Commission looked into the billion dollar-plus cost overrun, but somehow Drapeau managed to survive and win the 1978 election). The Parti-Quebecois later passed a law forcing Montreal taxpayers to shoulder $200 million of Olympic debt (Drapeau had once famously stated that the Olympics, “can no more lose money than a man can have a baby.” )

Ello Morgentaler?

To this day Montreal’s Olympic Stadium is none-too-affectionately referred to as The Big O or Big OWE. Translation = the amount the public had to ultimately shill out for the event. The $1.5-billion price tag for the 1976 Olympic Games was finally laid to rest thirty years later when the last debt payment was made in 2006.

Montreal Olympic Stadium and Veladrome as it looked in 1976

Jean Drapeau would survive as mayor for another decade. He lost the election in 1986, and left office largely in disgrace. In interviews and speeches Drapeau characterized his opponent, Jean Dore as a Communist and a separatist. Reacting to this, and in a reference to Duplessis once blaming the Trois Rivieres bridge collapse on Communist operatives, Paul-Andre Comeau wrote in Le Devoir, “One has the impression of returning 30 or 35 years into the past, to the era when, to explain why a bridge collapsed, one dreamed up a sober plot led by agents from the East.”

Trudeau and Levesque

The reign of Rene Levesque and his Parti Quebecois was short lived. By 1980 it appeared Pierre Trudeau’s tenure as Prime Minister of Canada seemed to be over. Levesque’s old rival had lost to Joe Clark in the election of 1979, but then the Conservatives were breathlessly swept from office in a vote of no-confidence. With this abrupt change in fortune, the Liberals were left leaderless, and asked Trudeau to come back and lead the party. At the same time, Rene Levesque unwisely hastened his Quebec independence referendum. The province-wide question on Quebec separation took place on Tuesday, May 20, 1980. But the campaigning had begun months before, right in the midst of Trudeau’s Federal election to power. Levesque’s hope for an independent Quebec was doomed from the start, and the question failed by a vote of 60% against separation and 40% in favour. Levesque’s final defeat would come in 1981 in the Ottawa chapter known as “The Night of Long Knives”, but that’s a story that will need to wait for another day.

Vos Voisins

From a friend: Paroles / Mon Chum:

10,000 castors entre toé pi moé mon chum ta rien a craindre moé j’mange mon blé – d’inde mon chum t’as l’air du bon dieu moé j’ai l’air d’un gru mon chumla grosse Maple Leafs entre toé pi moé mon chum


mais fait attention j’men vient chez nous a Oka mon chum même si j’sort de Kanawaké , mais fait attention cette tête là c’est pas le Canada


Cent milles caisses de bières entre toé pi moé mon chumpour toé sa flotte pour moé j’suis de la crotte mon chum tes en bâteau moé je calle dans l’eau mon chum


mais fait attention a mon bazouka moé j’vient de Kanawaké , ont vient du même pommier mon chumtu vas tomber pi moé je vais te pousser , fait attention mon chum chacun son tour .

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Much of the research for this three part series on The October Crisis came from this fantastic Donald Brittain / National Film Board of Canada three part documentary on Pierre Trudeau and René Lévesque, The Champions:

https://www.nfb.ca/film/champions_part_1/

https://www.nfb.ca/film/champions_part_2/

https://www.nfb.ca/film/champions_part_3/

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“Laporte est mort” / October Crisis Part 2 – WKT4 #2



NOTES from the podcast:

Growing up in Pierrefonds, Montreal, we used to have these two, large black and white posters hanging in our unfinished basement. One was of Robert Kennedy, the other Pierre Elliot Trudeau. This was at the end of the 1960s, my mother had totally bought into Trudeaumania. There was never a poster of that other Quebec political rock star, Rene Levesque.

I’m going to run straight to the punchline. There were two kidnapping, and one was fatal. In October 1970 the Quebec FLQ terrorist group – the Front de libération du Québec – first abducted British trade commissioner James Cross. They then went after Quebec Minister of Labour and Deputy Premiere, Pierre Laporte. Under captivity, Laporte was murdered and his body later found in the trunk of an abandoned car at the Saint Hubert airport.

This is Who Killed Theresa.

The FLQ was founded in 1963, but up to that time there had already been considerable revolutionary and terrorist activity in Quebec and throughout the world – in Cuba, the United States, Ireland, South America, Africa, Continental Europe….

In March 1963, someone unbolted the statue of James Wolfe in Quebec City – British hero who defeated the French at the Plains of Abraham in 1759. Wolfe toppled from his pedestal, smashing into pieces, and it all went downhill from there.

Beginning with Molotov cocktails and then eventually graduating to dynamite bombings, the FLQ waged guerrilla warfare against English institutions in Quebec throughout the 1960s. Targets included armories and military recruitment centers, the federal railroad system, the department of revenue, mailboxes in English residential sectors of Montreal, the Montreal Stock Exchange, the Queen Elizabeth Hotel, and the home of Montreal Mayor Jean Drapeau.

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FLQ Mailbox bomb


Long before Cross and Laporte there had been at least six fatalities, most being ordinary citizens – secretaries and shop keepers going about their business – beginning with the April 1963 death of night watchman Wilfred O’Neil, who was killed when a bomb exploded outside an army recruiting station.

James Cross

Rather than explaining all subsequent events, it might be best to hear the story of the October Crisis from the one hostage who managed to survive the grueling affair. The following are excerpts from James Cross’ account of events – with some additional notes for clarification – from a taped interview conducted in 1996 at Churchill College, Cambridge:

“October 5th was a typical bright Montreal Autumn day. My wife and I were facing a busy week with a number of important engagements including a visit from the President of the Confederation of British Industries for whom we were organising certain functions and we were discussing the week ahead as I walked between the bedroom and the bathroom dressing, I heard a ring of the doorbell and was surprised that anybody would arrive that early in the morning. My wife suggested that it was probably Hydro Quebec come to read the meter so I took no further notice. I then heard raised voices but did not pay much attention as our maid was inclined to speak loudly sometimes to her small child. The next thing I knew was as I was walking back towards the bathroom dressed only in shirt and underpants. A man came through from the opposite side holding a gun and said, ‘Get down on the floor or you’ll be fucking dead‘. I backed into the bedroom lay on the floor and he then made me turn over onto my face and puts handcuffs on me. Our Dalmatian dog was sitting on the bed beside my wife and started to growl and he told her that if she let the dog move he would shoot it. He then called out another man who came up the stairs into the bedroom carrying a sub machine gun and shepherding the maid and her daughter in front of them. The first man then took me into the dressing room beyond the bathroom put my trousers on and shoes and slipped a jacket over my shoulders. He then led me back through the bedroom. My wife said “you must let me say goodbye to my husband” and came over and kissed me goodbye. They tore the phones out of the sockets beside the bed and told my wife that she must not phone anybody for an hour. I was then taken downstairs where there was a third man also armed. We went out through the front door and there was a taxi sitting outside the house. The only other person I could see was a gardener collecting leaves on the far side of the road. I was pushed into the taxi and shoved down between the front and back seats and a rug thrown over my head. “

James Cross home on Redpath crescent

“Then we drove for about five to ten minutes and stopped in what was clearly some sort of garage or workshop. I was taken out, made to stand against the wall with my eyes closed and a gas mask with the eye pieces painted black was placed over my head. I was then taken back and pushed into another car in the same position between the seats and we drove for possibly fifteen to twenty minutes. We finally drew up in what was clearly the garage of a house. I was taken out, led upstairs the handcuffs were transferred from behind my back to the front and I was put lying down on a mattress in a room where I was to spend the next fifty nine days. My gas mask was removed and a hood placed on my head. I asked them what their intentions were and they said I would have to wait and see. Later that morning they read me their manifesto which included the demands for the release of political prisoners etc. as had been demanded for Harrison Burgess. If these demands were not met I would be executed within forty eight hours. On hearing this I said, “In that case I must compose myself for death.” During the whole day the radio was on most of the time and they were listening avidly to the various reports coming in. Sometime later in the day following a call to a radio station, messages from the kidnappers were found at the University of Montreal. These listed seven demands to be met “In order to preserve the life of the representative of the ancient racist and colonialist British system”. It gave the authorities until noon on Wednesday i.e. forty eight hours to submit. That afternoon the Quebec Justice Minister made a statement outlying the ransom demands. These, as I have mentioned, were similar to those for Harrison Burgess early in the summer included the release of twenty three “political prisoners”, the provision of an aircraft for their transportation to Cuba or Algeria, five hundred thousand dollars in gold bars, the reinstatement of some postal drivers who had been dismissed as a result of privatisation, the name of the informer who had helped the police apprehend the earlier cell, the publication of the full text of the FLQ manifesto and the cessation of all police activities. “

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War Measures Act Invoked

“The next few days presented a picture of some confusion; I think it took authorities in both Quebec and Ottawa a little longer to recognise the seriousness of the demands and in the first instance it appeared that the Quebec Government were taking the lead with Prime Minister Trudeau refusing to answer questions on the subject. In spite of this the premier Bourassa announced that he was carrying on with a business promotion visit to New York on the Thursday and Friday. On the Tuesday evening a message was delivered to a radio station which contained a personal letter from me to my wife and repeating the demands that the FLQ requests be met in full otherwise, “we will not hesitate to do away with J Cross.” On Wednesday there was a further communication from the FLQ including one from me dictated of course by them, asking that their demands should be met. There was still no clear response from either Quebec or Federal Governments. On Thursday the first step was taken when the FLQ manifesto, a crude polemic attacking every institution in Canada and Quebec and abuse for politicians such as Trudeau and Bourassa was read by a po-faced announcer on Radio Canada’s television network. “

FLQ Manifesto

“On Friday [ October ] 9th the Minister of Justice asked for my kidnappers to provide proof that I was still alive and well and a letter containing the message which I had been asked to sign was delivered to a radio station. Saturday the tenth, Choquette the Justice Minister of Quebec came on television and radio just before 6:00pm and said that the kidnappers’ demands would not be met but they offered to provide them with safe conduct to a foreign country in return for my release. He also promised to examine the cases of those “political” prisoners to see if parole or remission of sentence would be justified. During the whole of this week my condition had been static. After the first day or two I was allowed to sit in an armchair for most of the day but still handcuffed. My hood was adjusted so that I could watch television during part of the day although I never saw my captors. Arrangements were made for me to be provided with some pills for my blood pressure for which my wife had appealed on television. The television and radio were on constantly and members of the group were frequently going out to bring back newspapers which they read avidly for news of their exploits. “

Pierre Laporte

“After Mr Choquette had made his statement I asked them what they were going to do with me . They replied that they were going to hold me for a few days “pour baver la police”, to taunt the police. In a few minutes the news came on radio that [ on Saturday, October 10th ] Pierre Laporte the Minister of Labour and Deputy Prime Minister of the Quebec Government had been kidnapped. He had been playing football outside his house with a young nephew when four men drove up in a car, bundled him into it and drove off. This changed the whole situation for whereas I was a virtually unknown foreign diplomat, Pierre Laporte had been a major figure in Quebec politics for the past twenty years. All attention was now focused on his fate. “

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“The next week was then concentrated on the cell holding Pierre Laporte. On the Sunday there were three communications from the cell including in the evening a long letter from Laporte to Bourassa drawing attention to the number of people who were depending on him and urging that the kidnappers’ demands be met. It’s well to point out here that all public messages by either Laporte or me were dictated by the kidnappers and accepted as the only means of communication with the outside world. On the Monday morning a letter from me was discovered and the Government then proceeded to open negotiations through an intermediary named Demers. The next few days saw an astonishing rise in support for the FLQ’s demands coming not only from old FLQ militants but also from students and the trade unions. On Wednesday October 14th a message from my cell was found indicating that contact had been made between the two and that their joint demands were that the prisoners should be sent to Cuba or Algeria and thereafter Cross and Laporte would be freed. The same day there came an appeal from a number of leading Quebec figures including publishers and labour leaders. While offering their support to the provincial Government they clearly favoured an exchange of prisoners for the hostages. On Thursday 15th [ Prime Minister Pierre ] Trudeau met with opposition leaders to seek a solution to the situation. He got no general support and on that evening troops were called out in support of the forces of law and order in Quebec. At this point they were only carrying out guard duties and protection in support of the police. That evening there was a rally at the Paul Sauvé Arena. “

Trudeau invokes the War Measures Act

This was originally organised by the opposition party in the civic elections but was taken over by a large number of FLQ supporters including LaMieux the lawyer negotiating for the FLQ, Michel Chartrand a leading nationalist labour leader and several well known FLQ supporters. I was watching the event on television and it did seem at that point as if a very large number of people in Montreal were supporting the aims and objectives of the FLQ. In the early hours of Friday morning (the 16th) the government passed the War Measures Act which, for the first time in peace-time, imposed a state of war in Canada. “



“Immediately a large number of FLQ sympathisers and supporters were rounded up together with a number of other people whose connection with the movement was to say the least slight. Friday evening Trudeau came on television and said that the Government would not give in to these demonstrations and attempts by a small group to force its will on the majority by violence. We were listening to this on television and immediately after he’d finished I heard the woman in the group (presumably Louise Cassett Trudel) say, “Laporte est mort”, Laporte is dead.”

Funeral of Pierre Laporte


“The following day was reasonably quiet with no great activity that I could see. Then in the late evening watching television, news came in that there was something strange happening at St Hubert Airport to the east of Montreal. Shortly afterwards one began to see the television cameras arriving on the scene. In the early hours of the morning the trunk of a car which was parked there was broken open to reveal the body of Pierre Laporte. It was then revealed that a telephone call to a radio station earlier in the evening had given this news. Thus the journalists arrived almost as soon as the police. The rest of that evening or early morning was chaotic. Shortly after the announcement that Laporte’s body had been found there was an announcement that my body had been found at Rawdon near Quebec. This was naturally an appalling piece of news since I feared that my wife might be watching. I wanted to get up and shake the television set and scream “I’m not dead! I’m not dead!”. Finally I think even my captors took pity on me and gave me some aspirin or something to calm me down. The following morning they allowed me to write a letter to my wife. “

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Before we continue the rest of the story I might describe the conditions under which I was held during the first week. As I mentioned I began by being handcuffed then after a day or so these were changed that two handcuffs linked together with cloth to avoid them fraying my wrists were attached. I was allowed to sit in an arm chair for most of the day and watch television or listen to the radio or read news papers. While these conditions were not terrible onerous it was clear that there were other measures to be taken if I should prove recalcitrant. For example, there were bolts fitted to the floor which could be used to chain me down and there were all the implements for gagging and other methods of restraint. Accordingly I decided that the only way to survive 8 was to go along with the kidnappers and obey their orders.

James Cross

“The next six weeks were into a fairly steady routine. The first few days there was the drama of Pierre Laporte’s funeral and the surrounding interest and excitement. Also reports of the various police raids and arrests of those suspected of FLQ sympathies. Mayor Drapeau fought his municipal election and swept the opposition (suspected of FLQ sympathy) from the field. My own position sank into one of inertia. The kidnappers refused to discuss their next moves with me but one evening I heard a number of them talking in another room and one returned to give my guard the news. I could not hear the full gist of his statement but I clearly heard the word ‘indefinitely’. The routine was that I usually got up about 10 in the morning, was allowed to wash and go to the lavatory, sometimes to shave although the woman in the party was reluctant to allow me to do so. Then I returned to sit in the chair facing the television set and spent the rest of the day there. I would either read, watch television when they had it on, listen to the radio or play innumerable games of Patience. Another means of occupying my mind was to go over holidays or things I had done in the past, for example, I began to retrace in my mind the walk of about three quarters of a mile which I used to take to school as a small boy. In the beginning I could barely remember the details, but after a few weeks I could probably have described every blade of grass on the route. Food usually consisted of toast and coffee in the morning, two pieces of toast, one with peanut butter. In the evening there was some sort of a mess, sometimes soup sometimes a Chinese meal or some sort of mess up. The food was not very adequate and in fact I lost 22lbs in my eight weeks incarceration. After the excitements and dramas of the first two weeks in captivity culminating in the terrible night when Laporte’s body was found the remaining six weeks were very much a period of stagnation. I followed the same routine getting up late watching television, reading or playing patience during the day and going to bed very late at night after the last television programme had finished. My selection of reading was a curious mixture, on the one hand there were the revolutionary manuals such as Valliere’s on the wrongs of the French Canadians, ‘The Wretched of the Earth’ by Franz Fanon the Algerian psychologist who was a guru of the Algerian revolution and a few miscellaneous works on the revolutionaries of the 1960’s. On the other hand there was a very good selection of early Agatha Christies in French and it was surprising how good many of them were to read again. One curious book they supplied me with was an early work by Jules Verne about the French Canadian patriots of 1837. I believe that, in addition, to his science fiction work he also went through an anti-British period when he wrote works about British imperialism in Canada, India and Ireland.”

The Wretched of the Earth, Frantz Fanon

“In the first two weeks I had been interested in their political ideas and their objectives and we had had a certain amount of discussion but after La Porte’s death I felt that I no longer wanted to pursue these subjects and we really sank into our two solitudes. The great problem throughout was that I never knew what was going on behind me and it would have been a disaster for me to have turned my head and seen any of my captors. This was sometimes very difficult to avoid if a sudden noise happened behind me or somebody spoke to me. The only major events of those weeks were first an occasion when they sat me on a box (supposedly containing dynamite) took certain pictures of me which were later released to the press together with a letter from me (dictated of course by them) and a letter to my wife. It caused rather an unpleasant incident with my captors because they had spelt the words prisoners in English with two N’s (as in French) and I had not corrected it. The press took this up as suggesting that I was trying to pass some sort of code message. As, of course, I was being held in north Montreal it could have been an attempt to convey information but, of course, I had no idea where I was. Following press commentary on this they were quite hostile to me for a couple of days, practically the only occasion on which any really nasty incidents arose.

Jules Verne’s Famille Sans-Nom, about the 1837 Lower-Canada Rebellion. The 1978 edition added the text, “Pour le Quebec Libre”.

” I’d already adjusted my mind to getting through the period up to Christmas and was beginning to think that I might possibly have to last through the whole winter. At the beginning of December there seemed to be a little more activity around with people coming and going and discussions about the amount of money they had which suggested that they were finding it difficult to keep going. “

Cuban Pavilion at Man and his World

Premier Robert Bourassa at the Laporte funeral

“The 2nd December was a day much as usual. I noticed that there did not seem to be so many people around but this was not unusual as they sometimes left for a few hours. This evening they came and put handcuffs on me which was the first time this had happened for a number of weeks. I asked what had happened and they told me that the police knew where I was and had arrested two of their comrades who had gone out during the day and not returned. Later that evening all the lights in the apartment went off and at that I was taken from my chair, led into the passageway between the rooms and handcuffed to a door handle. In this extremely uncomfortable position where I could neither sit nor stand I spent the rest of the night. They clearly expected an attack during the night and on one occasion began to compose a message of defiance to be thrown out of the window. When they had finished drafting this somebody said, “We must add our slogan ‘nous vaincrons'” meaning ‘we shall win’. At that absurdity of three men defying the whole of the Canadian security services we all burst out laughing. Dawn came. I was allowed to stand up and move around the corridor. They remained on the alert. At some time in the morning the negotiator appointed by the Federal Government, Mr Mergler, a lawyer who had represented FLQ members in the past, came and knocked on the door. There was considerable dismantling as they had wired the door with explosives against attack. He came in and as his first question asked me the name of the bull terrier we had when living in Delhi. This had been agreed by my wife as a codeword. Interestingly enough the full title of the story from which the name is drawn is “Garm a hostage”. Then followed two hours of negotiation. The government proposal was that we should all go to the EXPO site where a building had been designated as the Cuban consulate for the day. I would remain there under the supervision of the Cuban Consul while the kidnappers and their families were flown to Cuba. As soon as they arrived in Cuba I would be released. They were extremely suspicious of all this and suggested that as soon as they got outside the building they would be mowed down. Mr Mergler and I pointed out that they could hardly do this if I was among them. Finally they agreed and towards 1:00pm we went down into the basement and climbed into the battered old car in which I presume I had arrived two months before. The back of the car was covered in newspaper to prevent a shot being taken. I got in the back with Lanctot and Carbonneau the taxi driver and Seguin were in the front. Carbonneau was extremely nervous and as we drove out of the garage scraped the wing of the car. When we got outside into the bright sunlight it was an astonishing sight with hundreds of police and soldiers lining the streets. Mergler climbed into the front of the car and we started this terrific ride behind police outsiders across Montreal. The back door of the car was shaky and at time as we went round corners I was worried that Lanctot would fall out so I hung on to him. Finally we crossed the long bridge to the Expo site, pulled up outside the then designated Cuban Consulate. Bill Ashford, my information colleague, was there waiting for me and we went into the building. I turned to one side, my kidnappers to the other and I never saw them again. I had to remain in the Consulate then until about midnight. I first t a l k e d t o m y wife in Switzerland an d t h e n t o t h e H i g h Commissioner in Ottawa. I spoke later to Mr Trudeau and to Mr B o u r a s s a t h e P r i m e M i n i s t e r o f Q u e b e c . “

“F o o d a r r i v e d , unfortunately nobody had thought to provide any drink, a great deprivation after two months without alcohol. At 6:00 the kidnappers left; their families having been collected at the airport, and then Mr Chauquette (the Minister of Justice) arrived, then my daughter came, then later in the evening Mr Bourassa the Prime Minister. I stayed there until midnight when I was driven to the Jewish General Hospital (my GP was a consultant there) where I was weighed, tested and spent a peaceful night. The following day I had further tests, then a long session with the police recording my impressions of the kidnappers and went to the office to see the staff. On Saturday morning early we drove to the airport and I made a short speech before flying to England together with my daughter. On the plane I gave a long description of the whole affair to Jim Davy – one of Mr Trudeau’s aids but alas he had failed to switch his tape recorder on. When we landed at London my wife came on board to meet us and we descended to meet the press. After a brief interview we went by car to Dorney Wood, the Foreign Secretary’s country residence where we spent a quiet weekend. “

——————————

Two days before Christmas, December 23rd, 1970 Prime Minister Pierre Trudeau announces that all troops stationed in the province will be withdrawn from Quebec by January 5, 1971.



On December 28th the three members of the Chenier Cell still at large, Paul RoseJacques Rose, and Francis Simard, are arrested after being found hiding in a tunnel in a Saint Luc rural farming community 20 miles south east of Montreal. Later they would be charged with the kidnapping and murder of Pierre Laporte.

Paul Rose had been vacationing in the United States in the fall of 1970 when he got word that James Cross had been kidnapped. He quickly cut short his vacation and hurried back to Montreal, and basically improvised the abduction of Pierre Laporte. The versions of Laporte’s death have changed over the years. At once, it was deemed an accident, they “accidentally” strangled Laporte with the religious chain around his neck when he tried to escape. Later Rose and Simard basically fell over themselves claiming they had murdered Laporte, and would gladly do it again. Still later, Rose claimed that the murder was the result of frustration after authorities had cut off communication between the FLQ cells. In this version Rose blamed the establishment for Laporte’s death.

House where Laporte was held at
 5630 Armstrong Street, three blocks from the crime scene of Diane Dery and Mario Corbeil


The outcomes from the October Crisis have always been unresolved and less than satisfactory. What did anyone learn? Jacques Trudel and his wife Louise Lanctôt negotiated safe passage to Cuba and lived there for 4 years. In 1977 Rene Levesque announced he was seeking a pardon for Trudel and Lanctot. They returned to Montreal in 1978. For the kidnapping of James Cross they received five years on probation; they served two. Trudel became a successful screenwriter and filmmaker, receiving financial assistance from Téléfilm Canada.

Parti Quebecois leader Rene Levesque the evening of the Laporte assassination.

For the murder of Pierre Laporte, Francis Simard was given a life sentence, but was paroled in 1982. Jacques Rose served even less time, he was paroled in 1978. At the 1981 Parti Quebecois convention Jacques Rose was given a standing ovation, Levesque shook his head in disgust, never wanting his party controlled by extreme voices. Paul Rose served 13 years. By the mid-eighties he was out, attempting to resume his teaching career in Montreal. Rose applied for work at an elementary school just blocks from where Pierre Laporte’s widow was living.

In a 1978 interview with Photo Police Paul Rose was without remorse:

“I regret nothing: 1970, the abductions, the prison, the suffering, nothing. I did what I had to do. Placed before the same circumstances today, I would do exactly the same thing. I will never deny what I did and what happened. It was not a youthful indiscretion. “

My experience is that you cannot remain agnostic about the events of October 1970, people in Quebec expect you to take a side. My own thoughts have evolved over the years, I am now a long way from that basement in the West Island of Montreal with those black and white posters.

There’s a sketch comedy series in Quebec called Bye-Bye. It’s a year-end New Year’s Eve round up of funny skits that summarize events of the previous year. Bye Bye 1970 is memorable for the sublime bit, Olivier Guimond a Westmount – I’ll post it on the website. Guimond was a tremendously gifted physical comedian – think Charlie Chaplin.

The sketch opens outside an affluent home on New Years Eve, Guimond dressed as an army officer standing watch on the front entrance. It’s snowing… he’s cold, he’s bored. Glancing at his watch he calls into his supervisor.

“Hello Chef? It’s Corporal Olivier. Yes, I’m still at Westmount. Chef? Can you call my family and wish them happy new year? And my little ones two, eh… Merci Chef. “

Then out stumbles the rich, english owner of the manor, drunk and dressed in a dishevelled tuxedo. His wife urges him to come back inside, it’s too cold:

“No, no… I want a chat with him”

“With HIM??? Oohhh!”

In very bad french he offers Guimond a nip from his bottle of scotch. Some physical comedy follows, some funny stumbling from getting drunk. The english millionaire asks the french soldier guarding his home where he’s from:

“Saint Henri.”

“Where is it?”

“just en bas. Direct en bas” ( he points down)

“Oh yes, right down there.”

“There’s no light down there…”

At the end of the sketch Mr. English returns to his safe, warm home, and Mr. Quebecois continues his sentry – protecting Mr. English – in the evening cold. Guilmond carries the skit with such a spirit of humanity, never has the Quebecois condition in the 1970s been expressed quite so eloquently.

This is Who Killed Theresa?



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Olivier Guimond

James Cross speaks after two months in captivity:





Robin Spry’s 1973 NFB documentary – Action: The October Crisis of 1970:





Robert Charlebois et Louise Forestier – Lindburg:





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Louis Georges Dupont: The Investigation that has never been done

For more information on L’Affaire Dupont please visit this website: http://affairedupont.mysite.com/indexA.html

MYLÈNE MOISAN / LE SOLEIL, Le Soleil / 10 février 2020

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“When the facts are not enough, what sheds light for us, what helps us in a normal investigation, is to see if there are contradictions, improbabilities, avenues that have not been explored. In Dupont’s case, it’s yes, yes and yes. And there are masses of them. ”

The observation is by Stéphane Berthomet, who worked for two years trying to shed light on a most nebulous story, the death of a Trois-Rivières policeman, Louis-Georges Dupont, found on the morning of November 10, 1969 in his patrol car, five days after his disappearance.

Since then, the official thesis has been suicide.

I have been interested in this story for almost 20 years now and, like Berthomet, I have a feeling that the authorities – police and political – never wanted to get to the bottom of it. Admitting that Louis-George Dupont was killed because he disturbed the established system does not help this system.

Two of Dupont’s four children, Jacques and Robert, who have been asking questions for half a century, are also disturbed. Over the years, they have assembled an impressive number of gray areas, a missing file here, a car missing there, the list goes on.

The impression that the truth is being made up remains consistent.

The morning of the discovery of the body, Sergeant Jean-Marie Hubert – note this name – went to Dupont’s doctor, left with a letter saying that Dupont was depressed and in anguish. With the suicide note found in the car, the case was in the bag.

So Louis-George Dupont left the police station on the morning of November 5, he went to a wooded area on the northern edge of the city on the edge of Saint-Jean boulevard to shoot himself in the chest.

Case closed.

And it was Jean-Marie Hubert who pulled the strings of this “investigation”, he who was only supposed to do office work. He had just been reinstated on this condition two months after being dismissed following the recommendations of the Quebec Police Commission, because of his involvement in a local prostitution ring.

He was playing well, he was leading the moral squad.

The Police Commission also recommended the dismissal of the chief of police, Captain Detective George Gagnon, as well as another member of the morality squad, Paul Dallaire.

Who is one of the only police officers to have collaborated in the Commission’s investigation?

Louis-George Dupont.

A few days after discovering the body, Georges Gagnon and Jean-Marie Hubert both produced a report in which they recount the events. On November 17, Captain Gagnon said that on November 5, the day of the disappearance, “at 10:15 PM, I went to the station, Mr. Hubert was accompanied by Mr. Gendron, owner of the La Perruque store [friend of M. Dupont]. Mr. Gendron told me that he had seen Mr. Dupont at his establishment the day before and he told me that Mr. Dupont was sick, that he had nine pills to take per day, and that he was trying to spit and he had no saliva ”.

On November 18, Jean-Marie Hubert said in his report that on November 5 “around 10:30 PM, Mr. Jacques Gendron calls me to tell me that he wants to see me and that it is urgent. So I meet him and […] he tells me that the week before, he went to see him at La Péruque inc on rue Royale and that at that time, he had let him see that he wanted to kill himself. Dupont said that he could no longer afford to keep his house, that he was sick and that he had to take nine pills a day and he said: “Gendron, I try to spit and I have no more saliva.””

Was it the day before or the week before?

This contradiction is added to all those highlighted by Stéphane Berthomet in an 11-episode podcast produced by Radio-Canada, Dupont the incorruptible. “When I launched into this story, I knew it would be heavy, but I did not expect that there would be so many details, to find so many improbabilities and contradictions, so many elements that do not stick.”

Captain George Gagnon also recounts in his November 17, 1969 report that he sent Sergeant Clément Massicotte “with the gun and the bullet” to the Institute of Forensic Medicine.

At that time, there was no bullet.

In the official thesis, which contradicts itself, it was Jean Hould, the doctor who made the first autopsy, who would have sent Clément Massicotte 10 hours later to look for the bullet in the car seat, in the dark . And the bullet which would have been found was so damaged that it was impossible to connect it to the weapon which was at the foot of Dupont… And in 2011, “on the program Enquête for Radio-Canada, Massicotte, was recorded without his knowledge , and said he hadn’t been looking for the bullet, “notes Berthomet.

The podcast creator focused on the first “investigation” in 1969, including an expeditious session chaired by coroner Marcel Chartier, held in the skaters’ shack in Parc Sainte-Marguerite. People who were on the attendance list were not there.

Chartier concluded the only possible thesis, suicide.

Berthomet spent a lot of time analyzing what was said at the Lacerte-Lamontagne commission, another “investigation” held in 1996, he noted testimonies where people report a second bullet wound near Dupont’s shoulder, he also highlighted the fact that there are only four photos of the autopsy, “which is unusual”.

Another track that has never been followed.

Berthomet also highlighted the failing memory of Jean-Marie Hubert, who has only one answer to all the questions asked of him about Dupont’s testimony before the Police Commission in September 1969, to which he would have attended. “I do not remember. […] I would like that, remember… ”, he assures.

His memories are surprisingly much clearer when it comes to talking about Dupont’s “depressed state.” “I can tell you that at some point he told me that he had to take pills, drugs. […] I advised him several times to go to a psychiatrist. ”

However, in his report of November 18, he said he learned that the night of his disappearance, when Jacques Gendron told him that he was worried about his absence. “Not knowing Dupont’s sickness, I tell him there is nothing to worry about, because he must be busy and he should be back soon.”

Justice Louise Lacerte-Lamontagne also accepted the suicide thesis. “Was a commission of inquiry like this the right tool? I think the judge was in good faith, she relied on facts, but there are very few facts. I have the impression that there are things that have escaped her attention. “

Like all unanswered questions.

Among other things, she accepted one of the explanations of forensic expert Michael Baden, who came to assert that a hole made by a bullet in a sternum can shrink. He had to explain why a bullet like the one supposedly found in the car was bigger than the hole in Dupont’s sternum. “No other Commission expert has gone in this direction and has even been cross-checked. All the experts I have consulted tell me that the bone cannot shrink as claimed by Baden. One of the experts said it is ridiculous. “

And yet.

According to the murder thesis, Jean-Marie Hubert and Paul Dallaire were scheming with their colleague Laurence Buckley so that the latter would make Dupont believe that they had to go to Champlain for a case. At this destination, Dupont would have been kidnapped in what people called the “Boisclair cabin”, an infrequent place where drink and prostitution went hand in hand.

A place that the police attended.

Louis-George Dupont was allegedly killed on the evening of November 9, transported to the woods at the northern limits of Trois-Rivières, then placed in his company car.

There were tire marks around.

The car had been refueled the previous day, and the number of miles on the odometer shown. The odometer was read in the car when they found it in the woods, the distance covered corresponds to that which separates the police station from the Champlain chalet, then from the chalet to the woodland.

The account of the events as they would have happened is based on confidences that Buckley would have made to Jean-Pierre Corbin, who was a bar owner, therefore privileged witness of what was happening in the “clubs” where the morality squad managed the lucrative and flourishing market of girls for pleasure.

One of these clubs belonged to an alderman.

The third “investigation” was carried out in 2011 by the Sûreté du Québec, who promised to review the file from “A to Z”, but brushed aside the inconsistencies and the many questions left without answers. For the most part, the SQ report only refers to the testimony heard by the Lacerte-Lamontagne commission, which abounds in the direction of the official thesis, including that of Hubert.

Jean-Marie Hubert is the main suspect in the murder thesis.

He’s clean as snow in the suicide thesis.

The investigators met Jean-Pierre Corbin, the latter never felt that they were interested in what he said. “They told me it was crazy.” Period. In the report – which I managed to obtain by a request for information which took seven months -, it is written that an “investigation” was made, that “the history of the chalet, where M Dupont, would never have existed in 1969 “.

Stéphane Berthomet was very interested in this point, he found an important witness who affirms, beyond any doubt, that the “Cabane à Boisclair” was there at least until the early 1970s, he went there a few times with his brother who met disreputable people there.

His account of the place is in all respects to the other testimonies I have obtained from people who knew the place.

What is more, I found an aerial photo taken by the Minister of Lands and Forests on October 20, 1970, and where we can clearly see the building near the river, just after the bend in avenue des Quatorze-Soleils in Champlain , along the river. Berthomet’s witness places him there exactly.

This corroborates the story of Jean-Pierre Corbin, the SQ did not miss an opportunity to attack his credibility.

Despite all the contradictions, despite all the improbabilities, the authorities continue to sweep under the carpet – as they have always done – all the elements that do not stick. “With all we know, I wonder what more is needed to move the file forward. Unless you have first-hand testimony, someone who says, “I was there,” I don’t know what it would take. “

And maybe there is such a witness. “I keep hoping…”

Me too.

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Louis-Georges Dupont: L’enquête qui n’a jamais été faite

Pour plus d’informations sur L’Affaire Dupont, veuillez visiter ce website: http://affairedupont.mysite.com/indexA.html

MYLÈNE MOISAN / LE SOLEIL, Le Soleil / 10 février 2020

Louis-Georges Dupont, policier à la Ville de Trois-Rivières, a été retrouvé mort le matin du 10 novembre 1969 dans sa voiture de service, cinq jours après sa disparition.
Louis-Georges Dupont

Partager«Lorsque les faits ne sont pas suffisants, ce qui nous éclaire, ce qui nous sert dans une enquête normale, c’est de voir s’il y a des contradictions, des invraisemblances, des pistes qui n’ont pas été explorées. Dans le cas de Dupont, c’est oui, oui et oui. Et il y en a des masses.»

Le constat est de Stéphane Berthomet, qui a travaillé pendant deux années à essayer de faire la lumière sur une histoire des plus nébuleuses, la mort d’un policier de Trois-Rivières, Louis-Georges Dupont, retrouvé le matin du 10 novembre 1969 dans sa voiture de service, cinq jours après sa disparition.

Depuis, la thèse officielle est celle du suicide.

Je m’intéresse à cette histoire depuis presque 20 ans maintenant et, comme Berthomet, j’ai le sentiment que les autorités — policières et politiques — n’ont jamais voulu aller au fond des choses. Admettre que Louis-George Dupont a été tué parce qu’il dérangeait le système en place ne fait pas l’affaire de ce même système.

Deux des quatre enfants de Dupont, Jacques et Robert, qui posent des questions depuis un demi-siècle dérangent aussi. Au fil des années, ils ont assemblé un nombre impressionnant de zones d’ombre, un dossier manquant par ci, une voiture disparue par là, la liste est longue. 

L’impression que la vérité est maquillée reste tenace.

Le matin de la découverte du corps, le sergent Jean-Marie Hubert — notez ce nom — s’est rendu chez le médecin de Dupont, en est reparti avec une lettre disant qu’il filait un mauvais coton, qu’il était dépressif et angoissé. Avec la note de suicide retrouvée dans la voiture, l’affaire est dans le sac.

Ainsi, Louis-George Dupont est parti du poste de police le matin du 5 novembre, il s’est rendu dans un boisé aux limites nord de la ville en bordure du boulevard Saint-Jean pour se tirer dans la poitrine. 

Dossier clos.

Et c’est Jean-Marie Hubert qui a tiré les ficelles de cette «enquête», lui qui ne devait faire que du travail de bureau. Il venait d’être réintégré à cette condition deux mois après avoir été destitué à la suite des recommandations de la Commission de police du Québec, en raison de son implication dans le réseau de prostitution.

Il avait beau jeu, il dirigeait l’escouade de la moralité.

La Commission de police a aussi recommandé le congédiement du chef de police, le capitaine-détective George Gagnon, ainsi qu’un autre membre de l’escouade de la moralité, Paul Dallaire.

Qui est un des seuls policiers à avoir collaboré à l’enquête de la Commission?

Louis-George Dupont.

Quelques jours après découverte du cadavre, Georges Gagnon et Jean-Marie Hubert ont tous deux produit un rapport dans lequel ils font le récit des événements. Le 17 novembre, le capitaine Gagnon raconte que le 5 novembre, jour de la disparition, «à 10:15 PM, je me suis rendu au poste, M. Hubert était accompagné de M. Gendron, propriétaire du magasin La Perruque [ami de M. Dupont]. M. Gendron m’a raconté qu’il avait vu M. Dupont à son établissement la veille et il m’a raconté que M. Dupont était malade, qu’il avait neuf pilules à prendre par jour, et qu’il essayait de cracher et qu’il n’avait pas de salive».

Le 18 novembre, Jean-Marie Hubert raconte dans son rapport que le 5 novembre «vers 10:30 PM, M. Jacques Gendron m’appelle pour me dire qu’il veut me voir et que c’est urgent. Je le rencontre donc et […] il me raconte alors que la semaine précédente, il est allé le voir à la Péruque inc sur la rue Royale et qu’à ce moment-là, il lui avait laissé voir qu’il se supprimerait peut-être. Dupont disait qu’il n’avait plus les moyens de garder sa maison, qu’il était malade et qu’il devait prendre neuf pilules par jour et il disait : “Gendron, j’essaye de cracher et je n’ai plus de salive.”»

C’était la veille ou la semaine précédente?

Cette contradiction s’ajoute à toutes celles qu’a mises en lumière Stéphane Berthomet dans une balado de 11 épisodes produite par Radio-Canada, Dupont l’incorruptible. «En me lançant dans cette histoire, je savais que ce serait lourd, mais je ne m’attendais pas à ce qu’il y ait autant de détails, à trouver autant d’invraisemblances et de contradictions, autant d’éléments qui ne collent pas.»

Le capitaine George Gagnon raconte aussi dans son rapport du 17 novembre 1969 qu’il a envoyé le sergent Clément Massicotte «avec l’arme et la balle» à l’Institut de médecine légale.

À ce moment-là, il n’y avait pas de balle.

Dans la thèse officielle, qui se contredit donc elle-même, c’est Jean Hould, le médecin qui a fait la première autopsie, qui aurait envoyé Clément Massicotte 10 heures plus tard chercher la balle dans le siège de la voiture, à la noirceur. Et la balle qui aurait été trouvée était si abimée qu’il était impossible de la relier à l’arme qui était au pied de Dupont… Et en 2011, «à l’émission Enquête à Radio-Canada, Massicotte, enregistré à son insu, a dit qu’il n’avait pas été chercher la balle», note Berthomet.

L’auteur de la balado s’est attardé à la première «enquête» de 1969, entre autres sur une séance expéditive présidée par le coroner Marcel Chartier, tenue dans la cabane des patineurs du parc Sainte-Marguerite. Des gens qui étaient inscrits sur la liste des présences n’y étaient pas.

Chartier a retenu la seule thèse envisagée, le suicide.

Berthomet a passé beaucoup de temps à analyser ce qui s’est dit à la commission Lacerte-Lamontagne, une autre «enquête» tenue en 1996, il a relevé des témoignages où des personnes font état d’une deuxième plaie de balle près de l’épaule, il a aussi mis en lumière le fait qu’il y a seulement quatre photos de l’autopsie, «ce qui est inhabituel».

Une autre piste qui n’a jamais été suivie.

Il a aussi mis en lumière la mémoire défaillante de Jean-Marie Hubert qui n’a qu’une seule réponse à toutes les questions qu’on lui pose sur le témoignage de Dupont devant la Commission de la police, en septembre 1969, auquel il aurait assisté. «Je ne m’en souviens pas. […] J’aimerais ça, m’en souvenir…», assure-t-il.

Ses souvenirs sont étonnamment beaucoup plus clairs quand vient le temps de parler de «l’état dépressif» de Dupont. «Je peux vous dire qu’à un certain moment, il m’a dit qu’il était obligé de manger des pilules, des médicaments. […] Je lui ai conseillé à quelques reprises d’aller voir un psychiatre.»

Pourtant, dans son rapport du 18 novembre, il dit avoir appris ça le soir de sa disparition, lorsque Jacques Gendron lui aurait dit qu’il s’inquiétait de son absence. «Ne connaissant pas l’état maladif de Dupont, je lui dis qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter, car il doit être occupé et qu’il devrait être de retour bientôt.»

La juge Louise Lacerte-Lamontagne a aussi retenu la thèse du suicide. «Est-ce qu’une commission d’enquête comme celle-là était le bon outil? Je pense que la juge était de bonne foi, elle s’est appuyée sur des faits, mais il y a très peu de faits. J’ai l’impression qu’il y a des choses qui ont échappé à son attention.»

Comme toutes les questions sans réponses.

Elle a entre autres retenu une des explications de l’expert légiste Michael Baden, qui est venu affirmer qu’un trou fait par une balle dans un sternum peut rétrécir. Il devait expliquer pourquoi une balle pareille à celle supposément trouvée dans la voiture était plus grosse que le trou dans le sternum de Dupont. «Aucun autre expert de la Commission n’est allé dans ce sens-là et on l’a même contre-vérifié. Tous les experts que j’ai consultés me disent que l’os ne peut se rétracter comme le prétend Baden. Un des experts l’a dit, c’est ridicule.»

Et pourtant.

Selon la thèse du meurtre, Jean-Marie Hubert et Paul Dallaire auraient manigancé avec leur collègue Laurence Buckley pour que ce dernier fasse croire à Dupont qu’ils devaient se rendre à Champlain pour une affaire. À destination, Dupont aurait été séquestré dans ce que les gens appelaient la «cabane à Boisclair», un lieu peu fréquentable où boisson et prostitution allaient de pair.

Un lieu que les policiers fréquentaient.

Louis-George Dupont aurait été tué le soir du 9 novembre, transporté dans le boisé aux limites nord de Trois-Rivières, puis placé dans sa voiture de fonction.

Il y avait des traces de pneus autour.

Le plein d’essence de la voiture avait été fait la veille, et le nombre de milles au compteur indiqué. L’odomètre a été relevé dans la voiture lorsqu’ils l’ont trouvée dans le boisé, la distance parcourue correspond à celle qui sépare le poste de police du chalet de Champlain, puis du chalet au boisé.

Le récit des événements tels qu’ils se seraient passés s’appuie sur des confidences que Buckley aurait faites à Jean-Pierre Corbin, qui était tenancier de bar, donc témoin privilégié de ce qui se passait dans les «clubs» où l’escouade de la moralité gérait le lucratif et florissant marché des filles de joie.

Un de ces clubs appartenait à un échevin.

La troisième «enquête» a été effectuée en 2011 par la Sûreté du Québec, on a promis de revoir le dossier de «A à Z», on n’a fait que balayer du revers de la main les incohérences et les nombreuses questions laissées sans réponses. Pour l’essentiel, le rapport de la SQ ne fait que référer aux témoignages entendus à la commission Lacerte-Lamontagne qui abondent dans le sens de la thèse officielle, entre autres celui de Hubert.

Jean-Marie Hubert, c’est le principal suspect dans la thèse du meurtre. 

Il est blanc comme neige dans la thèse du suicide.

Les enquêteurs ont rencontré Jean-Pierre Corbin, ce dernier n’a jamais senti qu’ils s’intéressaient à ce qu’il disait. «Ils m’ont dit que c’était loufoque.» Point. Dans le rapport — que j’ai réussi à avoir par une demande d’information qui a pris sept mois —, il est écrit qu’une «enquête» a été faite, que «l’histoire du chalet, où aurait été séquestré M. Dupont, n’aurait jamais existé en 1969».

Stéphane Berthomet s’est beaucoup intéressé à ce point, il a trouvé un témoin important qui affirme, hors de tout doute, que la «cabane à Boisclair» était là au moins jusqu’au début des années 1970, il y est allé quelques fois avec son frère qui y rencontrait des gens peu recommandables.

Le récit qu’il fait de l’endroit correspond en tous points aux autres témoignages que j’ai obtenus de gens qui connaissaient l’endroit.

Qui plus est, j’ai trouvé une photo aérienne prise par le ministère des Terres et Forêts le 20 octobre 1970, et où on voit très bien le bâtiment près du fleuve, juste après le virage de l’avenue des Quatorze-Soleils à Champlain, en longeant la rivière. Le témoin de Berthomet le situe à cet endroit exactement.

Voilà qui vient corroborer le récit de Jean-Pierre Corbin, dont la SQ n’a pas manqué une occasion d’attaquer la crédibilité.

Malgré toutes les contradictions, malgré toutes les invraisemblances, les autorités continuent à balayer sous le tapis — comme elles l’ont toujours fait — tous les éléments qui ne collent pas. «Avec tout ce qu’on sait, je me demande qu’est-ce qu’il faudrait de plus pour faire avancer le dossier. À moins d’avoir un témoignage de première main, quelqu’un qui dirait : “J’étais là”, je ne sais pas ce qu’il faudrait.»

Et peut-être qu’un tel témoin existe. «Je garde espoir…»

Moi aussi.

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Québec tueur en série William Fyfe

Notes du podcast

Prologue: Le 29 octobre 1999, Monique Gaudreau, une infirmière de 45 ans d’un hôpital des Laurentides a été retrouvée morte à son domicile de Sainte-Agathe-des-Monts, Québec (Nord de Montréal). Gaudreau a été retrouvé dans la chambre. Elle avait été battue, agressée sexuellement et poignardée 55 fois. C’est l’histoire de William Patrick Fyfe.

William Patrick Fyfe

Quelques intros sur Fyfe: William Fyfe, connu sous le nom de Killer Handyman, né à la fin de février 1955. L’un des tueurs en série les plus prolifiques du Canada. C’est pourquoi il est important de parler de lui.

Voyons donc comment Fyfe a été capturé. Pour répondre à cela, nous abordons d’abord le cas d’Anna Yarnold, une femme de 59 ans qui a été retrouvée morte le 15 octobre 1999 à Senneville, Québec (ouest de Montréal… peut etre 1,500 personnes?). Habité dans une maison isolée au bord de l’eau. En analysant la scène du crime, la police note que l’agresseur s’est approché de la maison dans un véhicule la nuit. Le chien de Yarnold était enfermé dans une pièce avec son sac à main, son portefeuille. Le corps trouvé dehors dans le jardin. Face vers le bas dans le parterre de fleurs. Il y avait des ecchymoses sur le cou et le visage, et elle a été battue avec un pot de fleurs. Elle a d’abord été agressée dans les toilettes. Elle a couru dehors. Où elle a été étouffée, battue et frappée à la tête avec un pot de fleur. L’agresseur a pris des cartes de crédit. La police soupçonne initialement son mari, Robert Yarnold, car la scène semblait trop violente pour un simple vol. crime passionnel. Il n’y avait pas de criminalistique / difficile d’obtenir une criminalistique sur un meurtre extérieur. (Paul Cherry (Montreal Gazette) a interviewé, il a rapporté que ce n’était probablement pas un vol)

Yarnold & Gaudreau

La police a commencé à se demander si cela était lié d’une façon ou d’une autre à un incident survenu plus tôt cet été dans l’ouest de l’île de Montréal. En juillet 1999, une femme nommée Janet Kuckinsky a été attaquée et assassinée sur une piste de velo dans l’Ouest-de-l’Île.

Shanahan & Glenn

A ce moment, la police revient également sur le cas de Monique Gaudreau, une victime de 45 ans de Sainte-Agathe qui a été battue, agressée sexuellement et poignardée 55 fois. Cependant, comme avec Yarnold, la police a très peu de criminalistique. En fait, pas même un vol, rien pris. Dehors, ils trouvent une empreinte (sang de Mme Gaudreau). Ils trouvent également des gouttelettes de sang appartenant à un individu masculin. Différentes causes de décès (couteau / écrasé avec pot), donc différents tueurs? Le biologiste judiciaire Josenthe Prevot: «Il est difficile d’aborder la violence, d’être là-dedans. Être dans l’environnement de la victime où elle vit au quotidien »

Le 19 novembre 1999, un comptable de 55 ans est porté disparu à Laval, au Québec. Lorsque les policiers vont vérifier son appartement, ils trouvent quatre Montreal Gazette empilés devant sa porte. Teresa Shanahan a été retrouvée poignardée à mort le 23 novembre 1999. Elle avait été agressée sexuellement, battue et poignardée 32 fois. La scène était similaire à Gaudreau, sauf qu’il y avait des objets manquants, des bijoux et des cartes de crédit. Plus tard, il y a eu des retraits au guichet automatique le soir du meurtre. L’agresseur a obtenu son code PIN. Vers cette époque, la fille d’Anna Yarnold a remarqué des retraits de son compte. La police a obtenu une photo granuleuse / floue produite par ATM, un homme dans une hoody avec une barbe. Le mari de Yarnold étant rasé de près, cela l’a exclu.

À partir de cette police, nous comprenons maintenant que l’agresseur torture les victimes pour obtenir des codes PIN. Il utilise un subterfuge pour obtenir une entrée / un commerçant ou un homme à tout faire: pas d’effraction.

15 décembre 1999: un homme arrive à domicile à Baie-d’Urfé, Québec (ouest). Demande à la femme qui répond si elle souhaite que le jardinage soit fait. Il travaille dans la région, pourrait-il offrir des services. La femme parle à son mari, puis refuse l’offre.

De l’autre côté de la rue, le même jour, Mary Glenn, 50 ans, a été battue et poignardée à mort. Glenn vivait seul dans une maison au bord de l’eau. Le même homme s’approche de la maison. Le lendemain matin, une femme la trouve dans le salon. Intérieur, battu, poignardé et violé. Prevost revient. Vêtu. Battu avec un objet contondant. Pas d’entrée forcée. Très violent, couvrant de nombreuses pièces, cheveux arrachés, sang dans plusieurs pièces. Fini dans le salon. Tourné sur le dos, “battu en pulpe” Encore une fois, des traces de pas dans le sang. Du sang sur les mains, se lave les mains dans l’évier de la cuisine. Va dans la chambre à l’étage, secoue le sac à main de la victime. Un expert en imprimerie judiciaire, Jean Paul Menier, trouve une empreinte digitale. Charge dans la banque d’empreintes digitales. Une correspondance est faite: L’imprimé est celui de William Fyfe, 44 ans.

Alors, qui est Fyfe? Né à Toronto, élevé à Montréal. A fréquenté l’école secondaire de Montréal, il était connu pour uriner dans l’autobus scolaire. Son premier contact avec la loi pour adultes a eu lieu en 1975, lorsqu’il a été accusé de vol de plus de 200 $ à Montréal et condamné à six mois de prison. Depuis lors, une série de vols. Il a travaillé comme un handyman. Il était marié, séparé avec un enfant. Depuis lors, plusieurs relations. Il a fait des rénovations domiciliaires. La dernière adresse connue était dans une ville au nord de Montréal.

À ce stade, la police a un casse-tête: est-ce qu’ils deviennent publics et risquent de l’effrayer dans la clandestinité, ou agissent-ils dans l’intérêt public? Les policiers ont plusieurs heures pour le retrouver. Une ex-petite amie indique qu’il pourrait rester chez sa mère à Barrie, en Ontario. Le détective de la Police provinciale de l’Ontario, Jim Miller, se rend dans l’ancienne ferme de la mère. Voiture avec plaques QC immatriculée à Fyfe. Surveillance 24h / 7. Déterminer si suffisamment de preuves pour arrêter. MUC vient à Barrie, publie une photo de Fyfe. Disons qu’il est suspect, recherché pour interrogatoire. L’histoire devient nationale. Quitte la maison, se rend à Toronto, cherche des journaux, passe des commandes pour la Gazette. 21 décembre 1999. Va à l’église, laisse tomber trois paires de chaussures de course. Chassa. Taches sur des chaussures qui semblent être du sang. La police a finalement arrêté Fyfe à la station-service Husky Truck Stop à Barrie le 22 décembre 1999, il a été arrêté pour Mary Elizabeth Glenn. “Pourquoi ne me tirez-vous pas dessus maintenant?”

Ford Ranger de Fyfe au Husky Truckstop à Barrie, Ontario

Caporal Andrew Bouchard, police de Montréal: sur l’enquête. Bouchard est chef de la division des crimes majeurs de Montréal. Interrogatoire: «arrogant. Froid comme un poisson ». La première nuit, ils ne vont pas très loin. Le sécuriser ses mégots de cigarette pour l’ADN.

Hazel Scattolon

Hazel Scattolon, une femme de 52 ans qui a été poignardée à mort et agressée sexuellement le 21 mars 1981. Le fils de Scattalon a joué au hockey avec Fyfe. Appelle après. Fyfe avait peint dans la maison de Hazel. Mont-Royal. À ce stade, où ils pensaient enquêter sur une série de meurtres de 1999, Fyfe a le potentiel de reculer de 18 ans

À travers tout cela, Fyfe a maintenu son innocence, mais il y avait tout simplement trop de preuves. Il y avait du sang sur les chaussures et les vêtements de Fyfe. Dans le cas d’Anna Yarnold, la police a trouvé des traces de son sang sur les vêtements de Fyfe. Les empreintes de la scène du crime de Monique Gaudreau attachées à des chaussures retrouvées à l’église de l’Ontario. La bague volée de Teresa Shanahan est apparue plus tard comme l’une des possessions de Fyfe. Et enfin, bien sûr, l’empreinte digitale retrouvée sur le site de Mary Glenn s’est révélée être celle de Fyfe.

Le 21 septembre 2001, Fyfe est condamné à une peine d’emprisonnement à perpétuité de 25 ans. Il a nié toute implication dans l’affaire Janet Kuckinsky.

Au cours de ces affaires, Fyfe a fait allusion à d’autres cas. Après sa condamnation, il a avoué 4 autres:

Raymond, Poupart-Leblanc et Laplante

  1. Suzanne-Marie Bernier, une femme de 62 ans qui a été poignardée et agressée sexuellement le 17 octobre 1979 à Cartierville, Montréal
  2. Nicole Raymond, une femme de 26 ans qui a été poignardée et agressée sexuellement le 14 novembre 1979 à Pointe-Claire, Montréal
  3. Louise Poupart-Leblanc, une femme de 37 ans qui a été poignardée 17 fois et agressée sexuellement le 26 septembre 1987 à Saint-Adèle, Laurentides
  4. Pauline Laplante, une femme de 44 ans qui a été poignardée et agressée sexuellement le 9 juin 1989 à Saint-Adèle, Laurentides
    Et la police a également appris plus tard que Fyfe était responsable d’une série de viols violents dans les années 1980 au centre-ville de Montréal / «The Plumber».

Chronologie:

1.Suzanne-Marie Bernier, Cartierville, Montréal, 17 octobre 1979
2. Nicole Raymond, Pointe-Claire, Montréal 14 novembre 1979

– GAP –

3. Hazel Scattolon, Mont-Royal 21 mars 1981. Poignardé 27 fois. (série de viols violents dans les années 1980 / Plumber Rapes)

4. Louise Poupart-Leblanc, Saint-Adèle, Laurentides 26 septembre 1987
5. Pauline Laplante, Saint-Adèle, Laurentides 9 juin 1989
– GAP –

6. Janet Kuckinsky, West Island juillet 1999
7. Anna Yarnold, Senneville, Québec (ouest de Montréal) 15 octobre 1999
8. Monique Gaudreau, Sainte-Agathe, 29 octobre 1999
9. Teresa Shanahan, Laval, Québec 19 novembre 1999
10. Mary Glenn, Baie-d’Urfé, Québec (ouest). 15 décembre 1999

Ainsi, en remontant la chronologie, l’activité de Fyfe traverse deux décennies 1979 – 1999.

La police commence à réfléchir aux écarts dans le temps. Et pourquoi le ralentissement de la violence? Pourquoi s’est-il calmé. La police a déclaré que Fyfe était toujours disposé à décrire les crimes de manière très détaillée, mais il est resté silencieux quant à ses motifs. «Qu’est-ce qui vous a frappé pour vous faire tuer à nouveau? Pourquoi l’avez-vous poignardée tant de fois »/« c’est à moi de le savoir », a répondu Fyfe.

En 2000, un groupe de travail a été formé et des unités d’enquête de Montréal, Laval, SQ sont retournées vérifier les dossiers de 85 cas de froid remontant à 1981.

Au cours des années 1980, Fyfe habitait à Saint-Laurent (frontières Cartierville), LaSalle, Lachine et Verdun (au sud de Pointe Saint Charles) pendant les années 1980 et dans la ville laurentienne de Saint-Jérôme en 1993 (nord).

Il reste toujours suspect dans au moins 5 meurtres non résolus:

  • Assassiner en 1991 la Montréalaise Joanne Beaudoin, 35 ans, qui a été poignardée à mort dans la ville de Mont-Royal en mai 1990. Le tueur a volé sa Honda Accord grise de 1987 et plusieurs objets de sa maison. Plus tard, la voiture a été incendiée.
  • La police de Laval a soumis le cas de Theresa Litzak, 55 ans. Son corps a été retrouvé dans son appartement à Laval le 22 novembre 1999. La police pense qu’elle a été tuée le 19 novembre (cela signifierait qu’elle a été tuée le même jour que Shanahan qui vivait également à Laval). Elle vivait seule, tout comme Yarnold et Glen.
  • 3 cas en Ontario.

En regardant nos propres cas, Fyfe pourrait-il être un suspect? Non: chronologie erronée (trop jeune), modes opératoires différents:

  • Lise Chagnon / Saint Hubert / 1974: entrée en subterfuge. Lutte, sang dans de nombreuses pièces. Poignardé et matraqué. Fyfe avait 19 ans. Saint Hubert adjacent à Longueuil.
  • Roxanne Luce / 1981 / Longueuil.

MAIS:

  • 1977: Katherine Hawkes: battu, poignardé, violé, bourse manquante: le premier meurtre connu de Fyfe remonte à 1979, alors qu’il avait 24 ans, aurait-il pu tuer à 22 ans?
  • 1978: Lison Blais: étranglée, frappée à la tête, violée, bourse manquante

Notez les deux ci-dessus parce que la police ne fouillez que jusqu’en 1979, donc nous supposons qu’ils savent qu’il était en prison?

  • 1979: Nicole Gaudreault: Battue à la tête et violée. Porte-monnaie vide. Du sang dans les escaliers, mais étendu à l’arrière: se battre?


Fyfe fonctionnait-il avec un autre M.O à un âge plus précoce, puis est-il passé à un moment donné à quelque chose de moins risqué? (De l’extérieur à l’intérieur. Des victimes plus jeunes aux plus âgées)

Fyfe sera éligible à la libération conditionnelle en septembre 2026. Il sera âgé de 69 à 70 ans.

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Tueurs en Série Québécois – Serge Archambault, Agostino Ferreira et William Fyfe

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Cet poste a été initialement publié le 1er juin 2019

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Anna-Maria Codina-Leva, 30 ans, était mère célibataire de trois enfants travaillant dans une usine de transformation des aliments à Montréal lorsqu’elle a rencontré un vendeur itinérant dans les bureaux de l’usine dans l’est de la ville. Le 19 juin 1992, l’homme lui a demandé un rendez-vous. Codina-Leva a laissé ses trois enfants à la charge de son frère, puis a quitté son appartement de Verdun. Avant de partir, elle a écrit le nom et le numéro de téléphone du vendeur ambulant sur un morceau de papier: Serge Archambault.

Anna-Maria a disparu ce soir-là. Les enquêteurs de la police de la Communauté urbaine de Montréal ont interrogé Archambault sur la disparition, mais ils ont conclu qu’Archambault n’avait jamais vu Codina-Leva le soir en question.

Serge Archambault: l’un des premiers tueurs en série connus au Québec.







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Serge Archambault

Bien que Serge Archambault ait pu être un prédateur sexuel au Québec dès la fin des années 1970, le premier que nous apprenons de lui est en novembre 1992 lorsqu’il a été arrêté pour les meurtres de Chantale Briere et Rolande Asselin-Beaucage. Dans les premiers dossiers de presse, il est révélé qu’Archambault travaillait comme vendeur ambulant, et je crois qu’il travaillait pour une entreprise appelée H. Belanger Plumbing Ltd. Une annonce dans la Gazette de Montréal en septembre 1990 indique le poste de «représentant des ventes internes» et demande à toutes les parties intéressées de contacter «M. Serge Archembault »dans leurs bureaux de Maisonneuve à Montréal. Maintenant, le fait qu’il était peut-être vendeur de plomberie pourrait avoir une signification plus tard.




Archambeault, 36 ans, père de deux enfants deux fois marié et vivant avec sa deuxième femme à Saint-Eustache, au nord-ouest de l’île de Montréal, est accusé des meurtres de Chantale Briere, 24 ans, retrouvée étranglée dans sa maison à Deux Montagnes à la fin de novembre 1992 et Rolande Asselin-Beaucage, 47 ans, ont été abattues à son domicile de Ste. Calixte, 6 janvier 1992.




Après l’arrestation d’Archambault, la police commence à rechercher les restes d’une femme de 30 ans disparue qui a disparu de son domicile de Verdun en juin 1989. Archambault conduit la police dans une zone boisée à Saint-Hubert près des intersections des rues Moise Vincent et Mariecourt . Ils y trouvent des ossements éparpillés dans les bois. Les os sont envoyés au laboratoire médical pour une analyse plus approfondie.

La police révèle que certains policiers ayant 26 ans d’expérience n’avaient «jamais vu ce type de crime», mais hésitent à leur demander s’ils envisagent les crimes de tueries en série. «Il y a deux meurtres, peut-être trois. Nous les considérons comme des meurtres multiples », remarque Lucie Boult, porte-parole de Sûreté du Québec. Lorsqu’on lui a demandé quelle était la différence, Boult a haussé les épaules: «Les chiffres… je ne sais pas.» L’article de la Gazette note que «les meurtres en série ont été définis comme de multiples meurtres fantaisistes ou rituels».

La police confirme avoir établi un profil psychologique du suspect dans le cadre de son enquête. La Gazette note que «… la technique a été lancée par le Federal Bureau of Investigation des États-Unis dans les années 70 et est connue pour son utilisation dans le suivi des tueurs en série.»

La police joue la quantité de travail de détective qu’il a fallu pour résoudre l’affaire, mais la véritable rupture est venue des actions négligentes d’Archambault. Peu de temps après l’étranglement et l’agression sexuelle de Chantale Briere dans sa maison des Deux Montagnes, Archambault a utilisé sa carte de guichet automatique pour retirer 300 $ à un dépanneur local de Boni Soir. La caméra de surveillance a filmé le tout, y compris la elevator music de Roch Voisine, Helene qu’un DJ de la radio de Laval aurait déclaré plus tard qu’il avait joué à 12 h 58 le 26 novembre, dans l’heure du meurtre de Brière. Les voisins d’Archambault commentent que “… il ressemblait à un gars sympa, très fidèle à sa femme.”

Le 30 novembre 1992, Serge Archambault est accusé du meurtre au premier degré des trois femmes. On lui ordonne immédiatement de subir une évaluation psychologique à l’institut psychiatrique Pinel situé non loin de l’endroit où Anna Maria Codina-Leva vivait dans l’est de Montréal. L’évaluation consiste à déterminer si Archambault est mentalement apte à subir son procès.


Archambault est accusée du meurtre de Codina-Leva même si techniquement ses restes n’ont pas été retrouvés. La police de la Sûreté du Québec attend toujours les résultats de l’analyse des ossements retrouvés à Saint-Hubert. On demande à plusieurs reprises à la police de Montréal si elle a interrogé Archambault trois ans plus tôt en 1989 au sujet de la disparition de Codina-Leva. Ils restent évasifs:

“C’est un dossier qui remonte à trois ans et l’enquêteur qui a traité l’affaire est en vacances.”

Le père d’Anna Maria, Rosendo Codina, révèle qu’en 1989, la police lui a dit qu’Archambault avait un alibi:

“Ils ont dit qu’il était en vacances, ou quelque chose comme ça.”

Le 1er décembre, la police de Montréal a finalement confirmé qu’elle avait bel et bien interrogé Serge Archambault sur la disparition d’Anna Maria Codina-Leva, mais a rapidement renvoyé l’affaire à la police provinciale:

“A aucun moment il n’a été traité comme un suspect … On lui a posé des questions, il a répondu, et c’est tout”, raconte le détective Michel Quintal de la police du MUC. Quoi qu’il en soit, précise Quintal, l’affaire est maintenant entre les mains de la Sûreté du Québec.

La famille de Codina-Leva n’était pas la seule à sonner l’alarme sur Serge Archambault. Le Dr Paul-André Lafleur, directeur adjoint de l’institut psychiatrique Pinel, révèle que, en 1982, Archambault s’est enregistré à l’institut Pinel et y est resté 30 mois après avoir attaqué une femme avec un crowbar sur le visage.

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Le 12 décembre, l’institut Pinel décide qu’Archambault est mentalement apte à subir son procès. La police révèle également que les ossements retrouvés dans la zone boisée de Saint-Hubert – dont un crâne – sont les restes d’Anna Maria Codina-Leva.



La Presse rapporte qu’après son arrestation, la police a trouvé chez lui une liste de trois maisons à vendre dans le quartier de Saint-Eustache où vivait Archambault, ainsi qu’une boîte de bijoux et de sous-vêtements n’appartenant pas à sa femme.

La police commence maintenant à enquêter sur Archambault dans les meurtres non résolus d’autres femmes, dont Louise Blanc-Poupart, violée et poignardée 17 fois en 1987 à son domicile de Ste Adele, Pauline Laplante, agressée sexuellement et poignardée en 1989 dans le Piémont, Johanne Beaudoin assassinée en elle La maison du Mont-Royal en 1990 et les meurtres de Danielle Laplante et Claire Samson, assassinés dans une boutique à Outremont, également en 1990.

À la fin de l’année, le 31 décembre 1992, dans une longue pièce du Devoir, Rollande Parent révèle que la Sûreté du Québec a ajouté à la liste des présumés meurtres les noms de Marie Claude Côté, étudiante à Breboeuf disparue de club Barina en octobre 1991, et Chantal Brochu, 22 ans, étranglée à Outremont en septembre 1992.

Affiches de récompense des autobus de la STM décembre 1993 / Chantal Brochu

Le Devoir / 31 décembre 1992


Le procès de Serge Archambault commence en octobre 1993. L’un des premiers témoins est le mari de Chantal Briere, Raymond Latour. Il tombe en panne à la vue des vêtements appartenant à sa femme qu’il lui est demandé d’identifier. Il se souvient avoir embrassé sa femme Chantal au revoir à 5 h 30 le 26 novembre 1992 et lui avoir rappelé qu’un homme intéressé à acheter leur maison allait baisser vers 10 h. La mère de Chantal témoigne qu’elle a parlé à sa fille à 11 h et on m’a dit qu’un homme était là avec elle. Quand elle a essayé de rappeler à 12 h 45 Il n’y avait pas de réponse. Francine Briere témoigne qu’elle a retrouvé le corps de sa sœur vers 17 heures. sur le sol de la cuisine de sa maison. Chantal était allongée sur le ventre, nue de la taille aux pieds, les mains liées derrière le dos. Le pathologiste Jean Hould témoigne que Briere est morte d’asphyxie en avalant sa langue. Une chaussette avait été enfoncée dans sa bouche et y était maintenue par un soutien-gorge noué autour de son cou. Ses chevilles et ses poignets étaient attachés avec des cordons électriques. La poignée d’un piston de salle de bain avait été insérée dans le rectum de Brière.

La sœur de Chantal Briere Francine et son mari Raymond Latour


[Je vais dire ceci à plusieurs reprises: Briere n’a pas eu à mourir si la SPVM avait fait son travail dans l’enquête Codova-Leva]

L’enquêteur de la Sûreté du Québec, Michel Tanguay, témoigne que la maison Brière au 62 de la 9e avenue à Deux Montagnes était à 10 minutes en voiture d’où Archambault a utilisé plus tard la carte ATM de Chantal pour retirer 300 $ en espèces d’un dépanneur local.

À la fin de la première semaine du procès, la police révèle des déclarations faites par Archambault lors de sa première détention. Il a avoué avoir tué et mutilé trois femmes pour en revenir à une tante qui l’avait agressé sexuellement dans son enfance:

“Je l’ai fait à cause d’elle … Je voulais me venger mais je ne voulais pas le faire à ma tante parce que ça aurait été trop dur pour ma mère … elle m’a fait toutes sortes de choses. Elle a mis ses doigts dans mon rectum. »

Dans ses aveux du meurtre de Chantal Briere, Archambault a déclaré que sous prétexte de vouloir acheter la maison, il est entré dans la maison et l’a frappée à la tête par derrière avec le dos d’une hache. Il l’a ensuite recyclée avec des cordons électriques. Quand elle a repris conscience, il a demandé de l’argent, en prenant 200 $ et deux cartes bancaires de son portefeuille,

«Je l’ai encore frappée, j’ai baissé son pantalon et sa culotte, puis j’ai mis un piston de salle de bain à l’arrière.»

Les autres victimes d’Archambault avaient des couteaux insérés dans leur rectum après leur mort.

Le meurtre de Rollande Asselin, une résidente de St. Calixte de 47 ans, était un crime d’opportunité. Archambault conduisait dans les Laurentides lorsqu’il a vu Asselin dans sa cour avant au 400 Montee Mongeau. Il a demandé des directions et un verre d’eau.

Une fois à l’intérieur, un scénario similaire s’est déroulé. Il lui a attaché les poignets et les chevilles avec un cordon électrique, puis lui a tiré dans la nuque. Après sa mort, Archambault a mutilé son corps avec un couteau.

Dans le cas d’Anna Maria Codova-Leva, Archambault a déclaré qu’ils travaillaient ensemble à Pointe aux Trembles et qu’il la payait pour coucher avec lui. “Quand j’ai arrêté de payer, elle a appelé ma femme.” En juin 1989, Archambault lui a tranché la gorge, l’a décapitée et coupée en morceaux, “vous ne l’auriez pas reconnue”, a-t-il déclaré à la police.

Fin novembre 1993, près d’un an après son arrestation, Serge Archambault est reconnu coupable de trois chefs de meurtre au premier degré et condamné à 25 ans de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Le mari de Chantal Briere dit qu’Archambault est «incurable et mérite la peine de mort», mais il n’y a pas de peine de mort au Canada. Le juge de la Cour supérieure, Robert Flahiff, qualifie Archambault de «diaboliquement pervers… un lâche méprisable et manipulateur de la société».


Désormais surnommée «Le boucher de Saint-Eustache», la police confirme qu’Archambault est toujours suspecté dans un certain nombre de meurtres non résolus, dont la mort d’une demi-douzaine de prostituées. Le Dr Louis Morissette compare Archambault à Clifford Olson, le décrivant comme un «tueur en série sexuellement sadique».

Après le procès, il est révélé qu’Archambault a gardé dans sa voiture un kit de viol composé de couteaux, d’une corde et parfois d’un fusil de chasse chargé. Sa première agression intentionnelle connue remonte peut-être à 1979 alors qu’il rendait visite à une femme à Québec dans l’intention de la tuer et de la démembrer. Au lieu de cela, il l’a frappée à la tête avec un marteau, puis s’est enfui en panique quand elle a commencé à crier. La police révèle également qu’Archambault est désormais considéré comme un suspect dans le meurtre et le démembrement de Valerie Dalpe, 13 ans, en 1989.

De plus, la police était consciente qu’à partir de 1991, Archambault était responsable d’une série de cambriolages où il plaçait des sous-vêtements et de la lingerie pour femmes sur les lits comme s’il était porté, puis les coupait avec un couteau, laissant parfois le couteau derrière les vêtements.

Serge Archambault: I am the intruder


Shout-out à Kristian Grevenor de Coolopolis, je ne l’ai pas levé, mais en revenant, j’ai remarqué qu’en 2012 il a écrit un compte rendu de Serge Archambault qui est pratiquement identique au mien, bien que je ne l’ai lu qu’après a écrit cela.

Sur ce poste, une personne nommée Ariane, prétendant être la fille de Serge Archambault, a écrit ce qui suit:

«Merci d’avoir posté ça. Je suis la fille de M. Archambault et je suis terrifiée à l’idée qu’il soit libéré plus tard cette année. Ce n’est pas un homme sain d’esprit et il ne faut pas le laisser traîner dans les rues. Je n’ai eu aucun contact avec lui depuis plus de deux décennies. “

Agostino Ferreira


Il s’est avéré qu’Archambault n’était pas responsable de la mort de Danielle Laplante et Claire Samson, assassinées dans cette boutique d’Outremont.

En 1995, Agostino Ferreira est accusé de ces meurtres de 1990 et du viol de deux autres femmes dans son appartement de la rue East Ontario.

Agostino Ferreira inculpé de deux homicides


Ferreira dit au juge de la Cour du Québec Maurice Johnson, “Je n’ai pas besoin d’un avocat” et choisit de se représenter lui-même, mettant en place le potentiel nocif pour Ferreira de contre-interroger ses victimes de viol survivantes.




Ferreira a enlevé les deux femmes d’une boutique de la rue Saint-Denis le matin du 4 janvier 1995, armée d’une arme de poing et d’un bâton de dynamite. Ils ont été emmenés en taxi jusqu’à un appartement de la rue Ontario, près de Berri, où ils ont été ligotés et agressés sexuellement. À l’appartement, Ferreira a déclaré aux femmes qu’il était responsable de la mort par balle de 1990 de deux femmes à la boutique Haarlem / Harlem sur l’avenue Laurier. à Outremont.



Claire Samson, 34 ans, et Danielle Laplante, 24 ans, ont été poignardées à plusieurs reprises, terrifiant les commerçants de la région pendant des années. Ferreira a par la suite fait face à 17 accusations supplémentaires découlant d’incidents qui auraient eu lieu dans les boutiques de vêtements de Montréal de 1989 à 1991.


Ferreira n’a presque pas été jugé pour les meurtres et les voies de fait en raison des saccades et des mauvaises manœuvres de la police et des poursuites de Montréal.

Lorsque les affaires ont finalement été jugées à la fin de 1995, Ferreira a contre-interrogé ses propres victimes de viol. Dans un processus étrange et troublant, Ferreira, flanqué de deux gardes dans la boîte du prisonnier, a exploré avec des questions telles que ce que le mot canneberges signifiait pour la femme, et n’avait-il pas commis des gestes d’amour plutôt que de malveillance?

Regardant droit devant elle et répondant d’une voix basse et monotone, la femme a décrit comment elle et un collègue ont été enlevés par un homme vêtu d’un long manteau de cuir noir qui prétendait qu’il était suicidaire. Il leur a montré un objet qui, selon lui, était une bombe et a déclaré que le détonateur était dans une petite boîte attachée à son épaule. Contraints de monter dans le taxi, les femmes ont été emmenées dans un appartement à Ontario et à Berri où l’homme a dicté une note de suicide. À un moment donné, il est allé dans un placard et a sorti un pistolet qu’il leur a fait signe en parlant.

Après avoir collé leurs chevilles et leurs poignets, il a utilisé un couteau à découper pour couper les vêtements de leur corps. À partir de 14 h environ il les a agressés sexuellement sur une période d’environ deux heures. Il s’est injecté trois seringues qui, selon lui, contenaient de la cocaïne. Ferreira a alors décidé de sortir et d’en obtenir plus.

Après son départ, les femmes, qui n’étaient plus retenues, ont quitté l’appartement, ont signalé un taxi et se sont rendues au poste de police voisin.

Tout au long du procès, Ferreira ne faisait référence à lui-même qu’à la troisième personne témoignant des pentagrammes, des crucifix, des auras mauves et de la télékinésie:

“Est-ce qu’il vous a retenu en forme de croix, vous a fouetté ou a placé une couronne d’épines sur votre tête?”

Ferreira a été jugé et a été reconnu coupable d’agression, de viol, d’enlèvement, de séquestration, de tentative de meurtre et de vol à main armée. Avant que la piste ne commence pour les deux meurtres en boutique de Samson et Laplante, Ferreira a surpris tout le monde et a plaidé coupable en disant qu’il reconnaissait sa culpabilité et qu’il regrettait d’avoir tué les deux commis. Ferreira a été déclaré délinquant dangereux et emprisonné indéfiniment, la première personne au Québec à recevoir la désignation.

Article d’opinion de Agostino Ferreira par Hélène Morin, La Presse 7 septembre 2005


La disposition relative aux délinquants dangereux a été adoptée au Canada en 1977. En 1999, il y avait 220 délinquants dangereux au Canada, mais seulement une poignée au Québec. Les experts ont déclaré que cela allait probablement changer. Dans le profil de deux délinquants dangereux du Québec à l’époque, Eric Dupuy et Daniel Coxen, le violeur en série Dupuy aurait déclaré: «J’ai été frappé par tous les grands crimes de nature sexuelle – Paul Bernardo, Ferreira, Archambault. Ils m’ont permis de réactiver mes fantasmes, j’ai trouvé ça excitant. »

Dupuy n’a pas été attrapé, il s’est rendu à l’Institut Pinel quand il a commencé à avoir des fantasmes sur le meurtre de filles de 12 ans. Dupuy lui-même a suggéré qu’il devrait recevoir la désignation de délinquant dangereux parce qu’il estimait qu’il représentait une menace importante pour la société.



En théorie, l’étiquette de délinquant dangereux est censée signifier que le délinquant ne sera jamais libéré de prison. Ce n’est pas vrai. Sur les 220 en 1990, 10 ont été définitivement libérés.

Linda Flood


Il y a un autre cas que je mentionnerai, car je pense qu’il est largement oublié et le M.O. ressemble beaucoup à Serge Archambault.

Le corps battu de Linda Flood, âgée de 19 ans, a été retrouvé a Mont Royal le 7 mai 1989. Ses parents l’ont vue pour la dernière fois le 7 mars lorsqu’elle est venue à leur domicile de Saint-Sauveur et a tiré sur une piscine pour son 19e anniversaire. Elle a appelé sa mère le 15 avril, mais tout ce qu’elle a dit était «Salut maman» avant que le téléphone ne soit mort. Linda a été retrouvée en mai. Son visage était si gravement défiguré qu’il a fallu attendre le mois d’août pour l’identifier de manière positive grâce aux dossiers dentaires et à une bague en forme de fer à cheval qu’elle portait.

La police a cru que Linda avait été assassinée ailleurs, puis emmenée sur les lieux du Mont Royal. Une traînée d’objets lâchés – une cigarette, une chaussure, un peigne – a amené la police à croire que l’agresseur voulait qu’elle soit retrouvée et que c’était quelqu’un qu’elle connaissait. Linda “était un peu séduisante”, a déclaré son beau-père, Ronald McDowell, “les petits amis n’étaient pas toujours la crème de la société.”

Au début, la police a déclaré que Linda n’avait pas été violée, bien que la police ait déclaré que le délinquant avait essayé de faire en sorte que cela ressemble à cela. Elle était nue de la taille aux pieds, mais a été battue et assassinée, pas agressée sexuellement. Un bas avait été fourré dans sa bouche.




Un an après son meurtre non résolu, la police a changé l’histoire. Maintenant, ils ont dit que Linda s’était étranglée à mort sur les collants après avoir été violée et battue à la tête, peut-être avec une pierre. L’agresseur fourre les sous-vêtements dans sa bouche pour la faire taire. La police croyait maintenant que Linda avait été traînée dans les buissons du mont Royal à partir d’une automobile.

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Francine Da Sylva, Nicole Gaudreault, Lison Blais et Katherine Hawkes

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Ce poste a été initialement publié en Avril 2019


Francine Da Sylva

Vendredi 18 octobre 1985, Francine Da Sylva était sortie avec une amie proche, Johanne Page, dans le quartier du Plateau à Montréal. Les deux femmes travaillaient dans un bar à sushi à Saint-Laurent. Ils sont allés dans un club, plus tard vers 4 heures du matin, ils se sont retrouvés à un dîner de 24 heures a Saint-Denis et Mont Royal. Ils sont rentrés ensemble à pied dans la rue Saint-Denis et lorsqu’ils sont arrivés à la rue Duluth, où Joanne vivait, elle a demandé à Francine si elle voulait rester, ce qu’elle faisait souvent. Francine s’est prononcée contre et est rentrée chez elle. En descendant St. Denis jusqu’à Sherbrooke, puis vers l’est le long de Sherbrooke jusqu’à St. André où elle habitait.

L’événement aurait eu lieu entre Duluth et Saint-André. Au coin de Sherbrooke et de Saint-André, il y a une ruelle menant au stationnement derrière les appartements sur Sherbrooke. Francine a été soit traînée dans l’allée, soit enlevée dans une automobile et conduite là-bas. Plus tard dans la matinée, deux étudiantes en soins infirmiers qui vivaient dans les appartements à l’arrière ont trouvé le corps de Francine dans la ruelle derrière le 902, rue Sherbrooke Est. Elle avait été poignardée et violée. Sa roommate Carol note que Francine était à 4 jours de son 30e anniversaire. De plus, la SPVM était en grève à ce moment-là, alors ils n’ont probablement pas travaillé ce week-end.

Finalement, la police a réussi à enquêter. Ils ont trouvé le laissez-passer de Francine avec son ancienne adresse dessus. Ils sont allés à l’appartement sur Erables, à ce stade, le petit ami de Carol y vivait maintenant. Le petit ami a appelé Carol pour dire que la police recherchait Francine.

Carol écoutait la radio lorsqu’elle a appris la nouvelle qu’une femme avait été poignardée dans le Plateau. Plus tard dans l’après-midi, deux policiers se sont présentés à l’appartement de Carol et Francine. Ils ont demandé si Francine vivait ici. À ce stade, Carol dit que tout est devenu flou. Ils ont dit avoir trouvé un corps poignardé, puis ont demandé à Carol ce que Francine portait la dernière fois qu’elle l’avait vue. Ils ont demandé si Francine avait des bottes rouges? Elle avait des bottes rouges, sa fierté et sa joie. Lorsque les policiers sont montés dans la chambre de Francine, ils ont trouvé les bottes manquantes, ainsi que sa tenue préférée.

La police a demandé à Carol d’identifier le corps. Carol était sous le choc. Ils ont posé des questions sur les membres de la famille. Son frère aîné, Gerald, vivait à Montréal. Ils ont posé des questions sur Johanne Page. La police est rapidement partie pour interroger Gerald et Johanne. Ils ne permettraient pas à Carol de les avertir à l’avance. Carol avait l’impression de les avoir jetés tous les deux under the bus. Elle n’entendra plus de nouvelles de la police avant 2001, quand elle a commencé à enquêter sur l’affaire cold case de son amie.

En 2001, elle a appelé la police de Montréal et a demandé des informations sur le cas de Francine. Carol réfléchissait aux nouvelles avancées de la médecine légale. Finalement, Carol et sa tante ont réussi à rencontrer un détective montréalais sympathique nommé Michael Hanigan.

Hanigan était très intéressée par le cas de Francine Da Sylva. Il a trouvé des échantillons d’ADN perdus. Hanigan était ravi, les échantillons avaient été mal classés pendant des années. Hanigan a déclaré a Carol que Francine avait été retrouvée nue et que son pull et sa veste avaient été jetés sur elle. Elle avait également été violée par voie anale. Il a dit qu’elle avait été poignardée plusieurs fois, mais qu’il s’agissait d’informations confidentielles, la presse a appris qu’elle avait été poignardée une fois.

Dans une tournure bizarre, ils ont trouvé un lien potentiel entre le cas de Francine et le meurtre d’un éminent avocat criminel de Montréal. Une note dans le dossier de Francine d’un informateur respecté de l’époque suggère que le tournage de Frank Shoofey du 15 octobre 1985 était lié. Francine a été assassinée trois jours plus tard. Shoofey a été abattu dans son cabinet d’avocats tard dans la nuit à un pâté de maisons au nord de l’endroit où Francine a été retrouvée.

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Au moment de son décès, Francine était étudiante à l’Université de Montréal. Elle venait de commencer à sortir avec Dominique Lanois, le guitariste principal d’un groupe québécois prometteur nommé Bundock. Francine aime les gars du rock n roll. Pendant un certain temps, elle sortait avec Gordon Page, un technicien d’éclairage qui voyageait parfois avec April Wine. Francine a eu du mal, les contes roadie du sexe, de la drogue et du rock and roll. Elle a décidé de rompre avec lui. Quand elle a quitté Gordon, c’est alors qu’elle a décidé d’emménager avec Carol dans l’appartement de la rue Saint-André. Deux femmes célibataires au cœur de Montréal. Parfois, ils allaient au bar Zodiac de la gare routière voisine Voyageur, ils essayaient tous les cocktails du menu. Ils sont allés au Vieux Munich – une fois. Ils n’ont pas remarqué que le quartier était rude, mais après la mort de Francine, la police leur a dit que les prostituées utiliseraient la ruelle où Francine a été trouvée. Carol dit que si elle n’avait jamais quitté Gordon Page et emménagé dans son appartement, Francine serait toujours en vie aujourd’hui.

Ils étaient tous dans Herman Hesse, Tolkien, Jung – ils ont lu John Fowles, The Magus. Le choix du cadeau à offrir était de la plus haute importance. Ils trouveraient quoi donner, et bien sûr partageraient des albums et des livres. Ils étaient obsédés par les Cocteau Twins…

Francine était très française lorsque Carol l’a rencontrée pour la première fois, elle ne parlait pas anglais, mais elle l’a appris rapidement. Quand elle a décidé de retourner à l’université pour étudier la linguistique, elle est devenue fascinée par le japonais et a commencé à l’étudier. Elle avait commencé à écrire un livre. Son frère Gerald a fait des guitares à la main et était un excellent musicien. Francine et Gerald étaient très proches.

Après que Carol m’a contacté, nous avons commencé à faire ce que j’appellerais mon processus habituel de pêche à la traîne pour plus d’informations.

Un petit avis dans la Gazette de Montréal du 1er novembre 1985 mentionne que l’enquête du coroner sur le meurtre de Da Silva avait été retardée. Le coroner Roch Heroux a reporté les choses à la demande de l’avocat de la défense représentant Raymond Charette, un homme de 27 ans détenu comme témoin important.

Le 7 novembre 1985, The Gazette rapporte que Heroux a libéré Charette en raison de preuves insuffisantes, mais il a été arrêté de nouveau par la police de Montréal quelques instants avant de quitter le centre de détention des Parthenais lorsqu’il a été découvert qu’il était responsable d’une attaque présumée contre une autre femme sur le même nuit.

À partir de cela, nous avons fait une demande officielle au Service correctionnel du Canada pour tout dossier de libération conditionnelle concernant Raymond Charette. Nous sommes arrivés vides, ce qui pourrait signifier beaucoup de choses; Charette n’a jamais été là, il n’a jamais été reconnu coupable d’un meurtre, il était là mais est mort en prison il y a longtemps.

Carol a réussi à obtenir le rapport du coroner de Francine. Encore une fois, il n’y avait pas beaucoup d’informations, mais il a été confirmé que Francine vivait au 1559 St-André, que son corps a été retrouvé à 8 h du matin le 18 octobre 1985 dans une ruelle derrière le 910 rue Sherbrooke Est. au bas d’un escalier. Francine est décédée d’une hémorragie interne du cœur et des poumons. Elle a été poignardée au thorax et dans d’autres zones.

De là, je me suis rendu à Montréal et j’ai examiné les archives de la police Allo à la Bibliothèque nationale de Québec (BAnQ). J’ai trouvé deux articles sur Francine, le premier daté du 3 novembre 1985. Il a été confirmé que deux infirmières ont découvert le corps au pied de l’escalier arrière de l’appartement. Elle portait des bottes rouges et une chaîne autour du cou. Ses vêtements ont été déboursés dans les escaliers. L’affaire a été gérée par André Charette, André Bisson, André Savard et Jean-Louis Hélie. Les détectives avaient la même pensée qu’il y avait deux versions de ce qui aurait pu arriver à Francine; elle a été enlevée dans une voiture puis jetée, ou elle a été traînée dans la ruelle.



Le deuxième article d’Allo Police, écrit par Jean-Pierre Rancourt, porte sur le suspect, Raymond Charette. On apprend que Charette, 28 ans – et il est intéressant de noter qu’il partage le même nom de famille que l’un des enquêteurs, André Charette – est un résident de Rosement et détenu depuis plus d’une semaine par le coroner Heroux jusqu’au 6 novembre. Lors de son arrestation, ses vêtements portaient des traces évidentes de sang dessus. La deuxième victime d’une agression le même jour que Francine a été assassinée raconte à la police qu’elle attendait un autobus rue Mont-Royal lorsqu’elle a été contrainte à monter dans un véhicule par un homme au couteau, qui aurait été Charette. La deuxième victime ne veut pas dire à la police la nature exacte de son agression, mais elle parvient à révéler qu’elle a conduit avec lui autour du Plateau en engageant une conversation pour essayer de le calmer. Charette la laisse finalement sortir du véhicule.

Après le ramassage de Charette, sur les conseils de son avocat, il a refusé de prendre un polygraphe ou de fournir un échantillon de sang. La police scanne les poubelles dans l’allée où Da Sylva a été retrouvée à la recherche du couteau qui l’a tuée, mais elle est incapable de trouver quoi que ce soit.



Finalement, Charette est lâchée, Francine Da Sylva est oubliée et l’affaire n’est plus jamais entendue.



Maintenant, si vous pensez que ce cas vous semble familier, il devrait le faire. Je prenais un café avec un collègue à Montréal et j’ai mentionné que je travaillais sur une affaire concernant un meurtre survenu rue St-André. Ils ont dit: «Ah, l’affaire Nicole Gaudreault!». J’ai dit: “Non, il y en avait un autre!”

Rappelez le cas:



Gaudreaux a été retrouvée nue, sur le dos, le visage ensanglanté. Elle a été violemment battue à la tête et violée. La police a trouvé une grande quantité de sang dans les escaliers du 2036, rue Saint-André, on a supposé qu’elle avait été attaquée à cet endroit et son corps a ensuite été traîné sur le terrain. Son sac à main vide a été récupéré à quelques mètres du corps.

La cause du décès était «l’étranglement manuel», les «contusions cérébrales», une «fracture du crâne» et «l’hémorragie cérébrale» qui explique le sang dans les escaliers.

Gaudreault portait des bas bleus, un chemisier rose (remonté sur la tête) et un soutien-gorge beige (détaché).



Trouvé par l’escalier de 2026, Saint André était son pantalon noir, ses chaussures rouges et son sac à main qui contenait une prothèse dentaire. On pensait que Gaudreault habitait soit au 2030 St-André, soit c’était sa destination. “



Revenons donc à BAnQ… Plus de recherche dans les archives:

Gaudreault était de Chicoutimi. Nous ne savons pas ce qu’elle faisait à Montréal, ni même si elle vivait au 2030 St-André. Ce que nous savons, c’est que son meurtre s’est produit 6 ans plus tôt, et à mi-chemin entre le lieu où Francine Da Sylva habitait au 1559 St-André et où elle est décédée derrière le 910 Sherbrooke est.

Elle est trouvée dans la ruelle, derrière un énorme rocher qui aurait bloqué l’accès aux véhicules. Avant sa mort, Gaudreault a passé la soirée dans un bar appelé Baltimore, au coin de Saint-Hubert et de l’Ontario, juste en haut de la rue en direction de Da Sylva. La police a deux théories. Dans le premier scénario, Gaudreault quitte Baltimore en compagnie d’un homme. Ils prévoient de retourner dans son appartement. Avant d’arriver à la porte, l’homme fait des avances inappropriées et commence à la violer. Les choses dégénèrent. Elle est jetée dans la ruelle. Dans le deuxième scénario, Gaudreault laisse le bar de Baltimore seul et est accosté en cours de route par un «pervers».

L’appel téléphonique anonyme

Lorsque j’ai rapporté cette histoire à l’origine, j’ai mentionné que la police avait reçu un appel téléphonique anonyme. En raison de l’imprécision de l’article source, j’ai toujours considéré cela comme signifiant qu’un piéton avait découvert le corps et l’avait appelé à la police.

Mais non.

L’article d’Allo Police est plus détaillé. L’appelant déclare: «J’viens de tuer une femme. Vous la trouvez dans le terrain vacant de la rue Saint-André… »/« Je viens de tuer une femme. Vous le trouverez dans le terrain vacant de la rue Saint-André… ».

Ainsi, le tueur a fait l’appel anonyme. Où avons-nous déjà entendu ça? Dans le cas de Katherine Hawkes.

Rappelons que Hawkes a été découverte près d’une gare ferroviaire de banlieue dans la région de Montréal à Cartierville le 21 septembre 1977. Hawkes a également été violemment battue à la tête et violée, ses vêtements trouvés près du corps.

Le premier message de l’appelant (il a en fait appelé deux fois la police) était le suivant:

«J’ai attaqué une femme au coin de Bois Franc et Henri Bourassa. Dans les buissons du côté nord-ouest. Dépêchez-vous monsieur, je crains qu’elle ne meure. Je vous remercie.”

Est-il possible que ces trois cas de 1977, 1979 et 1985 soient liés? Je ne sais pas. Je ne pense pas que nous le saurons jamais.

Encore plus est-il possible que la mort de Lison Blais, également trouvée dans une ruelle du Plateau en 1978, soit également liée?

Nous ne saurons jamais.

1559 St Andre at de Maisonneuve


2026 St Andre where Nicole Gaudreault was beaten

2030 ST. Andre where Gaudreault was maybe headed

Alley where Nicole Gaudreault was found behind St Andre

Alley where Da Sylva was found / St. Andre and Sherbrooke

Corner of St. Hubert and Ontario / where Gaudreault was last seen at the Baltimore bar
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Mois chargé pour True Crime Québécois

J’aurais aimé avoir un bulletin, car ça fait pas mal de mois pour Québec True Crime.

Il y a beaucoup d’intérêt pour la rediffusion de Radio Canada de Le Dernier Soir, la série en six parties détaille les meurtres non résolus de Diane Dery et Mario Corbeil en 1975 à Longueuil. Aussi, Attraction Images vient de publier Sur les traces d’une tueur en série, qui suppose qu’un tueur en série rôdait dans le quartier du Plateau de Montréal en 1977.

Mais vous avez peut-être manqué d’autres excellents travaux de certains de mes collègues. Stéphane Berthomet a récemment terminé un balados / onze parties de le meurtre en 1969 du policier de Trois-Rivières, Louis-Georges Dupont, Dupont L’Incorruptible (disponible via Radio-Canada ou les podcasts Apple i-Tunes).

Louis-Georges Dupont

De plus, avec la rediffusion du Le Dernier Soir, le meurtre de Mélanie Descamps aux mains de Michel Dery fait de nouveau l’actualité. Il est important de noter que c’est Stéphane Lévesque qui a écrit un article brillant sur l’affaire en 2018 pour L’Express qui a attiré l’attention sur l’affaire:

Stéphane a réalisé un article de suivi en 2019 sur la possible implication de Michel Dery dans le meurtre non résolu de Chantal De Montgaillard, 4 ans, en 1972:

Chantal De Montgaillard

Enfin, Stéphane Luce (Oy, beaucoup de Stephs ici) et son organisation Meurtres et Disparitions Irrésolus du Québec – MDIQ a fait un excellent travail pour éclairer les cold case et les disparitions à travers le Québec grâce à son initiative de mettre en évidence les cas sur les camions de transport parcourant la province. Pour décrire un cas, il participe activement à l’enquête sur le meurtre non résolu de Stéphane Gauthier à Montréal en 1982:

Beaucoup de bonnes choses se passent par des gens dévoués dans La Belle Province.

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A Busy Month for Quebec True Crime

I wish I had a newsletter, because it’s been quite a month for Quebec True Crime.

There is lots of interest in the Radio Canada repeat broadcast of Le Dernier Soir, the six part series details the 1975 unsolved Longueuil murders of Diane Dery and Mario Corbeil. Also, Attraction Images has just released Sur les traces d’un tueur en série, which supposes a serial killer was prowling Montreal’s Plateau neighborhood in 1977.

But you may have missed other excellent work by some of my colleagues.   Stéphane Berthomet recently completed an eleven part podcast about the 1969 murder of Trois-Rivières  police officer Louis-Georges Dupont called Dupont L’Incorruptible (available through Radio-Canada or Apple i-Tunes podcasts).

Louis-Georges Dupont

As well, with the re-broadcast of Le Dernier Soir, the murder of Melanie Descamps at the hands of Michel Dery is again in the news. Important to note that it was Stéphane Lévesque who wrote a brilliant article on the affaire in 2018 for L’Express which brought new attention to the case:

Stéphane did a follow-up piece in 2019 focusing on Michel Dery’s possible involvement in the 1972 unsolved murder of 4-year-old Chantal De Montgaillard:

Chantal De Montgaillard 

Finally, Stéphane Luce ( a lot of Stephs here ) and his organization Meurtres et Disparitions Irrésolus du Québec – MDIQ has been doing great work illuminating cold cases and disappearance across Quebec through his initiative to have cases highlighted on transport trucks traveling the province. To profile one case, he is active in the investigation of the 1982 Montreal unsolved murder of Stephane Gauthier:

Lots of great stuff happening by dedicated folks in La Belle Province.

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Ça Recommence: The October Crisis – Part 1

Ça Recommence: The October Crisis Part 1 / WKT4 #1

“Every day, the future looks a little bit darker. But the past… …even the grimy parts of it… …keep on getting brighter. “

Sally Jupiter

For a long time now I’ve wanted to tell the story of the Quebec October Crisis. For Canadians this will seem an old familiar trope. Yet the story of how a rag-tag band of separatists – some would say terrorists – kidnapped two government officials and murdered one of them – some would say killed accidentally – provides deep cultural context into the Quebec and Canadian psyche. Technically speaking, the October Crisis lasted just under twelve weeks. But the waters of Quebec dissent had been boiling for decades, with resentments and bickering continuing to this day. It’s a big story, and I am going to fail many of you in my telling of it. For some, it will lack nuance and political understanding. For others, the endless Canadian and Quebecois navel gazing will become tedious and snooze-worthy. Some might say, more cultural context? Oy oy! This may be folly, a fool’s errand… What a pitch, right?

Through nearly three decades of this tale of Canadian and Quebec identity politics there remained one constant. Jean Drapeau had been mayor of Montreal from 1954 to 1957, then again from 1960 to 1986. Think of him as a kinder, gentler Richard Daley or Fiorello La Guardia. The Drapeau administration oversaw some of Montreal’s greatest accomplishments: the construction of the city’s Metro mass transit system; the creation of the world class performing arts centre, Place Des Arts; and the hosting of the 1967 Worlds Fair, Expo 67 – rising out of the waters of the Saint Lawrence river on two man-made islands, the foundation provided by the Metro construction diggings.  In 1969 Drapeau was instrumental in securing a Major League Baseball franchise in the city, the Montreal Expos. Then later, in 1976 he convinced the International Olympic Committee to host the summer games in Montreal.

Montreal Mayor Jean Drapeau

Our destination is The October Crisis. Getting there, we will need to navigate across all these milestones, through the lens of Mayor Jean Drapeau. This is Who Killed Theresa?

Part One: Origin Story – The Richard Riot

NFB film of Roch Carrier’s valentine to Maurice Richard, The Sweater

Midway through the magazine’s fifth anniversary Montreal Canadiens hockey legend Maurice Richard finally appeared on the cover of Sports Illustrated. By March 1960 he was already a hockey legend; first player in history to score 50 goals in one season, the first to amass 500 career goals. Richard lead his team to winning 8 Stanley Cups, and was within weeks of capturing his 9th. Those last five cups were all back-to-back. Five cups in a row, that feat has never been repeated to this day.

Maurice Richard – Sports Illustrated, March 1960

Richard retired that year. Along with Gordie Howe and Bobby Orr, he is considered one of the greatest hockey players of all time, maybe one of the greatest athletes; period, his name mentioned alongside Hank Arron and Johnny Unitas.

But something happened earlier in Richard’s career that may mean more to the Quebec people than all these great achievements.

Credit here to CBC News’ Kate McKenna, who recently ran an article on the Richard Riot.

The event that occurred at the Montreal Forum on Thursday, March 17th, 1955 came to be known as the “Richard Riot”, but it had its origins in Boston four days earlier. Opposing players had long tried to slow down the speedy Richard through intimidation and force. In the match, the Boston Bruins Hal Laycoe struck Richard in the head with his stick. Richard retaliated with an ugly slash at Laycoe, and then punched referee, Cliff Thompson in the head when the officiating linesman attempted to intervene. In the aftermath, after two days on deliberating, Hockey president Clarence Campbell suspended Richard -who had been leading the NHL scoring race at the time – for the remainder of the regular season, and the playoffs.

Maurice Richard never had a problem mixing it up.

In English Canada, Campbell’s actions were praised, many felt it was high time the fiery and erratic Richard should be tempered. In French Quebec, Campbell’s decision was viewed as an injustice, too high a price imposed on their Francophone idol by dominant and overbearing Anglophones.

NHL President Clarence Campbell

There had also been a history of personal bad-blood between Campbell and Richard. Maurice Richard penned a weekly column in the Quebec newspaper Samedi-Dimanche, where he often criticized the inequality between english and french hockey players:

“What did Campbell do when Jean Béliveau was deliberately injured twice by Bill Mosienko of Chicago and Jack Evans of the Rangers? No penalty, no fine, no suspension. Did he suspend Gordie Howe of Detroit when he almost knocked out Dollard St. Laurent‘s eye? No! … Strange that only Dick Irvin and I have the courage to risk our livelihood by defending our rights against such a dictator.”

For this, Campbell fined Richard $1,000 and forced him to abandon writing for the Quebec weekly.

Campbell received death threats. He was twice urged by the police not to attend the following game in Montreal. Campbell was defiant. On Saint Patrick’s Day, Thursday, March 17th he took his regular seat at the Montreal Forum.

The Richard Riot

The Detroit Red wings and Montreal Canadiens played through 10 minutes when finally a fan smeared Campbell’s face with a tomato. Next garbage rained down from the cheap seats, and someone set off a homemade tear gas bomb.

Tear Gas Explodes at The Montreal Forum

Fleeing from the eye-burning smoke, 20,000 fans spilled into the streets along Ste Catherine and Atwater. The riot had commenced; cars were overturned, shop windows smashed, scores were arrested.

Red Storey, a former NHL linesman who reffed the game that night, once said, ” [ In Quebec ] hockey was bigger than the Church, and Rocket Richard was bigger than the Pope”.

The streets of Montreal in the aftermath

The following day, in a role that would become familiar to him in the coming years, Mayor Jean Drapeau played the part of reconciliator; trying to calm the city, but he had strong words for Clarence Campbell:

“It would have been wiser for Mr. Campbell to have refrained from going to the Forum, and especially from announcing his intention in advance. His presence could, in effect, be accepted as an act of defiance.”

“It is true that, during the first ten minutes of play, everything went well,” he wrote, “and it was only when Campbell took his seat, accompanied by his secretary, that things began to develop in a regrettable manner.”

Drapeau, too, had tried to persuade Campbell to stay home that night. The mayor understood that Canadiens fans were on edge following Richard’s suspension.

“I was justified in trusting that the people would give evidence of their feelings in an orderly manner, as a matter of fact, it was only on the provocation of Mr. Clarence Campbell’s presence that protests assumed a different tone.”

Drapeau finished his statement by saying he would be staying home from the next Habs game, and he implored Campbell to do the same.

Source: Kate McKenna, CBC News

Richard didn’t win the scoring title that year, and the Canadiens lost the hockey championship to the Detroit Red Wings in seven games.

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There are three events that every Montrealer swears they were at. They are: The Richard Riot, The Pink Floyd Animals tour at the Olympic stadium, and… I don’t know, maybe every freaking time Celine Dion played the Montreal Forum.

But my father, really was at The Forum the night of the Richard Riot. The tear gas erupted, he and his friend spilled out onto the street and they retreated to the dorm rooms at Loyola college. My father played varsity hockey at the time, he was the starting goalie for both the Loyola Warriors and the McGill Redmen. He would practice at The Forum in the early mornings. When the college kids were finished, then the Canadiens would come on the ice and practice. My father would devotedly skip classes to hang behind and watch the likes of Jean Beliveau, Butch Bouchard, Jaques Plante, Doug Harvey, Boom Boom Geoffrion, and, yes, even Maurice Richard. Better still, sometimes, Richard would step in and referee the games for those college kids.

The Richard Riot was a pivotal moment in Quebec history. Many consider it an antecedent event that would eventually give rise to a wave of French Quebec Nationalism that bloomed into a period of intense socio-political change, ironically known as the Quiet Revolution.

Part Two: La Révolution Tranquille

Gallons of ink have been spilled explaining the Quiet Revolution. For our purposes, you only have to understand a couple of things. As the name implies, the Quiet Revolution was a social revolution, much like the Velvet Revolution that would unfold decades later in Czechoslovakia. Where the Velvet Revolution took place very quickly, the Quiet Revolution evolved over many, many years. As well, the Quiet Revolution did not result in the immediate collapse and transfer of political power; that process would be discussed for decades, and is still evolving to this day.

With any revolution, there is always a leader to rebel against, and in Quebec’s case, that leader was Maurice Duplessis. Premier Duplessis was a social conservative who held virtually uninterrupted power in Quebec for nearly 25 years, from 1936 to 1959. In the words of one documentarian, Duplessis was, “an authoritarian, defender of the status-quo, a Quebec Nationalist, and determined friend of private industry, who sold Quebec’s natural resources to outside interests.” Most of these outside interests were english businesses. During the Duplessis reign, french speaking Quebecers mostly held low-wage, labour intensive jobs in the farming, mining and manufacturing industries. The professional class occupations – the doctors, lawyers, civil servants – were, for the most part, all filled up with the english. Describing this inequity, the singer Félix Leclerc stated, “Our people are the waterboys of their own country.”

If the french had a problem with any of this, they were expected to take their issues to their priest, the Roman Catholic church controlled Quebec with an iron hand, especially its social and educational institutions.

Maurice Duplessis

For these reasons, the Duplessis era came to be known as the  Grande Noirceur (the Great Darkness). The party slogan of Duplessis’ Union Nationale was Le ciel est bleu, l’enfer est rouge (The sky – meaning Heaven – is blue, Hell is red). Red being the opposition Liberal party. And here we notice a flip from the political arena in the United States: in Canada; The Right is blue, The Left is red.

And there are further contradictions. Some – to this day – regard the Duplessis era in Quebec with a great deal of fondness and nostalgia. If nothing else, Duplessis kept the trains running on time. Though the Richard Riot is seen as a flashpoint that ignited the Quiet Revolution, Maurice Richard himself was a supporter of Duplessis and often campaigned for him.

Duplessis died in office in the fall of 1959, which gave rise to the Liberals, which gave way to social change in the province. There were obvious reforms that came to education and influence of the church, with a strong push coming from Vatican II in 1959. There was unionization, then strikes. The mini-skirt, pot, pop music…

There were more profound changes. Questions of identity: what does it mean to be from Quebec?

With any revolution there are always the intellectuals. Media outlets such as Radio-Canada, the newspaper Le Devoir and the political journal Cité Libre became the channels for criticism and promotion of change. Cite Libre had been started by Gerard Pelletier, Jean Marchand and Pierre Trudeau – Justin Trudeau’s father – with the express purpose to cripple Maurice Duplessis’ stranglehold on the province. The journal had no money, and often operated after hours out of the back of a restaurant. Editorial meetings amongst the three were often held in Pelletier’s kitchen. The journal was anti-clerical and pro-civil liberties. Soon Rene Lévesque joined the crowd. But Rene Lévesque – who would go on to become leader of the  sovereignist Parti-Quebecois – and Pierre Trudeau – who would become Prime Minister of Canada – often clashed over their values. To this day, Lévesque and Trudeau are often pitted against each other, even though they had much in common. Both were Jesuit educated.  Both studied law at Quebec universities; Rene at the Université Laval in Quebec City, Trudeau at the Université de Montréal. As if tracking these two diverse personalities, slowly Quebec’s identity became divided between Quebec nationalists and sovereigntists such as Lévesque and Canadian federalists like Trudeau. Soon a new word emerged to identify French-Canadians: ‘Québécois’ – a unique and separate identity from France, Canada, and England.

Canadian Prime Minister Pierre Trudeau And Quebec Premier Rene Lévesque attend the 1977 Grey Cup football championship



Places are characters in a story. Buildings are characters in a story. Events are characters…

Part Three: EXPO 67

The World’s Fair held in Montreal in 1967, known as Expo 67 forms some of my earliest childhood memories. I was about 3 1/2 years old at the time, and most of what are remember are impressions, colours, sounds, holding a parent’s hand…

Monorail and American pavilion at Expo 67

Expo is considered to be the most successful World’s Fair of the 20th century; it broke attendance records, and had one of the greatest number of nation participants (62) of any World Exhibition event. It had tremendous cultural impact on Quebec and Canada, and put Montreal on the map as a world-class city.

The 67 World’s Fair was originally awarded to the Soviet Union, and was meant to honour the 50th anniversary of the Russian Revolution ( now that was a revolution ). When the Soviets dropped out, newly elected Mayor Jean Drapeau urged the Canadian government to ask again to host the event to honour Canada’s centennial anniversary (they had already been turned down once). In 1962, the Fair governing body, the Bureau International des Expositions , changed the location to Montreal.

Mayor Jean Drapeau on the first Metro car

There was little time to prepare. Most wanted the fair grounds to be located in Mount Royal park, but Drapeau had another idea. Why not construct two man-made islands in the middle of the Saint Lawrence river, just beneath the Jacques Cartier bridge? Most scoffed, top planning committee members resigned, but Drapeau had become accustomed to the doubters and eventually got his way. 25 million tons of fill was needed to construct the islands, with 1/10th of it coming from the then under-construction Metro transit system – another Drapeau project.

Mayor Drapeau in front of the American geosphere

Some Stats-geek ran a computer program predicting that Expo 67 could not possibly be constructed in time. On April 27, 1967 the gates opened, on time. By its third day Expo set the single-day attendance record for any world’s fair, with 569,500 visitors crowding the island campuses.




I remember Expo for what every child of the 60s remembers it for: The monorail, the geospheric American pavilion with the Apollo space capsule ( Disney’s Epcot was heavily influenced by Expo), the amusement park, La Ronde. One child attendee remarked,

“It was like a dreamland of some sort — to see these things I’d never seen before… I didn’t know about India or Africa or the space exhibit at the U.S. pavilion. I’d never seen anything like that before, so it was like entering a fantasy world.”

Historian, and frequent Front Page Challenge panelist, Pierre Berton attributed the success of Expo to the pronounced and dogged cooperation between Canada’s French- and English-speaking communities, quote “the Québécois flair, the English-Canadian pragmatism.”

Burton later walked this back, acknowledging it was an over-simplification of national stereotypes.

Expo was not without problems. The Front de libération du Québec  – the FLQ – had threatened violence, but in the 6 months of the fair’s operation were largely silent. American President Lyndon B. Johnson‘s visit was greeted with Vietnam War protesters. Anti-Castro dissidents threatened to blow up the Cuban Pavilion. Then Charles De Gaulle showed up. On July 24th, the liberator of France in the Second World War, from the balcony of city hall, Mayor Jean Drapeau at his side, in front of 100,000 French Canadiens, uttered the words that would ignite most of the province into a state of rapture, and mortify the rest of Canada:

“Long live liberated Quebec.” These words caused an international incident. Prime Minister Lester Pearson condemned De Gaulle’s breach of protocol saying “Canadians do not need to be liberated.” But for members of the Quebec sovereignty movement – including future Quebec premier René Lévesque – Du Gaulle’s words were viewed as a watershed moment, lending credibility to the notion that Quebec was a distinct culture under the controlling influence of Canada, and needed to be set free.

The next evening, Mayor Jean Drapeau – trying to prevent further scandal – made a nationwide broadcast reiterating the province’s place within Canada. He had little choice. The federal government had bankrolled a sizable amount to pay for the $283 million dollar price tag for Expo.

Charles de Gaulle at Montreal’s city hall

Many Canadians – english and french – praised Drapeau. His archives – which have recently been made public by the City of Montreal, you can find them by clicking here – are filled with letters, postcards and telegrams from people all over the world expressing to the mayor their appreciation for trying to bring the Canadian nation together. One of those letters is from Canadian author, Hugh MacLennan, most famous for writing the novel, Two Solitudes; about a young man grappling with his contradictory English and French Canadian identities. MacLennan writes:

“I think it correct to say that every thinking Anglophone of good-will hopes that cultural ties with France and Quebec – and thereby with Canada and North America – will not suffer because of what happened last week.

As for yourself, Monsieur le Maire, English-Canada is not only grateful to you; it is proud of you. I spoke to many people in Nova Scotia and heard not a single word of criticism of the people of Quebec beyond, of course, the Separatists… Then you spoke… it was as if, when passions rage in a vast crowd, suddenly a man renowned for his wisdom and character rises among them…”

Hugh MacLennan’s letter to Mayor Jean Drapeau

Some didn’t want wisdom and character. Some wanted to LET passions rage. Many didn’t want slow change. They didn’t want small-steps, they wanted to leap. Some needed a job now, and they didn’t want to wait for it. Some wanted a rapid transition of power. They wanted chaos and anarchy. Some wanted a shock to the system.

Next time on Who Killed Theresa: Part Two of The October Crisis.

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La Révolution Française – Québécois: Par François Guy

Que ce soit le Métro ou l’Expo, Maire Drapeau ou ses Expos
 N’oubliez pas la Citadelle, aussi belle que la tour Eiffel
 En devenant plus solidaire, on ne sera plus minoritaire
 Pourquoi faut-il se faire la guerre mes frères

Québécois, nous sommes Québécois
Le Québec sera fière s’il ne se laisse pas faire

Que l’on soit un bleu ou un rouge, capitaliste ou communiste
Moi je suis un idéaliste, je crois qu’il faudrait que ça bouge
En devenant plus solidaire, on ne sera plus minoritaire
 Pourquoi faut-il se faire la guerre mes frères?

La Révolution Française – Québécois – lyrics François Guy

Whether it’s the Metro or the e\Expo, Mayor Drapeau or his Expos
 Don’t forget the Citadel, as beautiful as the Eiffel Tower
 By becoming more united, we will no longer be a minority
 Why must we make war my brothers

Québécois, we are Québécois
Québec will be proud if it does not give in

 If you’re Blue or if you’re Red, capitalist or communist
 I’m an idealist, I think we should move
 By becoming more united, we will no longer be a minority
 Why must we go to war my brothers?

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