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Enquête Publique: Quebec Police

This was the letter sent earlier this month by Marc Bellemare to Public Safety Minister, Martin Coiteux:

 

Sujet : 8 femmes

Sharron Prior          29 mars 1975           (Dame Yvonne Prior)

Louise Camirand    19 mars 1977                    

Joanne Dorion        30 juillet 1977           (Dame Colette Dorion)

Hélène Monast      11 septembre 1977

Denise Bazinet       24 octobre 1977        (Monsieur Michel Bazinet)

Lison Blais               4 juin 1978                 (Dame Solange Blais)

Theresa Allore        3 novembre 1978     (Monsieur John Allore)

Roxanne Luce         4 avril 1981               (Monsieur Stéphane Luce)

Monsieur le ministre,

Je vous écris aujourd’hui à la demande des familles de plusieurs victimes de meurtres survenus au Québec.

Depuis quelque quarante ans, 8 familles pleurent autant de femmes lâchement assassinées et retrouvées quelque part à Laval, Montréal ou sur la route menant à Sherbrooke. Dépendant de l’endroit où le corps a été retrouvé, c’est la police municipale de Laval (Joanne Dorion), de Longueuil (Sharron Prior et Roxanne Luce) de Montréal-SPVM (Denise Bazinet etLison Blais) ou la Sûreté du Québec (Louise Camirand, Hélène Monastet Theresa Allore) qui a été chargée de l’enquête.

Si, dans les jours suivant les disparitions, les efforts et les effectifs policiers ont été au rendez-vous, les familles ont rapidement constaté que l’indifférence s’est installée pour de bon.  Alors que les enquêtes sont au point mort dans tous ces dossiers, aucun effort senti n’étant déployé depuis des dizaines d’années, les policiers refusent de donner accès à un quelconque élément. Il nous apparaît inacceptable  que les proches eux-mêmes ne puissent mener des recherches additionnelles.

Sous prétexte de ne pas « nuire à l’enquête » alors qu’à l’évidence aucune telle enquête n’existe, on maintient les familles dans l’angoisse et l’ignorance. Celles-ci vivent d’espoir. Or, aucun espoir n’est permis dans un tel contexte. En novembre dernier, on m’a refusé, à la demande de la famille Dorion, l’accès aux rapports d’enquête et d’autopsie de Joanne. Plus encore, on a refusé de simplement préciser si les prélèvements d’ADN étaient toujours disponibles à ce jour. Ces refus répétés alimentent les pires craintes, plus de 39 ans après l’assassinat. Ils constituent une attitude aussi méprisante que cruelle.

Du côté de l’incompétence, les familles Prior et Luce ont appris avec stupéfaction que la police de Longueuil avait détruit des prélèvements du tueur et d’autres pièces à conviction. Il en fut de même pour la famille Allore du côté de la Sûreté du Québec. Sans celles-ci, il est désormais impossible d’obtenir une condamnation. Seul un aveu inespéré de ou des assassins ou une preuve directe et irréfutable pourrait désormais mener à une condamnation.

La Sûreté du Québec doit raffiner ses pratiques dans les cas de disparition et de meurtre. Elle doit expliquer sa conduite mutique envers les familles des victimes de longue date. Les corps de police municipaux ne doivent plus agir dans ces dossiers complexes. Ils n’ont tout simplement pas la juridiction ni les compétences et les effectifs requis.

La population doit savoir ce qui cloche dans ce système ou tout baigne dans le secret. La police se réfugie derrière la confidentialité des dossiers et des enquêtes pour cacher son inertie et son incompétence.

Voilà pourquoi nous demandons :

  1. Qu’une enquête publique soit menée sur les méthodes policières applicables aux cas de meurtres et de disparition ;
  2. Que toutes les enquêtes de meurtre et de disparition sur le territoire du Québec soient menées exclusivement par la Sûreté du Québec ;
  3. Qu’un protocole rigoureux assure la conservation des prélèvements et exhibits dans un endroit centralisé à la Sûreté du Québec.
  4. Que la formation des enquêteurs soit bonifiée ;
  5. Que les familles soient informées systématiquement de l’évolution de l’enquête ;
  6. Que les familles aient accès au dossier complet de la police si, 25 ans après le meurtre, aucun suspect n’a été accusé.

Les familles désirent vous rencontrer dans les meilleurs délais pour vous présenter leur position.

Dans l’attente d’une réponse prochaine et surtout favorable, nous demeurons,

Marc Bellemare, avocat

Katherine Hawkes: Police destroyed all physical evidence

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The Montreal Police have destroyed all physical evidence in the unsolved murder of Katherine Hawkes.

A relative of Katherine’s recently contacted the Montreal police to receive an update on the “investigation”. The SPVM confirmed that the case is still an active investigation. When asked about the physical evidence the investigator responded,

“… there is no usable evidence at this point.”

Interpret “usable” as anything of Katherine’s that might have come into physical contact with her assailant, or anything left behind by the assailant, so:

  • The beige sock
  • The bra
  • Her sweater
  • Her brown coat
  • The bags containing hair rollers and Pepsodant toothpaste
  • Sperm samples
  • The three strands of hair clutched in Katherine’s hand

It’s all gone. The police disposed of all of it.

Katherine Hawkes-1977

And then there were five

This brings the confirmed number of cases from this era where evidence was destroyed to five (5), and adds the Montreal police to the growing list of police forces that engaged in this practice. The cases are:

Sharron Prior (Longeueil police)

Manon Dube (Surete du Quebec)

Theresa Allore (Surete du Quebec)

Roxanne Luce (Longeueil police)

Katherine Hawkes (Montreal police)

Recall that these three forces have the lowest homicide clearance rates in the country over a 30 year period, a measure that is not likely to improve if they continue to engage in this practice (we suspect there are many more cases where evidence was destroyed).

And how is this relevant to today? Just yesterday the case of a 44 year old St-Laurent man accused of the sexual assault and attempted murder of an 11 year old girl was almost tossed out of court because Montreal police made the catastrophic error of destroying the physical evidence during the trial:

“The trial was derailed, however, after it came to light a Montreal police sergeant had destroyed the skipping rope, the girl’s torn bra and about eight other pieces of evidence. The officer in question had confused the case with another in which the evidence had been ordered destroyed. “

When question a Montreal police spokesperson responded that ” procedures have been “reviewed and corrected” in an effort to prevent such an error from happening again.”

Excuse me, but over a 40 year period how many chances are the Quebec police going to receive to offset their systemic blunders?

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Contrast this with news that broke yesterday of the identification of a 47 year old cold case in Los Angeles, California. Jane Doe #59 was stabbed 150 times in Laurel Canyon. It has long been suspected that Jane Doe #59 may have been a victim of the Mason Family Murders, but with no identification police were not able to advance the case. Recently Kristian Gravenor over at the blog Coolopolis was deftly able to put the pieces together and identified Jane Doe #59 as former Montrealer, Reet Jurvetson who left the city for LA  in 1969. Police were then able to match DNA from Jane Doe #59 with DNA from Reet’s sister, and made a positive identification.

Of course this successful outcome was only possible because the LAPD kept Jane Doe #59’s DNA on file for 47 years. To our minds this only seems logical: if a case is not solved, you keep the evidence.

God only knows what seems logical to the Quebec police.

Here’s another thing. This wasn’t a case of a family hanging on for 47 years in the pursuit of justice. Reet’s parents are long deceased. They never even filed a missing persons report. The case was solved because the police – with the assistance of some very able websleuths – were determined to never give up on Jane Doe #59.

No one deserved the horrible fate of Reet Jurvetson. But if she had to die, it was fortunate that this Montrealer met her end in a place where law enforcement respect their duties and responsibilities.

If she had died in Montreal under the same circumstances Reet Jurvetson would never have been identified. 


For more on the Katherine Hawkes case click here

 

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Lise Choquette – April 22, 1975 (repost)

 

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Less than three weeks after Sharon Prior is found the body of Lise Choquette (30 years of age, 5’1″, 141 lbs) is discovered by Alexandre Aube, an employee with Corrival in Laval. Aube was working construction on the then new 440 autoroute when he found her naked body  near the construction site of the Viaduc Vimont at approximately 11:00 am on Tuesday, April 22, 1975.  Choquette was found lying in the mud approximately 275 feet behind Quebec Ciment, a company at 101 Chemin Haut-St. Francois, in Laval.

 

Lise Choquette

The investigators on the scene were M. Lafond and Andre Lebrun of the Laval police, assisted by Sgt Det Fred Funaro and SD Jean Guy Sauve. Choquette was beaten and strangled, and found only with a tie around her neck ( grey tie with a black circles made by “Caporicci”). The tie was “very tight” around her neck.  There was a small amount of blood around her nose.  Her clothing was found about 200 feet away from the body. She had no identification or jewelry, though police know that Choquette wore a ring. The body had not been disposed at the location for a very long time.

 

Choquette

Choquette lived at 2247 rue Lariviere,  about a block away from the headquarters of the Surete du Quebec on rue Parthenais. 

Choquette’s residence was about a 10 minute drive from where Denise Bazinet lived, at 4252 rue Brebeuf. Bazinet’s residence is a 10 minute walk from where Lison Blais lived and died, at 4685 avenue Christophe Colomb.

Choquette lived in the apartment building to the left, 2247 Lariviere

Choquette lived in the apartment building to the left, 2247 Lariviere

 

Choquette was found near the construction site of the Viaduc Vimont in Laval. The location is interesting because it places Choquette directly between where Chantal Tremblay was last seen (the Henri Bourassa metro station), and where Tremblay lived / remains were discovered in Terrebonne (for more Tremblay information, click here)

Medicale Legale

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The body was identified by Choquette’s mother, Emelide Choquette who lived at 6668 44e in Montreal. The case was lead by Sergent Detective Alfred Funaro of the Laval Police. The chief coroner was Maurice C Laniel, assistent by Andre Brosseau (pathologiste). 

In a sworn statement to Andre Gauthier, a Surete du Quebec stenographer,  on November 6, 1975 (on behalf of the coroner’s office), Funaro declared that he had interrogated several persons, but without results, and that the investigation was ongoing. Choquette suffered a “violent death”, but the police needed to continue their work, and report back in future.

For the moment the case was une “Enquete sine die”, a “postponed investigation”.

Autopsy

The actual autopsy report determines the cause of death more specifically: “strangulation and connected contusions” about her head. So Choquette was strangled and beaten about the head.  There were no signs of alcohol in her system.

The autopsy was performed by Andre Brosseau at the demande of Roch Heroux at the Parthenais medical laboratory. There was no evidence of sperm in the vagina area.

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Plus étranglements – Lise Choquette, 22 Avril 1975 (repost)

 

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Moins de trois semaines après Sharon Prior se trouve le corps de Lise Choquette (30 ans, 5’1 “, 141 lbs) est découvert par Alexandre Aube, un employé avec Corrival à Laval. Aube travaillait sur la nouvelle construction de autoroute 440 quand il a trouvé le corps nu à proximité du site de construction du Viaduc Vimont à environ 11h00 le mardi 22 Avril, 1975. Choquette a été retrouvé gisant dans la boue d’environ 275 pieds derrière le Québec Ciment, une entreprise à 101 Chemin Haut- Saint-François, à Laval.

 

Lise Choquette

Les enquêteurs sur la scène étaient M. Lafond et André Lebrun de la police de Laval, assisté par le Sgt Det Fred Funaro et SD Jean Guy Sauve. Choquette a été battue et étranglée, et trouvé seulement avec une cravate autour de son cou (cravate grise avec des cercles noirs faites par “Caporicci”). La cravate était “très serré” autour de son cou. Il y avait une petite quantité de sang autour de son nez. Ses vêtements se trouve à environ 200 pieds du corps. Elle avait pas d’identification ou de bijoux, bien que la police savent que Choquette portait un anneau. Le corps n’a pas été disposé à l’emplacement pour un temps très long.

Choquette

Choquette vivait au 2247 rue Lariviere, à environ un pâté de maisons du siège de la Sûreté du Québec sur la rue Parthenais.

la résidence Choquette était à environ 10 minutes de route de l’endroit où Denise Bazinet vivait, au 4252 rue Brébeuf. la résidence Bazinet se trouve à 10 minutes de marche de l’endroit où Lison Blais vécut et mourut, au 4685 avenue Christophe Colomb.

Choquette vivait dans l'immeuble à gauche, 2247 Lariviere

Choquette vivait dans l’immeuble à gauche, 2247 Lariviere

 

Choquette a été trouvé près du site de construction du Viaduc Vimont à Laval. L’emplacement est intéressant car il met directement entre Choquette où Chantal Tremblay a vu la dernière fois (la station de métro Henri-Bourassa), et où Tremblay a vécu / restes ont été découverts à Terrebonne (pour plus d’informations Tremblay, cliquez ici).

 

Medicale Legale

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Le corps a été identifié par la mère de Choquette, Emelide Choquette qui vivait à 6668 44e à Montréal. L’affaire a été menée par Sergent-détective Alfred Funaro de la police de Laval. Le coroner en chef était Maurice C Laniel, Assistent par André Brosseau (pathologiste).

Dans une déclaration sous serment à André Gauthier, un sténographe Sûreté du Québec, le 6 Novembre 1975 (au nom du bureau du coroner), Funaro a déclaré qu’il avait interrogé plusieurs personnes, mais sans résultats, et que l’enquête était en cours. Choquette a subi une «mort violente», mais la police avait besoin pour poursuivre leur travail, et de faire rapport à l’avenir.

Pour le moment, l’affaire était une  “Enquete sine die”.

Autopsie

Le rapport d’autopsie réelle détermine la cause de la mort plus précisément: «strangulation et contusions connectés” autour de sa tête. Alors Choquette a été étranglé et frappé à la tête. Il n’y avait aucun signe de l’alcool dans son système.

L’autopsie a été réalisée par André Brosseau au request de Roch Heroux au laboratoire médical Parthenais. Il n’y avait aucune preuve de sperme dans la zone du vagin.

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Katherine Hawkes – Timeline

 

Here’s a brief timeline of events and an updated map on Katherine Hawkes (you can see the complete story on Hawkes here):

 

Hawkes map

September 20, 1977

  • Between 6:20 pm and 7:00 pm Katherine Hawkes exits the bus at Grenet and Henri Bourassa.
  • At 10:35 pm police receive two calls from a man saying he attacked a woman North-West of Grenet and Henri Bourassa and he fears “she might die”. Police do not respond.

Here again is the audio of the call:

 

 

September 21, 1977

  • At 5:30 pm two students – Carlo Aghbashian and Berry LeBlanc discover the body.
  • Montreal Police arrive at the scene at 6:30 pm.

September 23, 1977

  • A woman walking along rue Grenet discovers Katherine Hawkes’ shoes lying in the ditch.

(Thanks to Kevin for upgrading my mapping skills.)

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Mise à jour: Lise Choquette – étranglée 1975

Lise Choquette

Devine quoi?

J’ai maintenant le dossier d’enquête de Lise Choquette. Vous voulez parier que je sais maintenant plus sur ce cas que la police de Laval?

D’autres suivront.


Guess what?

I now have the investigation file of Lise Choquette. Want to bet I now know more about this case than the Laval Police?

More will follow.

Sûreté du Québec: Je suis toujours inquiet

Chantal Tremblay

Chantal Tremblay

“Médecin, guéristoi toimême!”

 

Ceci est une bonne première étape, mais il est en fait mauvais conseils. Il est comme la complainte d’un addict.  «J’ai prouvé que vous avez tort sur des dizaines d’occasions, tout au long des années, mais CETTE FOIS je vais changer, Tout au long de la force de volonté de puissance.”

La vérité est ce ne sont que des mots. Sans une stratégie et des objectifs, sans moyen de mesurer les résultats, sans l’aide des autres; changement volontaire arrive rarement.

Et ceci est la situation dans laquelle nous nous trouvons avec la police du Québec.

Je me suis assis avec la Sûreté du Québec à Montréal il y a quelques semaines. Voici ce que j’entendu:

  1. Il est mieux maintenant, ils ont de nouveaux enquêteurs motivés qui travaillent sans relâche pour résoudre des crimes.
  2. Ils ont de nouvelles technologies qui peuvent mieux faire avancer les enquêtes.
  3. Je suis juste un gars travailler avec des fichiers journaux et documents historiques; la SQ a accès à beaucoup plus d’informations.

Il est la même chose que nous avons entendu dans l’article en ligne CBC a publié cette semaine:

Lt. Martine Asselin, porte-parole pour l’unité de cas froide de la SQ, reconnaît qu’il a été plus difficile alors de résoudre les cas.

«Beaucoup de choses ont changé depuis ces années: l’évolution des techniques et de l’évolution de l’ADN et de la façon de traiter les éléments de preuve a également changé,” dit-elle.

«Les communications entre les forces de police est très présent. Nous avons un groupe de travail pour gérer les tueurs en série ou d’agressions sexuelles en série”, a déclaré Asselin.

L’unité de cold-case a récemment ajouté plus d’agents, et Asselin dit la force de police provinciale cherche sérieusement ces crimes non résolus. Quant à la diminution du nombre d’homicides au fil des ans, Asselin attribue techniques policières améliorées, y compris celles qui visent à la prévention du crime.

Soit l’adresse de ce dernier point. La SQ peut prendre tout le crédit qu’il veut pour la réduction de la criminalité violente au fil des ans. La réalité est que personne ne sait ce qui a causé la réduction de la criminalité violente en Amérique du Nord au cours des trois dernières décennies, et je ne sais pas d’un service de police ou partout une academique / professeur qui prétendent qu’ils connaissent la réponse.

Mais puisque nous parlons des statistiques de la criminalité, voici ce que je sais. Plus de trois décennies, le Québec a eu l’un des pires taux de toutes les provinces canadiennes de déminage d’homicide. Cela ne veut pas mon opinion, qui est selon le rapport 2005 de Statistique Canada, les homicides au Canada. De 1976-2005 Québec avait un taux de clairance homicide de 74%. La moyenne canadienne était de 84%. Pire encore, voici les taux de classement des homicides pour les principales forces du Québec au cours de la même période – parmi les pires dans le pays:

Sûreté du Québec: 80%

Longueuil police: 74%

Laval police: 67%

Montréal police: 65%

SQ Cold Case Website

Il y a eu beaucoup de bavardages sur le cas de ma sœur étant mis en place sur le website de cold-case de la Sûreté du Québec, comme si cela signifie que le cas a été “ré-ouvert”. Pour commencer, j’ai jamais dit cela et la police n’a jamais dit, c’était juste un titre de media. Le cas de Theresa n’a jamais été fermée. Mettre le cas sur un site de la police est une victoire symbolique et important, une reconnaissance transparente et responsable que la police reconnaisse sa mort comme un crime violent.

Lorsque j’ai rencontré la Sûreté du Québec, je leur ai demandé, “depuis que l’affaire a été sur le website, le nombre d’appels / conseils avez-vous reçu?”.

Répondre? Aucun.

C’était de ne me surprend pas. La police a perdu beaucoup de crédibilité dans ces questions qu’il faudra beaucoup de temps avant que le public leur fait confiance suffisant pour présenter des informations. La vérité est qu’ils doivent faire plus de se cacher derrière un website pour restaurer la bonne volonté avec le public. Beaucoup plus. Je ne vais pas perdre de mots à ce sujet, il existe de nombreux exemples d’efforts de police communautaire en Amérique du Nord, tout le monde peut regarder vers le haut, mais la base si la police communautaire est de sortir dans la communauté et d’agir comme un partenaire de la société, non pas simplement comme une autre menace perçue pour cette communauté, et croyez-moi, la police de Québec sont considérés comme une menace sociale.

Retour à la question de la participation du public. Dans la même période que la police avait le cas de ma sœur sur leur website, combien de contacts crédibles / conseils ai-je reçu?

Répondre? Deux, dont les deux je me suis tourné vers la police.

Pour ceux de vous garder les buts:

Who KilledTheresa? = 2, SQ = 0

Ok, assez avec la niaiserie, je vais rendre à mon point. Je demandai la SQ, “quand vous obtenez tous les cas sur le wensite“; Bazinet, Houle, Camirand, Tremblay, etc …

On m’a dit qu’il fallait prendre lent, si l’on met trop d’informations là-bas, ils pourraient risquer une surcharge sur leurs ressources.

Vraiment? Vous ne pouvez pas avoir les deux. Vous ne pouvez pas – d’une part – dire que personne ne visite votre wedsite, puis demi-tour et dire mettre plus de cas sur ce site va planter le système. Le point ici est la transparence, la reconnaissance et la responsabilité. Les enquetes de Louise Camirand, Jocelyne Houle, Denise Bazinet et Chantal Tremblay doivent être présentés sur le website de la SQ immédiatement pour démontrer au public qu’ils sont au service de police responsable de la résolution de ces crimes.

Chantal Tremblay

En parlant de Chantal Tremblay. Rappelons que c’est un cas de 1977. Chantal a disparu en Mars 1977 et ses restes ont été trouvés neuf mois plus tard dans un peu d’une compétence de police no-mans-land à la frontière de Rosemere et Terrerbonne. Il y a très peu d’informations sur Chantal, donc j’ai essayé de déterminer à qui appartient le cas; SQ, Terrebonne, ou la police intermunicipale de Thérèse-De-Blainville (qui représente aujourd’hui Rosemere).

Je vais maintenant vous raconter une série de correspondances qui ont transpiré entre moi et la police. Cela n’a rien de personnel, mon intention est de ne pas les embarrasser, cela est une démonstration importante d’un problème qui doit être abordé.

La Sûreté du Québec a tenté de trouver l’affaire Chantal Tremblay, ils ont conclu qu’il n’y avait pas leur cas. La police  de Therese-De-Blainville penchés sur la question, ils ont conclu que trop était pas leur cas soit, et m’a conseillé de contacter la Sûreté du Québec.

À ce stade, la SQ a appelé le temps, et généreusement offert d’aller au fond de la question pour localiser le cas de Chantal Tremblay.

Le lendemain matin, la Sûreté du Québec m’a informé que le cas de Chantal Tremblay était en fait un assassiner non résolu, et qu’ils seraient immédiatement attribuer un enquêteur à son dossier.

Alors que j’apprécié le suivi rapide, la situation peine inspirait confiance, et j’exprimé mon mécontentement à la SQ. Ils ont répondu que peut-être ce fut le cas que je connaissais le nom de chaque homicide non résolu, mais qu’ils ne l’ont pas, et qu’ils ne promis qu’ils l’ont fait.

Attends une minute.

Voilà exactement ce qu’ils ont promis. Ils m’a assuré que je pense que je sais tout avec mes vieux journaux et les fichiers historiques, mais ils ont eu accès à beaucoup plus d’informations et de technologies.

Je me rends compte que d’être appelé comme ceci est difficile à entendre. Croyez-moi, ça me fait pas plaisir à le faire.

Il est encore moins d’un plaisir sentant un manque de confiance dans les capacités d’enquête de l’agence chargée de résoudre ces crimes.

Il est pas comme la police ne peut prétendre qu’ils sont aveugles face, ou n’a pas vu venir. En 2013, j’ai donné un résumé de tous ces cas et a suggéré / mis en garde qu’ils devraient être examinés (lien ici). En Février je l’ai dit explicitement que je suis déçu que rien n’a été avancé depuis ce temps, et a donné l’avertissement juste que j’allais à provoquer et à les embarrasser (lien ici). Personne ne peut me reprocher de “gotcha” tactiques.

Nous, membres de la famille accrochés à ces froids-cas, avec l’espoir de résolutions aux horreurs et les traumatismes que nous avons connu, sont confrontés à un paradoxe. En attirant l’attention sur les problèmes, nous risquons de perdre la communication et la coopération de la police; le seul moyen d’amener ces cas à la justice. Mais en étant silencieux et complices, nous courons à nouveau le risque que ces crimes ne seront jamais résolus.

La police peut dire qu’ils sont en train de faire mieux, et nous pouvons appeler cela en question, mais le fait demeure, il est une mesure pour évaluer qui a raison et qui a tort: le taux de clairance de l’homicide. Résoudre un cas froid, déplacer l’aiguille, regarder la ligne sur le graphique descendre; qui est la seule métrique pour évaluer l’efficacité des enquêtes sur les homicides.

Mise à jour: Le dossier de Chantal Tremblay est manquant dans les archives publiques du Québec (BAnQ).

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Le Ministre de la Sécurité publique du Québec examinera enquête sur les cold-cases

8 familles des victimes qui ont disparu dans les années 1970 et 1980 veulent des changements au protocole de la police

De Joanne Bayly, Sabrina Marandola, CBC News

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«Je vais répondre à cela,« ministre de la Sécurité publique Martin Coiteux dit à propos d’une lettre qu’il a reçue de demander une enquête publique sur la façon dont la police traitées enquêtes il y a des décennies. (Radio-Canada)

 

Le ministre de la Sécurité publique du Québec dit qu’il prend au sérieux une demande de huit familles qui veulent une enquête publique sur la façon dont la police a mené des enquêtes dans les années 1970 et au début des années 80.

Martin Coiteux a reçu une lettre au début du mois de l’ancien ministre de la Justice, Marc Bellemare.

Dans ce document, les membres de la famille demandent des modifications au protocole de police.

Ils veulent que la SQ de prendre en charge tous les cas de meurtre dans la province.

Ils demandent également à la police d’être plus respectueux des membres de la famille quand un proche est retrouvé assassiné.

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Les parents de huit femmes et les filles dont suspectes décès n’a jamais été résolu rencontré avec l’avocat Marc Bellemare plus tôt ce mois-ci pour demander une enquête publique. (Présentée par Stéphan Parent)

 

Les parents impliqués comprennent les familles de Sharron Prior, Theresa Allore et Hélène Monast.

Prior a disparu de son quartier de Pointe-St-Charles Montréal en Mars 1975. Le 16-year-old a été dirigé vers un lieu de rencontre de quartier pour une boisson gazeuse avec quelques amis, mais elle n’a jamais tourné vers le haut. Son corps a été retrouvé trois jours plus tard dans un champ, violée et battue.
Allore était étudiant au Collège Champlain à Lennoxville, au Québec., Quand elle a disparu en Novembre 1978.

Le corps de Allore a été trouvé sur le bord de la rivière Coaticook près de Compton le 13 Avril, 1979. Ses restes étaient en mauvais état.

Dans un premier temps, la police a appelé une surdose de drogue probable. Plus tard, un coroner a jugé qu’elle avait probablement été étranglée.

Le frère de Allore considéré l’enquête a été bâclée par la police.
Hélène Monast a été attaqué et tué alors qu’il rentrait chez lui de son parti 18e anniversaire.

Son corps a été retrouvé dans un parc à proximité du canal de Chambly. Son meurtrier n’a jamais été retrouvé.
Coiteux dit qu’il regarde la lettre demandant une enquête publique.

“Nous analysons les demandes qui ont été soumises à moi … et, bien sûr, nous avons les mêmes préoccupations et nous voulons trouver la réponse appropriée à ce sujet. Donc, finalement, je vais répondre à cette question.”

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Surete du Quebec: I am still “inquiet”

Chantal Tremblay

Physician Heal Thyself!

This is a good first step but it is actually bad advice. It’s like the addict’s lament; “I’ve proven you wrong on dozens of occasions, throughout the years, but THIS TIME I’m gonna change,  All through the force of will power.” 

The truth is these are just words. Without a strategy and goals, without a means to measure results, without assistance from others; self-willed change rarely happens.

And this is the situation in which we find ourselves with Quebec police. 

I sat down with the Surete du Quebec in Montreal a few weeks ago. This is what I heard:

  1. It’s better now, they have new, motivated investigators who work tirelessly to solve crimes.
  2. They have new technologies that can better advance investigations.
  3. I am just a guy working with newspaper files and historic documents; the SQ has access to MUCH more information.

It’s the same thing we heard in the CBC online article posted this week:

Lt. Martine Asselin, the spokeswoman for the SQ’s cold case unit, acknowledges it was tougher then to solve cases.

“A lot of things have changed since those years: the evolution of the techniques and the evolution of the DNA and the way to treat the evidence has also changed,” she said.

“The communications between the police forces is very present. We have a task force to manage serial killers or serial sexual assaults,” Asselin said.

The cold case unit has recently added more officers, and Asselin said the provincial police force is looking seriously at these unsolved crimes.  As for the decrease in the number of homicides over the years, Asselin credits improved police techniques, including those aimed at crime prevention.

Let’s address the last point first. The SQ can take all the credit it wants for the reduction in violent crime over the years. The reality is that nobody knows what has caused the reduction in violent crime in North America over the last three decades, and I don’t know of a police agency or academic anywhere that is claiming that they know the answer.

But since we’re talking crime statistics, here’s what I do know. Over three decades, Quebec has had one of the worst homicide clearance rates of any province in Canada. That’s not my opinion, that is according to Statscan’s 2005 report, Homicide in Canada. From 1976 to 2005 Quebec had a homicide clearance rate of 74%. The average for Canada was 84%. Even worse, here are the homicide clearance rates for the major forces in Quebec over the same period – among the very worst in the country:

Surete du Quebec: 80%

Longueuil police: 74%

Laval police: 67%

Montreal police: 65%

The SQ Cold Case Website

There’s been a lot of chatter about my sister’s case being put up on the Surete du Quebec’s Cold-Case website, as if this signifies that the case has been “re-opened”. To begin with, I never said that and the police never said that, that was just a headline. Theresa’s case was never closed. Putting the case on a police website is a symbolic and important victory,  a transparent and accountable acknowledgement that the police recognize her death as a violent crime. 

When I met with the Surete du Quebec I asked them,  “since the case has been up on the website, how many calls / tips have you received?”. 

Answer? None.

That’s was not surprising to me. The police have lost so much credibility in these matters that it will take a lot of time before the public trusts them enough to come forward with information. The truth is they need to do more than hide behind a website to restore good will with the public. Much more. I’m not going to waste words on this, there are many fine examples of community policing efforts in North America, anyone can look it up, but the basis if community policing is to get out into the community and act like a societal partner, not simply as a another perceived threat to that community, and believe me, police in Quebec are seen as a societal threat.

Back to the issue of public engagement. In the same time period that the police had my sister’s case up on their website, how many credible contacts / tips did I receive?

Answer? Two, both of which I turned over to the police.

For those of you keeping score:

Who Killed Theresa?=2, SQ=0

Ok, enough with the silliness, I will get to my point. I asked the SQ, when will you get ALL the cases up on the website;  Bazinet, Houle, Camirand, Tremblay, etc…

I was told that they needed to take it slow, if they put too much information out there, they could risk an overload on their resources.

Really? You can’t have it both ways. You cannot – on the one hand – say that no one visits your website, then turn around and say putting more cases on that website will crash the system. The point here is transparency, acknowledgement and accountability. The SQ cold-cases of Louise Camirand, Jocelyne Houle, Denise Bazinet and Chantal Tremblay need to be presented on the SQ website immediately to demonstrate to the public that they are the police agency accountable for solving these crimes.

Chantal Tremblay

Speaking of Chantal Tremblay. Recall that this is a case from 1977. Chantal went missing in March of 1977 and her remains were found nine months later in somewhat of a police jurisdictional no-mans-land on the border of Rosemere and Terrerbonne.  There’s very little information on Chantal, so I’ve been trying to determine who owns the case; SQ, Terrebonne, or the intermunicipal police of Therese-De-Blainville (which now represents Rosemere). 

I am now going to relate to you a series of correspondences that transpired between me and the police. This is nothing personal, my intention is not to embarrass them, this is an important demonstration of a problem that needs to be addressed.

The Surete du Quebec attempted to find the Chantal Tremblay case, they concluded that it wasn’t their case. The Therese-De-Blainville police looked into the matter, they concluded that it too wasn’t their case either, and advised me to contact the Surete du Quebec.

At this point the SQ called time, and generously offered to get to the bottom of the matter to locate the case of Chantal Tremblay.

The next morning the Surete du Quebec informed me that the case of Chantal Tremblay was in fact an unsolved-murder, and that they would immediately assign an investigator to her file.

While I appreciated the fast follow-up, the situation hardly inspired confidence, and I expressed my dissatisfaction to the SQ. They responded that maybe it was the case that I knew the name of every unsolved homicide, but that they didn’t, and that they never promised that they did.

Wait a minute.

That is EXACTLY what they promised. They assured me that I may think I know everything with my old newspapers and historical files, but they had access to much more information and technologies.

I realize that being called out like this is difficult to hear. Believe me, it brings me no pleasure in doing it.

It is even less of a pleasure feeling a lack of confidence in the investigative capabilities of the agency tasked with solving these crimes. 

It’s not like the police can claim they are being blind-sided, or didn’t see this coming. In 2013 I gave a summary of all these cases and suggested / cautioned that they should be looked at (link here). In February I stated explicitly I was disappointed that nothing had been advanced since that time, and gave fair warning that I was going to provoke and embarrass them (link here). No one can accuse me of pathetic “gotcha” tactics.

We family members hanging on with these cold-cases, with hopes of resolutions to the horrors and trauma we have experienced, are faced with a paradox. By calling attention to the issues, we risk losing the communication and cooperation of the police; the only means of bringing these cases to justice. But by being silent and complicit, we again run the risk that these crimes will never be solved.

The police can say they are doing better, and we can call that into question, but the fact remains there is a measure for evaluating who is right and who is wrong: the homicide clearance rate. Solve a cold case, move the needle, watch the line on the graph go down; that is the only metric for evaluating the effectiveness of homicide investigation.

Update: The file of Chantal Tremblay is missing from the Quebec public archives (BANQ).

 

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CBC interview on 1970s Cold-Cases

cbc

 

This is the audio from an interview I did a couple of weeks ago in Montreal with Kate McGillivray of CBC Radio Montreal. The interview aired on Monday, April 18th, 2016. I would call it one of the best of the interviews on these matters, simply because Kate was a very skilled host, and took the time to slowly understand the story:

 

 

In this interview there is discussion of the original Who Killed Theresa? casse, the Denise Bazinet case as the glue between Montreal and the Eastern Townships, and Stephan Parent’s initiative to make a film focusing on seven of these cold-cases.

 

I am also linking an interview I did with Canadian journalist, Rob Tripp on his podcast, CanCrime. This was done about a month ago:

 

Unsolved murders blamed on “incompetent” Quebec police

Finally, this is a brief five minute spot I did with Barry Morgan from CJAD that aired April 19, 2016:

The death of Theresa Allore is getting another look from the SQ

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